Course à l'espace

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La Course à l'espace désigne la compétition à laquelle se sont livrés les États-Unis et l'Union soviétique, dans le domaine astronautique entre 1957 et 1975. Cette lutte pacifique a concerné d'abord l'envoi des premiers satellites artificiels, puis les premiers vols humains dans l'espace, l'envoi de sondes spatiales pour explorer les planètes les plus proches et a culminé avec l'envoi d'astronautes sur la Lune.

La course à l'espace est une des manifestations de la Guerre froide à laquelle se sont livrées les deux superpuissances à compter de la fin de la Seconde Guerre mondiale et qui s'était d'abord traduit par une course aux armements avec la mise au point des premières bombes atomiques, des bombardiers à très long rayon d'action puis des missiles porteurs d'armes nucléaires. La course à l'espace démarre lorsque les Soviétiques réussissent à lancer le premier satellite artificiel Spoutnik 1 le 4 octobre 1957 remettant ainsi en cause la suprématie technologique des États-Unis. Le retentissement planétaire de cette première spatiale entraine une réaction très rapide des États-Unis qui investissent massivement pour rattraper leur retard dans le domaine de l'astronautique.

La réussite des missions spatiales devient un enjeu important dans la rivalité culturelle, technologique et idéologique entre les deux pays. Les premières spatiales se succèdent, d'abord surtout du fait des Soviétiques puis au fur et à mesure que les investissements effectués produisent leurs effets, des Américains. Les succès sont exploités de manière plus ou moins explicite pour montrer la supériorité d'un système politique sur l'autre.

La course à l'espace est à l'origine du programme Apollo (1961), qui en se donnant comme objectif d'amener des Hommes sur la Lune, devient le plus important programme spatial de tous les temps.

Les premières spatiales (1957-1975)[modifier | modifier le code]

