Craig Lowndes

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Craig Lowndes

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Craig Lowndes en 2006 dans le paddock du GP d'Australie.

Date de naissance 21 juin 1974 (40 ans)
Lieu de naissance Melbourne
Nationalité Drapeau de l'Australie Australie
Qualité Pilote automobile

Craig Lowndes (né le 21 juin 1974 à Melbourne, Australie), est un pilote automobile australien.

Relativement méconnu hors de son pays faute d'une grande carrière internationale, il est en Australie l'un des plus célèbres pilotes du championnat V8 Supercars Australia, qu'il a remporté à trois reprises.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après plusieurs années de karting, Craig Lowndes a débuté sa carrière en sport automobile en 1991, dans le championnat d'Australie de Formule Ford. Vainqueur du championnat en 1993, il part pour l'Angleterre pour y disputer en fin d'année le prestigieux Formula Ford Festival de Brands Hatch, qu'il termine à la troisième place. En 1994, Lowndes poursuit sa progression en monoplace en disputant le championnat de Formule Holden (équivalent australien de la F3000).

Ses bons résultats lui valent d'intéresser certaines équipes du championnat de tourisme V8 Supercars, la discipline reine du sport automobile australien. Tout d'abord recruté en tant que deuxième pilote pour les deux épreuves longues que sont le Sandown 500 et le Bathurst 1000, il décroche un volant à temps plein pour la saison 1996 au sein du Holden Racing Team. La première saison complète de Lowndes en V8 Supercar est un véritable triomphe puisqu'il remporte le championnat, en s'imposant notamment au Sandown 500 et au Bathurst 1000.

Alors considéré comme le pilote australien le plus doué de sa génération, Lowndes décide de tenter sa chance en Europe avec la Formule 1 comme objectif. En 1997, il obtient un volant dans le championnat international de Formule 3000, au sein de l'écurie autrichienne RSM Marko. Très attendu, Lowndes déçoit rapidement, et se fait totalement éclipser par son coéquipier Juan Pablo Montoya. Sans argent pour disputer une deuxième saison de F3000, il retourne en V8 Supercar, où il décroche coup sur coup deux nouveaux titres de champion en 1998 et 1999.

En 2001, il fait sensation en quittant Holden pour rejoindre les rangs de Ford et des écuries Gibson Motorsport puis Ford Performance Racing. Ce transfert s'avère peu fructueux d'un point de vue sportif, et éloigne Lowndes de la lutte pour le titre pendant plusieurs saisons. Vainqueur d'une course en 2003, Lowndes retrouve le premier plan en 2005 grâce à son transfert dans l'écurie Triple Eight et ne doit qu'à un certain manque de régularité d'être battu au championnat par Russell Ingall. Il termine à nouveau vice-champion en 2006 (avec en prime un succès au Bathurst 1000) après avoir été envoyé hors-piste lors de l'ultime manche du championnat par son rival Rick Kelly.

En 2014, il débute la saison par une victoire aux 12 Heures de Bathurst au volant d'une Ferrari 458 Italia. Cette expérience lui permet d'envisager un engagement aux 24 Heures du Mans dans les années suivantes[1].

Palmarès[modifier | modifier le code]

V8 Supercars[modifier | modifier le code]

Année Series Position Voiture Ecurie
1996 Australian Touring Car Championship 1st Holden VR Commodore Holden Racing Team
1998 Australian Touring Car Championship 1st Holden VS Commodore
Holden VT Commodore
Holden Racing Team
1999 Shell Championship Series 1st Holden VT Commodore Holden Racing Team
2000 Shell Championship Series 3rd Holden VT Commodore Holden Racing Team
2001 Shell Championship Series 11th Ford AU Falcon Gibson Motor Sport
2002 V8 Supercar Championship Series 7th Ford AU Falcon Gibson Motor Sport
2003 V8 Supercar Championship Series 5th Ford BA Falcon Ford Performance Racing
2004 V8 Supercar Championship Series 20th Ford BA Falcon Ford Performance Racing
2005 V8 Supercar Championship Series 2nd Ford BA Falcon Triple Eight Race Engineering
2006 V8 Supercar Championship Series 2nd Ford BA Falcon Triple Eight Race Engineering
2007 V8 Supercar Championship Series 3rd Ford BF Falcon Triple Eight Race Engineering
2008 V8 Supercar Championship Series 4th Ford BF Falcon Triple Eight Race Engineering
2009 V8 Supercar Championship Series 4th Ford FG Falcon Triple Eight Race Engineering
2010 V8 Supercar Championship Series 4th Holden VE Commodore Triple Eight Race Engineering
2011 International V8 Supercars Championship 2nd Holden VE Commodore Triple Eight Race Engineering
2012 International V8 Supercars Championship 2nd Holden VE Commodore Triple Eight Race Engineering
2013 International V8 Supercars Championship 2nd Holden VF Commodore Triple Eight Race Engineering]
2014 International V8 Supercars Championship 4th Holden VF Commodore Triple Eight Race Engineering

Formule 3000[modifier | modifier le code]

(Les cours en gras indique les poles position; les cours en italique indique les meilleurs tours en cours)

Année Ecurier 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 DC Points
1997 RSM Marko SIL
14
PAU
Ret
HEL
Ret
NÜR
Ret
PER
4
HOC
Ret
A1R
Ret
SPA
Ret
MUG
21
JER
9
17th 3


Autres Disciplines[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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