Couleur (héraldique)

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La couleur, en héraldique, désigne l'attribut coloré d'un champ ou d'un fond. Il s'agit de couleurs symboliques : ainsi, le gueules se représente par un rouge, qu'il soit vermillon, écarlate, carmin ou autre. Les couleurs sont réparties en trois groupes :

  • Les métaux, composés essentiellement de l'or et de l'argent ;
  • Les émaux, composés essentiellement de l'azur, du gueules, du sable, du sinople et du pourpre ;
  • Les fourrures, composées essentiellement de l'hermine et du vair, ainsi que de leurs innombrables variantes (mais dont seuls le contre-vair et la contre-hermine sont d'usage fréquent) ; ce sont en fait des compositions « bichromatiques », réunissant un émail et un métal.

Bien que la couleur soit une caractéristique très importante, elle n'est pas apparente quand les armoiries figurent sur des sceaux, des monnaies, voire des sculptures sur des édifices ou des meubles. Ces armoiries sont non peintes, ou la peinture en a été effacée.

Pour la représentation monochrome des armoiries (gravures, sculptures, etc) les couleurs sont représentées par des hachures conventionnelles.

Chaque couleur – comme tout autre élément du blason – a un nom héraldique conventionnel, qu'il est important de connaître pour procéder au déchiffrement correct. Les noms spécifiques des couleurs se sont certes imposés par la tradition, mais aussi par leur efficacité technique d'identification. En effet, si d'autres noms évocateurs sont parfois utilisés (sang ou écorché pour gueules…), c'est une source possible d'erreur : les couleurs sont normalement rendues par des teintes saturées, mais la nuance et la luminosité peut être variable d'une interprétation à l'autre, elles peuvent être passées ou délavées avec le temps. Il est donc fréquent de trouver, pour des mêmes armes, des écarts notables d'une représentation à l'autre, et, si le gueules est nommé « rose » ici, « écarlate » là et « écorché » ailleurs, on risque de ne plus pouvoir identifier quoi que ce soit. Le respect d'un codage rigoureux n'est pas une marque de snobisme ésotérique d'initié, mais le garant d'une efficacité de recherche.

Principaux émaux Principaux métaux Principales fourrures
Azur
Heraldic Shield Azure.svg
Gueules
Heraldic Shield Gules.svg
Sable
Heraldic Shield Sable.svg
Sinople
Heraldic Shield Vert.svg
Or
Heraldic Shield Or.svg
Argent
Heraldic Shield Argent.svg
Hermine
Blason region fr Bretagne.svg
Vair
Vair plain.svg

Ligne ou trait[modifier | modifier le code]

Règle des couleurs[modifier | modifier le code]

La principale règle du blason concerne les couleurs. Cette règle interdit de superposer deux « émaux » ou deux « métaux ». Cette règle impose en fait que le motif figuré soit suffisamment contrasté, puisque les « métaux » (jaune et blanc) sont des couleurs claires, alors que les « émaux » sont perçues comme profondes.

Couleurs principales et secondaires[modifier | modifier le code]

Cette notion n'est pas une notion héraldique, elle reflète simplement la fréquence d'utilisation d'une couleur donnée.

Il y a six couleurs principales; or pour jaune, argent pour blanc, gueules pour rouge, azur pour bleu, sable pour noir, et enfin sinople pour vert, qui est moins fréquent.

S'y ajoutent trois couleurs secondaires : acier qui signifie gris, pourpre pour violet, orangé pour orange. Ces trois couleurs secondaires ne sont pas toujours citées comme couleurs héraldiques. Elles sont apparues plus tardivement, et restent d'un emploi assez rare et souvent local, les conventions sur les hachures sont très hésitantes à leur sujet. De même, la tradition hésite sur leur statut de métal ou de couleur, la règle des couleurs ayant été formulée avant leur introduction et a tendance à les considérer comme « amphibie », comme les fourrures.

Enfin, la représentation héraldique admet le naturel, c’est-à-dire la couleur naturelle d'un meuble, et ses deux cas particuliers de carnation pour chair et tanné pour brun cuir. Les couleurs naturelles ne peuvent pas s'employer pour des champs ou des pièces. Elles s'appliquent uniquement aux meubles, et doivent respecter la couleur naturelle du meuble en question : il serait parfaitement ridicule de blasonner « un lion de carnation ». Un feuillage « au naturel » sera représenté de sinople, et une mer « au naturel », d'azur.

