Corps de Volontaires pour la Corée

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Corps de Volontaires pour la Corée
Soldats luxembourgeois membres du corps belge, 1953
Soldats luxembourgeois membres du corps belge, 1953

Période 1950 – 1955
Pays Drapeau de la Belgique BelgiqueDrapeau du Luxembourg Luxembourg
Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud
Allégeance Drapeau des Nations unies Nations unies
Type infanterie
Effectif 3 171 Belges[1] 
78 Luxembourgeois[1] sur toute la durée de la guerre, personnes
Fait partie de 29e Brigade britannique
1re division de cavalerie US
3e division d'infanterie US
Surnom Bérets bruns
Devise Belgian can do too! (non officielle)
Inscriptions
sur l’emblème
Imjin, Haktang-ni et Chatkol
Guerres Guerre de Corée
Batailles rivière Imjin
Bataille de Haktang-ni
Bataille de Chatkol
Décorations streamer2 Presidential Unit Citations coréennes
Streamer PUC Army.PNGPresidential Unit Citation américaine
Ordre de Léopold[2]
Commandant Lt. Col. A. Crahay[3],[4],
Lt. Col. G. Vivario[4]
Lt. Col. R. Gathy[4]

Le Corps de Volontaires pour la Corée (anglais : Belgian United Nations Command) est le nom donné au corps expéditionnaire belgo-luxembourgeois envoyé en Corée du Sud pour combattre la Corée du Nord par le gouvernement de Joseph Pholien. Le bataillon servit en Corée entre 1951 et août 1955 peu après l'armistice.

Durant cette période, 3171 belges et 78 luxembourgeois furent engagés sur le théâtre des combats en Corée[5].

Contexte[modifier | modifier le code]

Quand la guerre de Corée débuta en 1950, la Belgique sortait d'une période trouble. Elle avait subi l'occupation nazie entre 1940 et 1944 durant la Seconde Guerre mondiale et la reconstruction du pays était en cours. Au point de vue politique, la Question royale occupe le devant de la scène. Le premier ministre en exercice, lors de la déclaration des Nations-Unies appelant à une aide militaire de la Corée du Sud, était Joseph Pholien (PSC). Il était opposé à l'expansion du communisme et souhaitait gagner le soutien des États-Unis occupé à distribuer l'aide du plan Marshall dans les pays ayant subi des dommages de guerre en Europe.

Les gouvernements belge et luxembourgeois décidèrent de répondre à l'appel de l'ONU et d'envoyer conjointement des soldats pour assister la Corée du Sud.

Formation[modifier | modifier le code]

Plus de 2000 belges se portèrent volontaires pour servir dans le corps. Parmi ceux-ci, seulement 700 furent initialement sélectionnés pour la formation à Bourg-Léopold. Après l'entrainement, les volontaires reçurent leur caractéristique béret brun. Les soldats luxembourgeois furent formés aux côtés des belges et formaient le 1er peloton de la compagnie A du bataillon[1].

Le corps belgo-luxembourgeois embarqua à Anvers le 18 décembre 1950 sur le Kamina et arriva à Pusan le 31 janvier 1951[6]. À l'arrivée en Corée, des troupes sud-coréennes furent adjointes au contingent belge dans le but de donner une taille suffisante au bataillon de la même manière que les américains avec leur programme KATUSA ou le KATCOM britannique.

Sur le front[modifier | modifier le code]

En avril 1951, les belges combattent dans une des batailles clefs de la guerre de Corée, la bataille de la rivière Imjin. En août, le bataillon est relevé par un bataillon fraîchement arrivé de Belgique[6] et qui resta jusqu'en 1955.

Lors de la bataille de la Rivière Imjin en 1951, le contingent belge tint une position clef aux côtés du Gloucestershire Regiment britannique. Pour ses actions sur la rivière, les belges reçurent une U.S. Presidential Unit Citation. Durant la bataille, le lieutenant-colonel Crahay, commandant l'unité, fut blessé par une grenade au phosphore chinoise et dut être évacué vers un hôpital au Japon.

Le contingent continua ses actions et obtint plusieurs citations à Haktang-Ni en octobre 1951 quand ils prirent position sur une colline isolée et repoussèrent d'incessantes attaques chinoises, tuant plus d'une centaine de soldats chinois et en ne perdant qu'une poignée d'hommes.