Principaux jalons de la course à l'espace entre 1957 et 1975.
Timbre de l'URSS de 1961 commémorant le vol de Youri Gagarine, premier homme dans l'espace
Les Américains sur la Lune, objectif réussi
La mission Apollo-Soyouz en juillet 1975 marque la fin de la course à l'espace et le début d'une coopération spatiale
Date Première spatiale Pays Agence Mission
4 octobre 1957 Premier satellite artificiel placé en orbite Drapeau de l’URSS URSS Spoutnik 1
3 novembre 1957 Premier animal placé en orbite, la chienne Laika Drapeau de l’URSS URSS Spoutnik 2
31 janvier 1958 Découverte de la ceinture de Van Allen Drapeau des États-Unis USA Explorer 1
17 mars 1958 Premier satellite équipé de panneaux solaires Drapeau des États-Unis USA Vanguard 1
18 décembre 1958 Premier satellite de télécommunications Drapeau des États-Unis USA Projet SCORE
2 janvier 1959 Première mise à feu d'une fusée alors qu'elle est placée en orbite
Premier satellite à atteindre la vitesse de libération
Première détection du vent solaire.
Drapeau de l’URSS URSS Luna 1
4 janvier 1959 Premier objet artificiel placé en orbite héliocentrique Drapeau de l’URSS URSS Luna 1
17 février 1959 Premier satellite météorologique Drapeau des États-Unis USA Vanguard 2
28 février 1959 Premier satellite placé en orbite polaire Drapeau des États-Unis USA Discoverer 1
7 août 1959 Première photo de la Terre depuis l'espace Drapeau des États-Unis USA Explorer 6
13 septembre 1959 Premier objet artificiel touchant le sol d'un autre corps céleste (la Lune) Drapeau de l’URSS URSS Luna 2
4 octobre 1959 Premières photos de la face cachée de la Lune Drapeau de l’URSS URSS Luna 3
1er avril 1960 Première photo d'un satellite météorologique Drapeau des États-Unis USA TIROS-1
5 juillet 1960 Premier satellite de reconnaissance Drapeau des États-Unis USA GRAB-1
11 août 1960 Première charge utile récupérée intacte au sol. Drapeau des États-Unis USA Discoverer 13
12 août 1960 Premier satellite de télécommunications passif Drapeau des États-Unis USA Echo 1A
18 août 1960 Première photo d'un satellite de reconnaissance Drapeau des États-Unis USA KH-1 9009
19 août 1960 Premières plantes et animaux à revenir vivants d'un séjour dans l'espace Drapeau de l’URSS URSS Spoutnik 5
février 1961 Première sonde à effectuer des corrections de sa trajectoire interplanétaire
Premier objet stabilisé par spin (mise en rotation).
Drapeau de l’URSS URSS Venera 1
12 avril 1961 Premier vol spatial habité (Youri Gagarine)
Premier vol orbital habité
Drapeau de l’URSS URSS Vostok 1
7 mars 1962 Premier observatoire solaire orbital Drapeau des États-Unis USA OSO-1
10 Juillet 1962 Premier satellite de communication et première retransmission en mondovision Drapeau des États-Unis USA Telstar 1
14 décembre 1962 Premier survol de Vénus (34 773 kilomètres) Drapeau des États-Unis USA Mariner 2
16 juin 1963 Première femme dans l'espace (Valentina Terechkova) Drapeau de l’URSS URSS Vostok 6
26 juillet 1963 Premier satellite géosynchrone Drapeau des États-Unis USA Syncom 2
5 décembre 1963 Premier système de positionnement par satellites Drapeau des États-Unis USA NAVSAT
19 août 1964 Premier satellite géostationnaire Drapeau des États-Unis USA Syncom 3
12 octobre 1964 Premier équipage de vaisseau comportant plus d'un membre (3) Drapeau de l’URSS URSS Voskhod 1
18 mars 1965 Première sortie extravéhiculaire Drapeau de l’URSS URSS Voskhod 2
14 juillet 1965 Premier survol de Mars (9 846 km) Drapeau des États-Unis USA Mariner 4
15 décembre 1965 Premier rendez-vous orbital (vols en formation, pas d'amarrage) Drapeau des États-Unis USA Gemini 6A/Gemini 7
3 février 1966 Premier atterrissage en douceur sur un autre corps céleste (Lune)
Premières photos prises depuis un autre corps céleste
Drapeau de l’URSS URSS Luna 9
1er mars 1966 Premier impact sur une autre planète (Venus) Drapeau de l’URSS URSS Venera 3
16 mars 1966 Premier amarrage en orbite entre deux vaisseaux spatiaux Drapeau des États-Unis USA Gemini 8/Agena
3 avril 1966 Premier satellite artificiel autour d'un autre corps céleste (Lune) Drapeau de l’URSS URSS Luna 10
30 octobre 1967 Premier accostage automatique entre deux engins inhabités Drapeau de l’URSS URSS Cosmos 186/Cosmos 188
21 décembre 1968 Premier homme à orbiter autour d'un autre corps céleste (Lune) Drapeau des États-Unis USA Apollo 8
16 janvier 1969 Premier amarrage entre deux vaisseaux spatiaux habités avec échange des équipages Drapeau de l’URSS URSS Soyouz 4/Soyouz 5
21 juillet 1969 Premier homme sur la Lune et premier décollage depuis un autre corps céleste Drapeau des États-Unis USA Apollo 11
24 septembre 1970 Premier retour automatique d'un échantillon du sol lunaire Drapeau de l’URSS URSS Luna 16
23 novembre 1970 Premier robot motorisé sur un autre corps céleste Drapeau de l’URSS URSS Lunokhod 1
12 décembre 1970 Premier télescope spatial en rayonnement X Drapeau des États-Unis USA Uhuru
15 décembre 1970 Premier atterrissage en douceur sur une autre planète (Vénus)
Premier signal émis d'une autre planète.
Drapeau de l’URSS URSS Venera 7
23 avril 1971 Première station spatiale Drapeau de l’URSS URSS Saliout 1
Juin 1971 Premier télescope spatial habité Drapeau de l’URSS URSS Orion 1
14 novembre 1971 Premier objet placé en orbite autour d'une autre planète (Mars) Drapeau des États-Unis USA Mariner 9
27 novembre 1971 Première sonde arrivant au contact du sol martien Drapeau de l’URSS URSS Mars 2
2 décembre 1971 Premier atterrissage en douceur sur Mars
Premier signal émis depuis la surface de Mars
Drapeau de l’URSS URSS Mars 3
15 juillet 1972 Première mission à pénétrer dans la ceinture d'astéroïdes et à quitter le système solaire Drapeau des États-Unis USA Pioneer 10
3 décembre 1973 Premier survol de Jupiter (130 000 km) Drapeau des États-Unis USA Pioneer 10
5 février 1974 Première utilisation de l'assistance gravitationnelle (survol de Vénus). Drapeau des États-Unis USA Mariner 10
29 mars 1974 Premier survol de Mercure (703 km) Drapeau des États-Unis USA Mariner 10

Articles connexes[modifier | modifier le code]