Corrie ten Boom

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Corrie ten Boom, (Cornelia Johanna Arnalda ten Boom), née le 15 avril 1892 à Amsterdam, décédée le 15 avril 1983 à Orange (Californie), est un écrivain chrétien néerlandais qui a survécu à l'holocauste et a aidé de nombreux Juifs à échapper aux nazis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Corrie Ten Boom est issue d'une famille de Réformés. Née à Amsterdam, elle grandit à Haarlem. Son père Casper ten Boom (1859-1944) est horloger, Corrie et sa sœur Betsie ten Boom exercent cette même profession. Les deux sœurs célibataires habitent dans la maison de leur père à Haarlem.

Pendant la Seconde Guerre mondiale elles avaient installé une chambre secrète où elles cachaient des Juifs et d'autres clandestins. Dans le livre Hiding Place est décrite une cachette aménagée pour un long séjour avec entre autres des provisions, de l'eau et des vitamines; mais en réalité, la cachette dans leur maison n'était que pour les moments d'alerte, qui ne duraient rarement plus de quelques heures.

Razzia[modifier | modifier le code]

Le 28 février 1944, la famille est dénoncée à la Gestapo qui opère une descente dans la maison à l'occasion d'une assemblée religieuse, espérant y trouver le maximum de résistants. Les clandestins réussissent à se cacher mais les soldats de la Gestapo, qui se doutent de l'existence d'une cachette, isolent la famille Ten Boom dans la prison voisine et procèdent à une fouille minutieuse du bâtiment. En vain. La Gestapo organise une surveillance de la maison en pensant que la faim finirait bien par faire sortir les clandestins.

Un père déclare la disparition de son fils à la police. Le policier, qui est du « bon » côté, soupçonne que le jeune homme est réfugié dans la cachette de la maison ten Boom et se porte volontaire pour assurer la garde. Le 1er mars, ce policier peut s'y rendre et, en appelant par son nom une personne qui n'était connue de tous que par un pseudonyme, gagne la confiance des clandestins et les fait sortir.

Emprisonnement et déportation[modifier | modifier le code]

La famille Ten Boom reste emprisonnée. Le père meurt après un mois en prison à l'âge de 85 ans. Les deux sœurs sont emprisonnées à l'Oranjehotel puis dans le camp de concentration néerlandais Vught avant d'être, le 6 septembre 1944, déportées au camp de concentration allemand de Ravensbrück. Betsie y meurt en décembre 1944. Quelques jours plus tard, Corrie est libérée, à la suite de ce qui se révélera plus tard une faute administrative.

Après guerre[modifier | modifier le code]

Après la guerre Corrie se donne complètement à des activités d'évangélisation. Elle prêche le pardon évangélique du Christ et, dans sa continuité, le pardon des gens; d'abord en 1946 en Allemagne, puis dans plus de 60 pays à travers le monde. Elle met ce pardon en pratique en 1947 quand elle se trouve face à face avec un des pires gardiens du camp.

Corrie ten Boom écrit une série de livres chrétiens qui trouvent un assez large public.

Elle a raconté sa vie à John et Elizabeth Sherrill qui en ont fait le roman The Hiding-Place (1971) (nl: De schuilplaats, fr:La cachette) sur les périples de la famille Ten Boom avant et pendant la guerre. Ce livre est souvent présenté comme une autobiographie. En 1975, le livre a été adapté à l'écran sous le même nom.

À l'âge de 85 ans, Corrie ten Boom se retire aux États-Unis à Orange en Californie.

Peu après, elle subit quelques attaques cérébrales, dont elle sort infirme et aphasique. Corrie ten Boom est décédée le 15 avril 1983, le jour de son 91e anniversaire.

Recompense[modifier | modifier le code]

Corrie ten Boom a reçu la décoration Yad Vashem, Juste parmi les nations, pour son aide aux Juifs pendant la guerre.

Musée[modifier | modifier le code]

L'ancienne maison de la famille Ten Boom à Haarlem est aménagée en musée Corrie ten Boom qui entretient le souvenir de Corrie et ses activités d'évangélisation.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Pour une liste de ses écrits, voir au Wikipédia néerlandais nl:Corrie ten Boom

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dieu en enfer, Guideposts Associates, 1971.
  • Victoire à Ravensbrück, Édition L'Eau Vive, 1965.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]