Coupe-papier

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Un coupe-papier ouvrant une enveloppe
Coupe-papier souvenir fait en matériaux de récupération sur le front français de la Première Guerre mondiale.
Un coupe-papier gravé « Concorde Air France »

Un coupe-papier, ou ouvre-lettres, est une lame destinée à couper, le long de son pli, une feuille de papier pliée.

On utilise un coupe-papier principalement :

  • en reliure, pour couper les pages d'un livre, lorsqu'elles ne sont pas séparées. Cet usage était bien plus répandu avant les années 1960, car de nos jours la plupart des livres ont leurs pages séparées les unes des autres et le lecteur n'a pas besoin de les couper lui-même ;
  • pour ouvrir une enveloppe, en la coupant avec le fil de la lame du coupe-papier, le long du pli supérieur de l'enveloppe.

Un coupe-papier peut servir à bien d'autres choses en rapport avec les livres ou la papeterie. Ainsi, en 1916, les dadaïstes trouvent le nom de leur mouvement, dada, en glissant au hasard un coupe-papier entre les pages du dictionnaire Larousse.

Dans certains cas marginaux, il peut servir d'arme blanche. C'est ainsi que Robert Stewart, vicomte de Castlereagh, s'est suicidé en se tranchant la gorge avec un coupe-papier. De même, Patrick Henry est célèbre pour avoir prononcé un discours devant la Chambre des Bourgeois de Virginie le 23 mars 1775, disant « Give me Liberty or give me Death! » (« Donnez-moi la Liberté ou donnez-moi la Mort ! ») avant de faire semblant de se planter un coupe-papier dans la poitrine[1].

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Amy Kukla, Jon Kukla, Patrick Henry: Voice of the Revolution, PowerPlus Books,‎ 2002, 112 p. (ISBN 0-8239-5725-X), p. 45-46