Cotyledon orbiculata

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Cotyledon orbiculata est une plante succulente de la famille des Crassulaceae.

Description[modifier | modifier le code]

C. orbiculata atteint environ 1,3 m de hauteur (avec son inflorescence).

La plante forme une touffe de tiges érigées de 20-40 cm de haut et de 10-18 mm de diamètre, ramifiées, portant à leur extrémité quelques paires de feuilles opposées, décussées et serrées. Les feuilles sont persistantes, sessiles, et succulentes. Elles peuvent mesurer jusqu'à 13 cm sur 7 et sont de couleur verte ou gris bleuté clair, suivant les variétés cultivées. Elles sont recouvertes par une substance poudreuse blanche qui les aident à réfléchir le rayonnement solaire et leur permet de conserver leur eau. Le limbe de forme obové, peut avoir une ressemblance avec une oreille de cochon, d'où le nom commun anglais de pig's-ear, oreille-de-cochon.

L'inflorescence est une cyme terminale, portant de nombreuses fleurs pendantes, à l'extrémité d'une longue tige érigée de 60 cm de haut.

La fleur 5-mère est formée d'un calice de 5 sépales, triangulaires, d'une corolle de 5 pétales soudés dans un tube jaune orangé (de 2-3 cm), terminé en 5 lobes retournés. Les 10 étamines sont fixées à la base de la corolle (2 par pétale), et les 5 carpelles comportent chacun un style plus long que l'ovaire. Les fleurs sont habituellement orange-rouge, mais des variétés jaunes existent également.

La variété C. orbiculata var oblongata comporte sur la marge des feuilles un liseret de couleur rouge. La cyme est large et comporte de 10 à 30 fleurs pendantes.

Distribution[modifier | modifier le code]

Originaire d'Afrique du Sud, elle est devenue populaire dans les jardins dans de nombreux pays. À l'état sauvage, elle pousse naturellement dans des affleurements rocheux parmi les broussailles herbeuses de la région du Karoo.

En Nouvelle-Zélande, elle est considérée comme une plante envahissante et figure dans le National Pest Plant Accord.

En Corse, elle est cultivée en pleine terre dans les jardins.

Utilisations[modifier | modifier le code]

C. orbiculata a un certain nombre d'usages médicinaux. En Afrique du Sud, la partie charnue de la feuille est appliquée sur les verrues et les cors. Les feuilles chaudes sont utilisées comme des cataplasmes pour les furoncles et autres inflammations. Les feuilles peuvent être utilisées comme vermifuge et le jus a été utilisé pour traiter l'épilepsie.

Toutefois, les feuilles contiennent un bufanolide appelé cotyledontoxine qui est toxique pour les moutons, chèvres, chevaux, bovins, volailles et les chiens et qui provoque une maladie appelée cotyledonosis.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Cotyledon elata
  • Cotyledon oblonga
  • Cotyledon ovata
  • Cotyledon ramosa

Galerie[modifier | modifier le code]

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Liste des variétés[modifier | modifier le code]

Selon NCBI (12 févr. 2011)[1] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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