Crise de salinité messinienne

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Carte topographique sous-marine de la Méditerranée. La version zoomée permet de voir l'érosion en aval du détroit de Gibraltar provoquée par la transgression zancléenne, et des zones planes correspondant aux zones de sédimentation (sel et gypse) durant la phase d'assèchement dite "lago-mare".

La crise de salinité messinienne est un évènement géologique qui correspond à l'assèchement (ou aux assèchements successifs) de la mer Méditerranée, durant le Messinien (fin du Miocène). L'évènement s'est déroulé il y a 5,96 à 5,33 millions d'années.

Description[modifier | modifier le code]

Cet assèchement était d'origine tectonique, dû en particulier à la fermeture (progressive) du détroit de Gibraltar, qui empêchait le rééquilibrage eustatique avec l'Atlantique. Il a conduit à une baisse du niveau marin de l'ordre de 1500 à 2500 mètres[1]. Cet assèchement se serait progressivement effectué sur des millénaires, ou des dizaines de millénaires. La fermeture fut toutefois progressive, un fleuve (d'eau de mer) provenant de l'océan Atlantique continuait sans doute à alimenter le (ou les) bassin(s) d'évaporation (la mer Méditerranée étant encore de nos jours un bassin d'évaporation). C'était donc une situation environnementale sans commune mesure avec celle que connaît actuellement la plaine de la mer Morte.

Les différents fleuves du pourtour de la Méditerranée creusèrent à cette occasion de gigantesques canyons de plusieurs centaines de mètres de profondeur, dont des traces ont été retrouvées notamment à Assouan et au Caire pour le Nil, à Lyon et à son embouchure pour le Rhône[2]. Ces canyons furent ensuite comblés par les sédiments.

Cet assèchement s'accompagna de dépôts massifs d'évaporites (roches salines) que l'on observe aujourd'hui sous forme de diapirs sur les profils de réflexion sismique et donc du creusement de nombreux canyons tout autour du Bassin méditerranéen.

La remise en eau se fit au Zancléen (début du Pliocène), c'est-à-dire il y a 5,3 Ma, de manière très brutale. En quelques décennies, la mer Méditerranée aurait été à nouveau remplie. Les traces du flot zancléen sont visibles en aval (à l'est) du détroit de Gibraltar sur les relevés topographiques (image ci-dessus).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Pierre Suc, « Origin and evolution of the Mediterranean vegetation and climate in Europe », Nature, no 307, 1984, p. 429-432.
  • Jean-Pierre Suc, G. Clauzon, J. Cravatte, F. Gautier et D. Violanti, « Âge et durée de la crise de salinité messinienne », Comptes-Rendus de l’Académie des Sciences de Paris (2), 318, 1994, p. 1103-1109.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. I.S. Chumakov, Geological history of the Mediterranean at the end of the Miocene – the beginning of the Pliocene according to new data. Init. Rep. D.S.D.P., Washington, DC 13 2 (1973), pp. 1241–1242.
  2. « Sous la Méditerranée, du sel et du pétrole », LeMonde.fr (consulté le 13-05-2008)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Muséum National d'Histoire Naturelle,‎ 7 août 2000 (consulté le 1 mai 2014)