Craig Counsell

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Craig Counsell (929748198).jpg
Joueur d'utilité
Frappeur gaucher  Lanceur droitier
Premier match
17 septembre 1995
Dernier match
28 septembre 2011
Statistiques de joueur (1995-2011)
Moyenne au bâton ,255
Coups sûrs 1208
Circuits 42
Points produits 390
Équipes

Craig John Counsell (né le 21 août 1970 à South Bend, Indiana, États-Unis) est un joueur de champ intérieur évoluant de 1995 à 2011 dans les Ligues majeures de baseball.

Il a fait partie de deux équipes championnes de la Série mondiale (les Marlins de la Floride en 1997 et les Diamondbacks de l'Arizona en 2001) et a été nommé meilleur joueur de la Série de championnat de la Ligue nationale avec Arizona en 2001.

Carrière[modifier | modifier le code]

Craig Counsell est drafté en 11e ronde par les Rockies du Colorado en 1992. Il fait ses débuts dans les majeures le 17 septembre 1995. Il ne joue toutefois que 3 parties dans l'uniforme du Colorado en 1995 et 1996. Le 27 juillet 1997, Counsell est échangé aux Marlins de la Floride pour le lanceur Mark Hutton.

Counsell joint les Marlins à temps pour prendre part à ses premières séries éliminatoires, avec à peine 55 matchs de saison régulière derrière lui dans les majeures. Il s'illustre au bâton avec des moyennes de ,400 en Série de division face aux Giants de San Francisco et ,429 en Série de championnat de la Ligue nationale contre les Braves d'Atlanta. Il se fait plus discret en Série mondiale 1997 (moyenne de ,182) mais produit tout de même deux points et les Marlins remportent les grands honneurs en triomphant des Indians de Cleveland. Surtout, il inscrit le point gagnant dans le 7e match de la finale, poussé au marbre en 11e manche par un simple d'Edgar Renteria.

Le 15 juin 1999, les Marlins échangent Counsell aux Dodgers de Los Angeles pour un joueur des ligues mineures, Ryan Moskau. Counsell complète la saison à Los Angeles avant de signer comme agent libre avec les Diamondbacks de l'Arizona en mars 2000.

Craig Counsell s'aligne avec les Diamondbacks de 2000 à 2003. Employé comme réserviste à sa première année avec le club, il maintient une moyenne au bâton de ,316 et une moyenne de présence sur les buts de ,400 en 67 parties. En 2001, il frappe pour ,275 avec un nouveau sommet en carrière de 126 coups sûrs. Après avoir produit 3 points en 5 matchs au premier tour éliminatoire face aux Cardinals de Saint-Louis, Counsell frappe pour ,381 avec 8 coups sûrs, 3 doubles et 4 points produits face à Atlanta, pour être nommé joueur par excellence de la Série de championnat de la Ligue nationale. Les Diamondbacks remportent la Série mondiale 2001 en 7 parties pour détrôner les triples champions du monde, les Yankees de New York. Counsell est, tout comme avec les Marlins quatre ans plus tôt, impliqué dans un des derniers jeux de la série finale : il est atteint par un lancer de Mariano Rivera et atteint les sentiers tout juste avant le coup sûr de Luis Gonzalez qui donne la victoire aux D-Backs en fin de 9e manche.

Le 1er décembre 2003, Counsell passe aux Brewers de Milwaukee dans une transaction impliquant 9 joueurs. Après une seule saison pour Milwaukee, il obtient un nouveau contrat des D-Backs et retourne en Arizona pour deux saisons. En 2005, il établit un sommet personnel de 42 points produits.

Craig Counsell rejoint les Brewers en 2007. Le 13 juillet 2008, il frappe son 1000e coup sûr en carrière, réussi aux dépens de Derek Lowe des Dodgers. Il signe un contrat d'un an pour un million de dollars avant la saison 2009[1]. Le 14 décembre 2009, il paraphe une entente d'une saison pour 2,1 millions et assure son retour avec l'équipe en 2010[2]. Pour Milwaukee, il évolue aux trois positions en défensive qui lui sont familières depuis son entrée dans les majeures : le deuxième but, le poste d'arrêt-court et le troisième but. Il joue en séries éliminatoires avec les Brewers en 2008 et 2011. Il devient agent libre après la saison 2011.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Brewers re-sign infielder Counsell, Adam McCalvy / MLB.com, 26 janvier 2009.
  2. Crew finalizes one-year deal with Counsell, Adam McCalvy / MLB.com, 14 décembre 2009.

Liens externes[modifier | modifier le code]