Creswell Crags

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Creswell Crags
Grottes à Creswell Crags
Grottes à Creswell Crags
Localisation
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation constitutive Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Région Midlands de l'Est
Comtés Derbyshire et Nottinghamshire
Coordonnées 53° 15′ 40″ N 1° 11′ 53″ O / 53.2612, -1.1979353° 15′ 40″ Nord 1° 11′ 53″ Ouest / 53.2612, -1.19793  

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Creswell Crags
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Creswell Crags
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Internet
Site officiel creswell-crags.org.uk

Creswell Crags est une gorge calcaire à la frontière des comtés anglais du Derbyshire et du Nottinghamshire, non loin des villages de Creswell, Whitwell et Elmton. Les falaises de la ravine abritent plusieurs grottes (dont des grottes ornées) qui ont été occupées au cours de la Dernière glaciation, de 43 000 à 10 000 ans avant notre ère. Le site a donné son nom à une culture paléolithique : le Creswellien.

Phases d'occupation[modifier | modifier le code]

Une pointe foliacée de Creswell Crags au musée de Derby[1].

Les grottes contiennent sur plusieurs strates des vestiges d'industrie lithique du Moustérien, du Proto-solutréen, du Creswellien et du Maglemosien. Les principales phases d'occupation durant le Paléolithique se sont situées autour de 43 000 ans avant notre ère, puis dans une période comprise entre 30 000 et 28 000 ans, enfin autour de 10 000 ans avant notre ère. Les grottes ont été occupées de façon saisonnière par des groupes nomades au cours du Paléolithique supérieur et du Mésolithique.

Des preuves d'activité au Néolithique, à l'âge du Bronze, aux époques romaine et moderne ont également été retrouvées.

Cheval ocre[modifier | modifier le code]

Image détaillée du « cheval ocre » découvert en 1876.

Un os gravé d'une tête de cheval et d'autres ossements ornés ont été découverts, ainsi que les restes d'une grande variété d'animaux préhistoriques, au cours des fouilles menées de 1876 à nos jours. Le « cheval ocre » a été trouvé le 29 juin 1876 au fond de la chambre ouest de la « grotte de Robin des Bois ». Les premières fouilles ont été menées par le professeur William Boyd Dawkins, qui a écrit plusieurs articles sur ses découvertes.

En 2003, l'âge du cheval ocre a été estimé entre 11 000 et 13 000 ans[2].

Art pariétal[modifier | modifier le code]

En avril 2003, des gravures et des bas-reliefs ont été identifiés sur les murs et les plafonds de certaines des grottes : une découverte importante dans la mesure où on pensait jusque là qu'il n'existait pas d'art pariétal britannique. Les œuvres de Creswell Crags comportent notamment des représentations d'animaux, y compris de bisons et, apparemment, de plusieurs espèces d'oiseaux différentes. Pour certains spécialistes, cependant, les « oiseaux » seraient plus probablement des représentations féminines. Les artistes semblent avoir tiré parti des irrégularités naturelles de la surface de la grotte dans leur travail et il est probable qu'ils s'appuyaient sur les premiers rayons du soleil pour éclairer leur œuvre.

De minces couches de concrétions de carbonate de calcium qui recouvrent certaines des gravures ont fait l'objet d'une datation à l'uranium-thorium, ce qui a montré que la plus ancienne d'entre ces formations carbonatées se serait formée il y a 12 800 ans[2]. Ceci fournit un âge minimum pour les gravures sous-jacentes. Les scientifiques et les archéologues en ont conclu que celles-ci étaient très probablement contemporaines des traces d'occupation du site qui correspondent au Tardiglaciaire, soit environ 13 000-15 000 ans BP. Toutes les grottes à gravures sont sur le versant de la gorge qui appartient au Nottinghamshire.

Grottes[modifier | modifier le code]

Church Hole, site de gravures paléolithiques.

Les grottes qui ont été occupées sont :

  • Mother Grundy's Parlour ; elle a livré de nombreux outils de silex et des fragments osseux, et est restée occupée jusqu'au Mésolithique ;
  • Robin Hood's Cave ; le « cheval ocre » ainsi que des indices prouvant que ses occupants chassaient et piégeaient le rhinocéros laineux et le lièvre arctique y ont été retrouvés ;
  • Pin Hole ; il s'agit de la tanière d'une hyène préhistorique également occupée par des Néandertaliens, où ont notamment été trouvés un os gravé d'une figure humaine et une aiguille d'ivoire portant des lignes gravées ;
  • Church Hole ; ses parois portent plus de quatre-vingts gravures et elle a été occupée par intermittence jusqu'à l'époque romaine.

Classement et protection[modifier | modifier le code]

En raison de ses caractéristiques uniques, Creswell Crags a été classé site d'intérêt scientifique particulier (en anglais Site of Special Scientific Interest, SSSI).

En 2006 et 2007, la route B6042, qui passait par la gorge, a été détournée d'environ 150 mètres au nord de son tracé initial afin de réduire l'impact du trafic routier sur le site.

Diffusion[modifier | modifier le code]

Le site a fait l'objet de deux documentaires de BBC Radio 4, Unearthing Mysteries et Nature. Creswell Crags est aussi apparu dans l'émission télévisée Seven Natural Wonders, en 2005, comme l'une des merveilles des Midlands.

Visites[modifier | modifier le code]

Le site est ouvert au public et offre un centre pour les visiteurs.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le panneau explicatif du musée précise : « Les pointes foliacées étaient probablement des pointes de lance. Elles figurent parmi les tout premiers objets reconnaissables fabriqués en Grande-Bretagne par des hommes pleinement modernes. Celle-ci en est un particulièrement bon exemple. Âge : 38-35 000 ans environ. »
  2. a et b (en) Norman Hammond, « Cave paintings reveal Ice Age artists », The Sunday Times,‎ 7 décembre 2005 (lire en ligne)

Références[modifier | modifier le code]

  • (en) W.B. Dawkins, « On mammal fauna of the caves of Cresswell Crags », Quarterly Journal of the Geological Society, vol. 33,‎ 1877, p. 589–612 (DOI 10.1144/GSL.JGS.1877.033.01-04.35).
  • (en) W.B. Dawkins et J.M. Mello, « Further discoveries in the Cresswell Crags », Quarterly Journal of the Geological Society, vol. 35,‎ 1879, p. 724–735 (DOI 10.1144/GSL.JGS.1879.035.01-04.52).
  • (en) A.W.G. Pike, M. Gilmour, P. Pettitt, R. Jacobi, S. Ripoll, P. Bahn et F. Muñoz, « Verification of the age of the Palaeolithic rock art at Creswell », dans Journal of Archaeological Science, vol. 32, 2005, p. 1649–1655.

Liens externes[modifier | modifier le code]