Creodonta

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Les créodontes (Creodonta) sont des mammifères carnivores éteints. Ils ont vécu du Paléocène au Pliocène. Prédateurs terrestres les plus dominants de 55 à 35 Ma, ils ont supplanté les grands oiseaux carnassiers du Paléocène, tel Gastornis, et ont été remplacés dans l'occupation de leur niche écologique par l'ordre des carnivores (félidés, canidés, etc.).

Description physique[modifier | modifier le code]

Bien que partageant un ancêtre commun avec les Carnivores (ce que nient cependant certains paléontologues), ils s'en différenciaient par leur morphologie. Leur cerveau était plus petit et l'enveloppe osseuse de l'oreille moyenne était absente. Leurs dentures étaient également différentes. Chez les créodontes, la première ou la deuxième molaire supérieure et la deuxième ou la troisième molaire inférieure formaient les dents carnassières tranchantes alors que, chez les carnivores, ce sont la quatrième pré-molaire supérieure et la première molaire inférieure qui jouent ce rôle. Ils ont cependant en commun des canines développées et des griffes puissantes.

Patriofelis.

Liste des sous-ordes[modifier | modifier le code]

Les familles[modifier | modifier le code]

Il existe 50 genres connus de créodontes classés en deux familles: les Oxyaenidae, qui ont habité l'Asie et l'Amérique du Nord, et les Hyaenodontidae, qui ont peuplé l'Amérique du Nord, l'Eurasie et l'Afrique.

Les Oxyaenidae sont apparus à la fin du Paléocène et ont surtout abondé à l'Éocène. Ils étaient caractérisés par une large mâchoire et un énorme crâne. La première et la deuxième molaires étaient très développées. Ils ressemblaient, quant à la silhouette, à nos mustélidés d'aujourd'hui.

Les Hyaenodontidae sont les plus connus des créodontes. Ils sont apparus à l'Éocène inférieur et ont été abondants pendant toute l'ère tertiaire. Ils se caractérisaient par une mâchoire allongée comme celles des hyènes de l'époque contemporaine (avec cependant une denture différente). Ce sont les plus gros représentants des créodontes. Le Megistotherium est le plus grand carnivore terrestre connu. Il avait la taille du bison et son crâne était deux fois plus long que celui d'un tigre (L'Andrewsarchus, un carnivore de l'Éocène, était encore plus gros mais s'apparentait plus à l'ordre des Cetartiodactyla). Le plus connu des Hyaenodontidae est le Hyaenodon, qui pouvait atteindre deux mètres de haut et dont les fossiles sont communs partout dans le monde.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les créodontes sont apparus à la fin du Paléocène et ont été les prédateurs dominants pendant tout l'Éocène et l'Oligocène. Ils ont peuplé sous plusieurs formes l'Amérique du Nord, l'Eurasie et l'Afrique et leur taille a varié de celui de la loutre à celui du bison. Au Miocène, ils ont peu à peu été supplantés par les carnivores, plus intelligents et plus spécialisés. Leur dernier représentant connu, le Dissopsolis, a disparu il y a 8 Ma.

Les raisons de leur extinction complète sont inconnues.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Tim Haines et Paul Chambers. Préhistoire, des dinosaures aux premiers hommes. Fleurus. 2006. (ISBN 978-2215053958 et 221505395X)
  • R. L. Carroll. Vertebrate paleontology and evolution. W. H. Freeman and Company. 1987. (ISBN 978-0-7167-1822-2)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxonomiques[modifier | modifier le code]