Liste des couleurs héraldiques[modifier | modifier le code]

Image Couleur et description Exemple
Acier, fer, cendré
Acier, fer, cendré
émail secondaire de couleur ambigüe, très rarement employée, représentée gris, nommée aussi « fer » ou « cendrée ». Représentée dans les gravures par des hachures d'azur combinées aux hachures de gueules. L'acier peut être de n'importe quelle nuance de gris, du moment qu'il se distingue suffisamment du sable et de l'argent, et qu'il n'est pas sensiblement coloré (faible saturation et forte luminosité, il peut être légèrement bleuté). Il intervient surtout dans les ornements extérieurs, pour colorer les pièces d'armement au naturel. Il peut être employé conventionnellement pour matérialiser une table d'attente.
Coat of Arms of Vladimir (1781).png
De gueules à un léopard lionné d’or, couronné d’acier et tenant une longue croix d’argent, qui est de Vladimir.
Argent
Argent
métal blanc, voire légèrement grisé, représenté dans les gravures par un fond blanc et uni. D'argent plain. Le blanc ne doit pas être cassé par une teinte sensible, en particulier pour le distinguer de l'acier (plus gris ou bleuté) et de l'or (jaune). Il arrive dans certaines représentations anciennes, lorsque d'argent a été représenté avec du vrai métal, celui-ci s'oxyde et se confonde très nettement avec de sable (noir).
Lion.png
D'argent au lion de gueules, armé, lampassé et couronné d’azur, qui est d’Arménie (Cilicie).
Azur
Azur
émail bleu. Hachures horizontales en monochrome. D'azur plain. L'azur doit se distinguer du sinople (vert) et du pourpre (violet). Il est préférable que la couleur, déjà naturellement sombre, soit bien saturée : trop sombre, elle peut être confondue avec le sable (noir), surtout quand l'un et l'autre ont vieilli. Traditionnellement, l'azur des armes de France est plutôt bleu marine, alors que l'azur de Bavière est généralement rendu bleu ciel, mais ces deux représentations correspondent à un même émail et peuvent être employées indifféremment l'une pour l'autre. Le bleu ciel peu saturé correspond le plus souvent à l’acier.
Blason Geoffroy Plantagenet.svg
D'azur, à six (nombre supposé) lions d'or posés 3, 2 et 1, qui est de Geoffroy Plantagenet.
Brun
émail secondaire et rare, d'une teinte marron clair, utilisée dans les armes germaniques. Peut être confondu avec le senois ou le tanné.
Carnation
émail secondaire rose pâle, utilisée pour les personnages humains (blanc teinté de rouge), proche du blanc, qui doit se distinguer nettement de l'orangé (dont la couleur est plus saturée) et du rouge (gueules) (cette définition de couleur est liée au fait qu'à l'époque de l'apparition de cet émail, la couleur de peau des intéressés était assez invariablement « rose pâle »). Cette couleur est parfois utilisée au naturel, correspondant alors à la couleur « chair ».
Blason ville fr Metz Empir1.svg

Parti d'argent et de sable, à la demi-figure de femme nue, de carnation, mouvant de la pointe, couronnée de trois tours crénelées d'or, tenant de la dextre une épée haute en barre d'azur, et de la sénestre un étendard tricolore monté et frangé d'or [brochant la partition] au chef de gueules chargé de trois abeilles d'or qui est des bonnes villes de l'Empire - Blason de Metz sous le Premier Empire.

Gueules
Gueules
émail rouge. Hachures verticales en monochrome. « De gueules plain ». Un quartier de gueules plain correspond dans l’empire d’Allemagne au « privilège royal », c’est-à-dire que son titulaire avait le droit de participer à l’élection de l’empereur. Le rouge doit être suffisamment franc pour se distinguer du pourpre, pas trop sombre pour ne pas être pris pour du sanguine, et pas trop clair pour se distinguer nettement de l'orangé et du rose de la carnation. Un animal de gueules peut être dit écorché.
Armoiries Albret.svg
De gueules plain, qui est de la Maison d'Albret.
Hermine
Hermine
fourrure formée d’un semé de moucheture d'hermine de sable sur un champ d'argent. Les variantes utilisent des couples métal/émail différents.
COA fr BRE.svg
D'hermine plain, qui est de Bretagne.
Mûre
Mûre (en anglais « murrey »)
émail secondaire, violet foncé, il est parfois utilisé dans héraldique des pays anglo-saxons. En monochromie, hachures en barre et en bande. Il tient vraisemblablement son nom du fruit, la mûre.
University of Wales.svg
D'argent à la fasce de Mûre chargée de trois lampes d'or, à la bordure de mûre chargée de huit étoiles d'or - université du Pays de Galles.
Or
Or
métal jaune franc. Semis de points en monochrome. Le jaune peut être très légèrement assombri pour rappeler l'or au naturel, mais doit se distinguer nettement du tanné (nettement plus sombre) et surtout de l'orangé.
POL COA Bandinelli.svg
D'or plain, qui est de la famille Bandinelli.
Orangé
Orangé
émail secondaire de couleur ambigüe, de teinte orange, utilisée surtout dans les blasons britanniques. Hachures verticales du gueules combinées au semis de l'or, en monochrome. La teinte retenue pour l'orangé doit se distinguer nettement des teintes utilisées pour l'or et le gueules.
Blason Lamorlaye.svg
Orangé à la filière d’or, au chevron d’azur bordé aussi d’or brochant, chargé de trois besants d’argent et accompagné de trois merlettes aussi d’or (commune de Lamorlaye).
Pourpre
Pourpre
émail secondaire de couleur ambigüe, de teinte violette. Hachures en barre en monochrome. La teinte doit différer nettement des émaux de gueules et d'azur, et la distinction n'est pas facile à faire quand les teintes deviennent passées ou délavées. Cet émail était, dans les premiers temps de l'héraldique, une couleur difficilement définissable, tirant sur le brun, censée représenter, selon les historiens, le mélange de toutes les autres couleurs ou, pour d'autres, l'argent oxydé.