Le dernier combat d'importance mené par le contingent belge fut la bataille de Chatkol en avril 1953. Les forces belges tinrent une position défensive sur le triangle de fer et subirent plus de 55 assauts chinois de nuit.

Après le cessez-le-feu, le maintien du contingent dans son entièreté ne fut plus considéré comme indispensable et il fut ramené à 200 hommes le 30 décembre 1954, mais, comme pour les autres contingents de l'ONU, il fut jugé nécessaire de conserver une présence en Corée durant les négociations de paix à Panmunjon. Les derniers soldats belges quittèrent finalement la Corée le 15 juin 1955.

Commandement[modifier | modifier le code]

Commandants belges[7],[8][modifier | modifier le code]

Période de commandement Nom du commandant (tous ont le rang de lieutenant-colonel) Évènement
28 septembre 1950 - 21 novembre 1951 Albert Crahay premier commandant du contingent; Bataille de la rivière Imjin. Blessé par une grenade au phosphore Termine sa carrière avec le grade de lieutenant-général. À également commandé l'armée belge d'occupation en Allemagne.
21 novembre 1951 - 23 février 1952 Norbert Cools remplacé pour raisons de santé.
23 février 1952 - 13 février 1953 Georges Vivario Bataille de Haktang-ni Devint commandant du Joint General Staff et termine sa carrière avec le grade de lieutenant-général.
13 février 1953 - 12 juillet 1953 Robert Gathy Bataille de Chatkol
12 juillet 1953 - 19 décembre 1953 Bodart Armistice
19 décembre 1953 - 27 mai 1954 Brichant (Major) (temp.)
27 février 1954 - 17 août 1955 Pierlot Corps des volontaires dissout

Commandants luxembourgeois[modifier | modifier le code]

Période de commandement Nom de commandant (tous ont un rang de lieutenant) Évènement important
1er octobre 1951 - 30 septembre 1951 Joseph "Jos" Wagener 1er détachement luxembourgeois, Opérations aux environs de la rivière Han, Bataille de la rivière Imjin Plus tard, promu lieutenant-colonel
4 février 1952 - 3 février 1953 Rodolphe "Rudy" Lutty 2e détachement luxembourgeois, Bataille de King Post

"Belgians Can Do Too!"[modifier | modifier le code]

Belgians Can Do Too! était le slogan inscrit sur le pare-brise de la jeep de l’aumônier de l'unité, le père Vander Goten, durant la bataille du triangle de fer. Voyant l'épuisement des troupes, l'aumônier recopia la devise du 15e régiment d'infanterie US, "Can do", aux côtés desquels les belges combattaient pour tenter de leur remonter le moral[9],[10].

Pertes[modifier | modifier le code]

101 soldats belges, 2 Luxembourgeois et 9 Sud-Coréens attachés au contingent belge furent tués durant la guerre. 478 belges et 17 luxembourgeois furent blessés durant les combats et 5 belges portés disparus. 2 belges décédèrent dans les camps de prisonniers de guerre nord-coréens[5].

Citations[modifier | modifier le code]

Le secteur de la 29e Brigade britannique durant la bataille de la rivière Imjin le 25 avril 1951. Les positions du bataillon belge sont situées en bas

Le Corps des Volontaires de Corée fut honoré de 2 Presidential Unit Citation Sud-Coréenne et d'une Presidential Unit Citation américaine.

Le texte de la Presidential Unit Citation américaine à la bataille de la rivière Imjin :

« The Belgian battalion with the Luxembourg detachment of the UN Forces in Korea is mentioned for exceptional execution of its missions and for its remarkable heroism in its actions against the enemy on the Imjin, near Hantangang, Korea during the period from 20 till 26 April 1951. The Belgian battalion with the Luxembourg detachment, one of the smallest units of the UNO in Korea, has inflicted thirty-fold losses on the enemy compared to its own, due to its aggressive and courageous actions against the Communist Chinese. During this period considerable enemy forces, supported by fire by machine guns, mortars and artillery, repeatedly and heavily attacked the positions held by the battalion but, Belgians and Luxembourgers have continuously and bravely repulsed these fanatic attacks by inflicting heavy losses to the enemy forces...The extraordinary courage shown by the members of this units during this period has bestowed extraordinary honor on their country and on themselves

By order of General Van Fleet[6]. »

