Cranes

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Cranes, Bois-le-Duc Néerlandais (2004)

Cranes est un groupe britannique de rock, qui s'est formé au milieu des années 1980 à Portsmouth. Le nom du groupe se réfère aux innombrables grues mécaniques (« crane » en anglais) qui dominaient le port de Portsmouth jusque dans les années 1990.

La constante caractéristique du groupe est le chant de la chanteuse Alison Shaw, frêle femme-enfant à la voix particulière, proche de celle de la chanteuse française Vanessa Paradis. Le style musical a évolué d'un rock gothique assez sombre et brutal, dominé par les guitares à des ambiances plus feutrées et travaillées.

Carrière[modifier | modifier le code]

Le groupe s'est formé autour de Jim et Alison Shaw, lorsqu'Alison, revenant de l'université, découvre que son frère musicien a les mêmes goûts musicaux qu'elle. Le duo publie une cassette, Fuse, en 1986 et débute sur scène en 1987. Un deuxième album sort en 1989, Self-Non-Self.

Le groupe s'étoffe ensuite en recrutant Mark Francombe et Matt Cope. Cranes est repéré par John Peel qui leur fait jouer une Peel Session sur BBC. Cet évènement accélère la carrière du groupe qui publie son album Wings of Joy et plusieurs EP : Inescapable (1990), Espero (1990), Adoration (1991) et Tomorrow's Tears (1991). Le groupe The Cure, séduit par ces disques, les recrute pour assurer la première partie de leur Wish Tour aux États-Unis et en Europe en 1992. Cette tournée inspire au groupe l'album Forever, l'un des meilleurs de Cranes (régulièrement classé n°1 dans les sondages fait auprès des fans du groupe). Le titre de l'album est tiré du nom d'une chanson de The Cure, qui était alors régulièrement jouée lors des rappels. À au moins une occasion (à Dublin), Cranes a d'ailleurs rejoint The Cure sur scène lors du rappel pour interpréter ensemble cette chanson. La collaboration avec The Cure se poursuivra même au-delà de la tournée, quand Robert Smith produit un remix d'un des titres de l'album (« Jewel »). Il existe différentes versions de ce disque. D'une part une version qui comprend un disque bonus de quatre titres, dont « At Sea », « Slide » et deux versions instrumentales de « Wings of Joy » et « Trumpet Song ». L'autre version collector de "Forever" est un second disque de remixes des morceaux de l'opus en question.

L'album Loved (1994) s'inscrit dans la continuité de Forever. Il s'agit du dernier album dans lequel les guitares ont autant d'importance. À la suite de la tournée, le groupe enregistre alors La tragédie d'Oreste et Électre (juin 1996), basé sur la pièce de théâtre Les Mouches de l'écrivain et philosophe français Jean-Paul Sartre. Sur une musique originale du groupe, les textes de Sartre sont récités en français, langue qu'Alison a étudiée à l'université. Cet album passe inaperçu et il est aujourd'hui difficile de s'en procurer un exemplaire.

L'album Population 4 (1997) marque une progression vers une musique de plus en plus accessible, apaisée et acoustique et un chant plus articulé d'Alison, qui permet de comprendre les paroles. De même, Pour la première fois, le groupe met à disposition les paroles des chansons. L'emploi du terme "F*ck" dans les paroles de "Tangled Up" déclenchera un débat entre les fans sur le forum officiel du groupe. Un peu plus tard, le groupe sort le livre "Til the Star shine" (décembre 1998) qui reproduit une sélection de paroles de chansons.

En 1997, le groupe sort sa première compilation Ep Collection, en double album. Le premier disque rassemble différentes chansons qui n'étaient disponibles que sur des EP, tandis que le second constitue un Best of de la carrière du groupe, et se termine par deux chansons bonus, dont un remix de "Starblood". Le disque permet de retrouver les chansons de qualité que le groupe avait pris l'habitude d'inclure en face B de ses singles, comme "Leave Her to Heaven" et "September".

L'année 1998 est une année sombre pour les fans de The Cranes. À l'exception de trois concerts en Suisse, le groupe se met en hibernation et doit gérer des changements au sein de la formation (départ de Manu et de Mark Francombe). Le groupe continuera toutefois à assurer des concerts, mais au compte-goutte et en Europe uniquement,

Après un hiatus de quatre ans, Cranes revient avec une formation partiellement renouvelée. Les albums Future Songs (2001) et Particles and Waves (2004) bénéficient d'un bon accueil critique. La musique est devenue plus douce et atmosphérique, intègre des synthétiseurs, bien loin des guitares saturées des premiers albums du groupe. Le dernier disque studio du groupe est également disponible sur le marché américain dans une version spéciale qui intègre en bonus un DVD de quelques titres live. À noter qu'à la suite du conflit avec la maison de disques (Dedicated), le groupe a monté son propre label "Dadaphonic" pour distribuer sa musique. Pour l'heure, Cranes est le seul groupe du label.

Entre ces deux albums, Cranes a sorti son Live in Italy (2003) à la qualité de l'enregistrement malheureusement trop fade. Par ailleurs, Alison Shaw a participé au projet Trash Palace en 2002. Elle y interprétait la chanson "Your Sweet Love", chanson douce sur une belle nappe électro dans l'esprit des compositions (alors à venir) de "Particles And Waves".

En janvier 2007, le groupe a mis en vente un extrait de son concert au Paradiso d'Amsterdam en 1991. Cet enregistrement est uniquement disponible sous la forme numérique et ne peut être acheté que sur internet. Sept morceaux sont disponibles, dont l'inédit "Slow Song".

Actuellement, les video clips destinés à la promotion des singles ne sont toujours pas disponibles en DVD (ni même en VHS d'ailleurs). À la suite du conflit avec Dedicated, qui demande beaucoup trop d'argent, le groupe ne peut pas proposer une compilation de ses vidéos-clips.

Formation[modifier | modifier le code]

  • Jim Shaw : guitare, parfois chant (batterie jusqu'en 1996)
  • Alison Shaw : chant (parfois basse)
  • Paul Smith  : basse, guitare et claviers (depuis 1997)
  • Jon Callender : batterie (depuis 1999)
  • Mark Francombe : guitare, basse, claviers (de 1990 à 1999)
  • Matt Cope : guitare (de 1990 à 1996)
  • Manu Ros : batterie (de 1996 à 1999)

Discographie[modifier | modifier le code]

L' EP Collection, Vol. 1 & 2 est sans aucun doute le disque idéal pour découvrir la musique de Cranes, même si la sélection n'y témoigne pas des évolutions récentes de la musique du groupe.

Albums[modifier | modifier le code]

EP[modifier | modifier le code]

  • Inescapable (1990)
  • Espero (1990)
  • Adoration (1991)
  • Tomorrow's Tears (1991)
  • Jewel (1993)
  • Shining Road (1994)
  • Can't Get Free (1997)
  • The Moon City/It's a Beautiful World (7", 2002)
  • Submarine (2002)

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • Le morceau Astronauts de l'album Particles and Waves a servi de fond musical à la publicité pour American Express dans laquelle joue Kate Winslet.
  • Lors du concert donné par The Cure à Liévin (62), en 1992, Robert Smith et Porl Thompson ont remplacé sur scène Alison Shaw, souffrante, interprétant à la guitare les parties devant être chantées par Alison !
  • Cranes n'a enregistré qu'une seule reprise de toute sa carrière : "Happy X-mas (War is Over)" de John Lennon et Yoko Ono.
  • Le morceau Particles and Waves de l'album Particles and Waves est chanté en français.

Liens externes[modifier | modifier le code]