Crucifix de Saint-Damien

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Le crucifix de Saint-Damien

Le crucifix de Saint-Damien est le crucifix de la chapelle Saint-Damien d'Assise (Italie) devant lequel saint François d'Assise se sentit interpellé par le Christ lui-même, lui demandant de 'rebâtir sa maison en ruines'. Œuvre d'un artiste ombrien inconnu du XIIe siècle il est tenu en grande vénération par les sœurs clarisses qui le protègent durant sept siècles. Il se trouve aujourd'hui dans la basilique Sainte-Claire d'Assise.

Historique[modifier | modifier le code]

Le crucifix parle à saint François, fresque de la basilique d'Assise par Giotto

Selon Thomas de Celano (Vita Secunda), c'est ce crucifix qui aurait parlé à François d'Assise (2 C 10) et qui lui aurait dit : « Va et répare ma maison qui, tu le vois, tombe en ruine ! »

En 1257, quand les clarisses quittent San Damiano pour San Giorgio, elles emportent avec elles le crucifix, qu'elles gardent soigneusement pendant 700 ans. Durant la Semaine sainte de 1957, il est exposé pour la première fois au-dessus du nouvel autel dans la chapelle de San Giorgio, dans la basilique Sainte-Claire d'Assise.

Thème[modifier | modifier le code]

Le crucifix est un objet de piété mais aussi un support de l'iconographie de la peinture chrétienne dont le support rappelle géométriquement la croix du crucifiement du Christ dans la scène dite de la Crucifixion (terme qui ne s'applique qu'à lui). Dans le modèle du crucifix peint des scènes annexes (tabellone) peuvent se rajouter aux extrémités de la croix ou derrière la scène principale. Elles comportent des représentations de personnages saints, apôtres, prophètes, anges...

Article détaillé : Représentation du Christ en croix.

Style[modifier | modifier le code]

Le dessin témoigne d'une forte influence syrienne. Or la présence de moines syriens est attestée à cette époque, dans la région d'Assise. Cela laisse à penser que l'un d'entre eux est l'auteur de cette œuvre d'art. Malgré tout la peinture byzantine est en vigueur en Europe et particulièrement en Italie à cette époque, et on retrouve ses principes picturaux dans cette œuvre: fond doré, pose irréelle, taille démesurée du personnage principal par rapport aux autres présents dans la scène, absence de perspective.

Il obéit aux conventions stylistiques du Christus triumphans (dit du « Christ vivant »). Le Christ sur la Croix ne montre pas de détresse. Il semble presque debout et communiquer avec les bras ouverts, un message d'espoir.

Composition[modifier | modifier le code]

Le crucifix est peint sur une plaque de noyer, sur laquelle est collé du tissu. Il fait environ 190 cm de hauteur, 120 cm de largeur et 12 cm d'épaisseur. Il est probable qu'il a été destiné à être accroché au-dessus de l'autel de la chapelle Saint-Damien, à Assise.


Articles connexes[modifier | modifier le code]

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