Copernicia

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Copernicia est un genre la famille des palmiers ou Arécacées. Il comprend des espèces qu'on appelle communément palmiers à cire. Le genre a été nommé ainsi par le botaniste Carl Friedrich Philipp von Martius, en 1837, en hommage à l'astronome polonais Nicolas Copernic.

Classification[modifier | modifier le code]

Le genre Copernicia a pour proches parents 11 autres genres, dont Acoelorraphe, Brahea, Washingtonia, Serenoa, Livistona, Colpothrinax.

Description[modifier | modifier le code]

  • Les stipes sont solitaire et atteignent des tailles variables. Le haut du tronc, sous la couronne est parfois recouvert d'une jupe formée par les feuilles desséchées.
  • Les feuilles en éventail sont recouvertes de cire. Les pétioles sont de longueur variable, parfois absents. Ils sont recouverts d'épines à la base.

Habitat et milieu[modifier | modifier le code]

Leur habitat naturel se trouve en Amérique du Sud, à Haïti et à Cuba. Les espèces sont souvent endémiques, et localisées sur de petits territoires. Elles poussent dans des savanes et forêts. Certaines sont très exigeantes quant à la nature du sol (ex : sol contenant du sillicate).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Le palmier carnauba, Copernicia prunifera, qui est une plante native du Nord-Est du Brésil, produit une cire, appelée, cire de carnauba, qui est récoltée sur les feuilles des arbres. Cette cire donne lieu à de nombreuses applications. Elle est utilisée dans des produits pour polir les voitures, les chaussures, le sol, et elle est souvent mélangée avec de la cire d'abeille pour diverses applications.

Elle est aussi un des principaux ingrédients de la wax utilisée par les surfers. Elle est alors combinée avec de l'huile de coco.

Elle est également utilisée dans la préparation de produits industriels culinaires. On enduit les aliments de cette cire pour leur donner un aspect brillant. On la retrouve ainsi dans des confiseries comme les M&M's et les Tic Tacs, et dans certains chocolats. Elle est aussi utilisée dans l'industrie cosmétique, dans les crèmes et rouge à lèvres ainsi que dans les mascaras. Elle trouve également des applications dans l'industrie pharmaceutique, pour enrober certains médicaments.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Le genre comprend 21 espèces :

Conservation[modifier | modifier le code]

Statut des espèces menacées ou vulnérables du genre selon la Liste rouge de l'UICN (version 2.3) :

  • Copernicia baileyana : LR.
  • Copernicia brittonorum : VU B1+2e.
  • Copernicia ekmanii : EN C1.
  • Copernicia gigas : VU B1+2e.
  • Copernicia rigida : LR.

Lien externe[modifier | modifier le code]