Crise de la chambre à coucher

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La Crise de la chambre à coucher (mai 1839) est la désignation non officielle d'une crise politique qui eut lieu sous le règne de la reine Victoria, lors d'un changement de gouvernement.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Après la démission de Lord Melbourne, on proposa à Robert Peel de former un gouvernement conservateur, mais son analyse fut qu'un tel gouvernement, minoritaire au parlement britannique, aurait été structurellement faible, conduisant à un impact négatif sur sa carrière politique[1]. La solution imaginée par Peel fut d'accepter la proposition, à condition que la reine Victoria renvoie ses dames de compagnie (« ladies of the Bedchamber », littéralement: les dames de la chambre à coucher) qui avaient été nommées par le gouvernement whig. La reine refusa, convaincue que ses suivantes étaient pour elle des amies et des confidentes, et non de simples figurantes dans les cérémonies officielles. En conséquence, Robert Peel démissionna de son poste de premier ministre, et Lord Melbourne lui succéda[2].

L'année suivante, après le mariage de Victoria avec le Prince Albert de Saxe-Cobourg-Gotha en 1840, l'attachement de la reine à son entourage s'était estompé. En 1841, une autre élection parlementaire eut lieu, et Lord Melbourne perdit face à Peel. Cette fois-ci, probablement sur l'avis du Prince Albert, son nouveau conseiller et confident, Victoria n'eut pas d'objection quand Robert Peel réitéra sa demande de remplacer les dames de compagnie nommées par les whig par de nouvelles désignées par les tories.

La crise politique fut bientôt oubliée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Golby, p. 48
  2. Homans, p. 14

Sources[modifier | modifier le code]

  • J M Golby et A W Purdue, The monarchy and the British people : 1760 to the present, Portland, Or. : Areopagitica Press, 1988 (ISBN 9780918400116), (p. 46-50)
  • Margaret Homans, Royal representations : Queen Victoria and British culture, 1837-1876, Chicago, Ill. : University of Chicago Press, 1998 (ISBN 9780226351131)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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