Le Bataillon belge et le Détachement luxembourgeois des forces des Nations-Unies en Corée est cité pour l'accomplissement exceptionnel de ses missions et pour son héroïsme remarquable dans son action contre l'ennemi sur l'Imjin, près de Hantangang, en Corée, pendant la période du 20 au 26 avril 1951. Le Bataillon belge et le Détachement luxembourgeois, l'une des plus petites unités des Nations-Unies en Corée a infligé à l'ennemi des pertes trente fois supérieures aux siennes par ses actions agressives et courageuses contre les communistes chinois. Durant cette période, des forces ennemies considérables, appuyées par le feu des mitrailleuses, des mortiers et de l'artillerie, menèrent des assauts furieux et répétés contre les positions tenues par le bataillon, mais les Belges et le détachement luxembourgeois repoussèrent vaillamment et continuellement ces attaques fanatiques en infligeant des pertes considérables aux troupes ennemies… Le courage extraordinaire montré par les membres de l'unité au cours de cette période fait rejaillir un grand honneur sur leur pays et sur eux-mêmes.

Sur ordre du général Van Fleet.

Mémoire[modifier | modifier le code]

Le 3e bataillon parachutiste basé à Tielen maintient les traditions (dont l'étendard et l'insigne de béret).

Musées[modifier | modifier le code]

Monuments[modifier | modifier le code]

  • 2 monuments identiques en l'honneur du bataillon existent, un en Belgique sur l'avenue Jules César à Woluwé-Saint-Pierre et l'autre en Corée du Sud à Dongducheon-si dans la province de Gyeonggi-do.
  • Un petit monument à l'extérieur du Freedom Protection Museum, également à Dongducheon-si, en Corée du Sud.
  • Un monument de petite taille au SHAPE à Mons.

Membres connus[modifier | modifier le code]

  • Etienne Gailly, médaillé de bronze aux jeux olympiques de Londres (1948), servit comme capitaine aux côtés de son frère Pierre[11].
  • Pierre Francisse, escrimeur olympique et lieutenant en Corée.
  • Albert Guérisse, membre important de la résistance belge durant la Seconde Guerre mondiale. Il créa la Pat Line, ligne d'évasion pour les aviateurs alliés. Après la guerre de Corée, il devint le commandant de la composante médicale de l'armée belge avec le rang de général-major[12].
  • Henri Moreau de Melen, ministre de la défense (PSC-CVP) qui démissionna en 1950 et s'engagea comme volontaire avec le rang de major.
  • Guy de Greef, capitaine dans le contingent, qui combattit à la bataille de Chatkol en 1953, était le fils du ministre de la défense Eugène de Greef qui prit la succession de Moreau de Melen de 1950 à 1954[13].

Divers[modifier | modifier le code]

Le Sgt. Albert Constant Belhomme, un ressortissant belge ayant émigré aux États-Unis et qui servit dans l'armée américaine en Corée fut capturé par les forces chinoises mais choisit de rester en Chine plutôt que de retourner en Amérique après l'armistice. En 1966, il retourna finalement vivre à Anvers.

liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Belgian Volunteer Corps Korea », belgian-volunteercorps-korea.be (consulté le 4 novembre 2012)
  2. « BUNC », hendrik.atspace.com (consulté le 4 novembre 2012)
  3. « Citations, awards and Medal », militarytimes.com (consulté le 4 novembre 2012)
  4. a, b et c « National Archives », www.koreanwar-educator.org (consulté le 4 novembre 2012)
  5. a et b http://www.belgian-volunteercorps-korea.be
  6. a, b et c http://hendrik.atspace.com/eng/Bunc.html
  7. http://users.telenet.be/belgischbataljonkorea/english/history.htm
  8. http://www.koreanwar-educator.org/topics/national_archives_103.htm
  9. [De Wit], Belgians Can Do Too!, De Krijger,‎ 2003 (ISBN 9058680665, lire en ligne)
  10. Belgians Can Do Too! The Belgian-Luxembourg Battalion in Korea, Musée royal de l'armée et de l'histoire militaire, Bruxelles ISBN 2-87051-050-0, p.53
  11. « Etienne Gailly », belgraveharriers.com (consulté le 4 novembre 2012)
  12. « Albert Guerisse: Belgian war hero », nytimes.com (consulté le 4 novembre 2012)
  13. Belgians Can Do Too! The Belgian-Luxembourg Battalion in Korea, Musée royal de l'armée et de l'histoire militaire, Bruxelles ISBN 2-87051-050-0, p.169-173

Sources[modifier | modifier le code]