VTT cross-country

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La ligne de départ au championnat du monde 2009.

Le X-country, ou plus communément appelé cross-country, (ou aussi XC pour X-Country, le X ayant la forme d'une croix, ou cross en anglais) est la pratique du VTT sur tous les terrains sur des circuits assez courts (entre 2km et 10 km) avec de nombreuses petites côtes ou coup-de-cul et des descentes rapides sans aucune récupération, ce qui donne lieu à des courses très intenses.

C'est la discipline du VTT la plus répandue et la seule présente aux Jeux olympiques.

Le x-country est le plus souvent pratiqué avec un VTT semi-rigide (c’est-à-dire un vélo avec une fourche télescopique et sans suspension à l'arrière) car l'amortisseur absorbe une quantité importante de l'effort de traction lors du pédalage (phénomène appelé « pompage »). Les VTT tout-suspendu sont donc traditionnellement réservés à des pratiquants recherchant plus de confort au détriment de la performance au pédalage. Toutefois, l'utilisation d'un VTT tout-suspendu se démocratise aujourd'hui en compétition car le gain d'adhérence et donc de motricité que procure la suspension arrière peut compenser cette perte.

Le x-country peut-être pratiqué tout au long de l'année, par n'importe quel temps.

Le matériel utilisé en XC est caractérisé par une faible masse parfois au détriment de la fiabilité pour avoir le plus de rendement possible sans aucune concession au confort, la plupart des cadres et accessoires sont en carbone ou en aluminium.

Le cross country est une activité sportive où le but est d’arriver à un endroit déterminé à l’aide d’un vélo le plus rapidement possible, passant par des ascensions dures et des descentes techniques. Le danger de tomber n’est pas trop élevé mais la fatigue est intense. Selon la route qu’on réalise, cela peut donc être un sport récréatif ou un sport de compétition.

La protection obligatoire en compétition se limite à un casque (non intégral) mais les gants sont fortements conseillés.

Un format sprint est apparu en 2010, le Cross-country eliminator.

Le XC a vu éclore de très grands champions comme Miguel Martinez, Cadel Evans, Peter Sagan, Christophe Dupouey, Julien Absalon, Jose Antonio Hermida, Nino Schurter, Florian Vogel, Christoph Sauser, Jaroslav Kulhavý, ou encore Burry Stander tandis que chez les femmes Gunn-Rita Dahle, Margarita Fullana, Marie-Hélène Prémont, Elisabeth Osl, Sabine Spitz, Julie Bresset, Maja Włoszczowska, Irina Kalentieva et Pauline Ferrand-Prévot constituent les références actuelles.

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