Plus tard, vers le début du XVIème siècle, la teinte de cet émail s'est rapprochée du violet. Selon les représentations, il peut tendre vers le gris, le rose, le rouge foncé (et ainsi être confondu avec la Sanguine) ou encore se rapprocher du murrey ou mûre.

Blason Léon.svg
D’argent au lion de pourpre, qui est de la Province de León (ancien).
Sable
Sable
émail noir. Noir, ou hachures échiquetées en monochrome. Le noir ne pose pas de problème de représentation, mais des couleurs délavées peuvent entraîner une confusion avec l'azur, également sombre.
Armoiries Comté Palatin du Rhin.svg
De sable, au lion d'or, armé, lampassé et couronné de gueules, qui est du Palatinat du Rhin (ancien).
Sanguine
Sanguine
émail secondaire de couleur ambigüe, de teinte rouge brunâtre - couleur sang. Utilisée surtout dans les blasons britanniques. Est parfois confondu avec le gueules, le poupre, le murrey ou le senois.
Exemple cité par James Parker : Per bend sanguine and vert, two greyhounds courant bendwise argent- (tranché de sanguine et de sinople, à deux lévriers courant d'argent posé en bande) (Clayhills, Innergowrie).
Senois
émail secondaire et très rare, de couleur ambigüe, d'une teinte allant du rouge foncé au brun. Peut être confondu avec le gueules ou le sanguine.
Sinople
Sinople 
émail vert. Hachures en bande en monochrome. « De sinople plain ». Le vert « fluo » présent dans l'arc-en-ciel (vert saturé) serait trop agressif pour un usage héraldique, et doit être légèrement assombri (vert sombre) ou délavé (vert pâle). Il ne doit pas cependant être trop sombre, pour se distinguer nettement de l'azur.
Wappen Gemeinde Steyr.svg
De sinople, à la panthère d'argent, armée et accornée de gueules, crachant du feu du même, qui est du duché de Styrie
Tanné, tenné
Tanné, tenné
émail secondaire de couleur ambigüe, orange foncé, tirant sur le brun. Hachures losangées et horizontales en monochrome. Le tanné tire son nom de la couleur naturelle du cuir tanné. Est souvent confondu avec le brun, émail nettement plus "marron".
Blason de la ville de Maruéjols-lès-Gardon (30).svg
De tenné aux trois épis liés d'or, accostés des lettres M et G capitales de sable (Maruéjols-lès-Gardon).
Vair
Vair
fourrure formée d’alternance de « cloches » d'azur et de « pots » d'argent (qui sont de même forme que les cloches mais tête-bêche), rangés horizontalement sur des « tires », la première tire commençant par un demi pot. On appelle « vairés » les nombreuses variantes à cette définition de base, lesquelles utilisent un autre couple métal/émail, et/ou une disposition relative différente des tires.
Blason comte fr Guines.svg
Vairé d'or et d'azur, au chef d'azur à trois fleurs de lys d'or (Comté de Guînes)

En héraldique, l’emploi des termes de « couleur » et d’« émail » n’est pas sans problème.

En effet, selon les auteurs, émail est utilisé à la place de couleur et inversement ; certains auteurs utilisent même indifféremment le même terme pour désigner l’ensemble de la palette, et le sous-groupe spécifique.

Dans une note circulaire du ministère de la Culture du 12 juillet 2001 intitulée Conseils pour la création d’armoiries par des collectivités[1] on trouve au chapitre « Couleurs » ces conseils : « Toute composition doit se plier aux règles suivantes : a) Utiliser strictement les métaux, les émaux et les fourrures déterminés par les règles et la tradition de l’héraldique... »

Sans prétendre que ce soit la seule référence possible, et simplement pour éviter toute ambiguïté, tous les articles concernant l’héraldique utiliseront « couleur » pour désigner tout élément de la palette, attribut d’un champ ou d’un fond, et « émail » pour les couleurs n’étant ni métal ni fourrure. Ce choix est également étayé par le fait que si ce n’est pas l’usage le plus répandu parmi les spécialistes, c’est le moins déroutant pour le profane.

Ces deux termes n’apparaissant pas dans le blasonnement, mais uniquement dans la description théorique de l'héraldique, cette différence est sans conséquence notable. Le seul point où cette distinction est importante est dans la règle de contrariété des couleurs, qui veut qu'il n’y ait jamais émail sur émail, ou métal sur métal.

Certains émaux étaient autrefois des fourrures comme le sable et probablement le gueules. Le pourpre a longtemps été un émail ambigü fonctionnant parfois comme une fourrure.

Terminologie : couleur / émail

Notes et références[modifier | modifier le code]