Convertisseur (sidérurgie)

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Un convertisseur, ou convertisseur à oxygène, est un four utilisé pour la fabrication de l'acier : on y introduit la fonte liquide issue du haut fourneau et on y injecte de l'oxygène pour brûler le carbone contenu dans la fonte afin d'obtenir de l'acier liquide.

On distingue deux types de convertisseurs :

Part des différents procédés d'élaboration dans la production mondiale de l'acier (hors inox).

Ces deux technologies ont coexisté jusqu'à l'avènement des convertisseurs fonctionnant à l'oxygène pur, qui sont une amélioration des cornues Bessemer-Thomas. Quant au four Martin-Siemens, dont la polyvalence lui permet d'affiner la fonte comme de recycler les ferrailles, il a été remplacé par le four à arc électrique, exclusivement dédié au recyclage de ferrailles. On recense actuellement :

  • les convertisseurs à soufflage par le bas, au moyen de tuyères métalliques refroidies grâce au craquage d'hydrocarbures. Ce procédé, efficace mais très difficile à maîtriser, est en cours de disparition ;
  • les convertisseurs à soufflage latéral, comme les fours Kaldo, où le brassage de l'acier liquide est assuré par la rotation de la cornue, imitant la cinématique d'une bétonnière. Cette solution a disparu pour des raisons économiques, le coût de renouvellement des réfractaires, soumis à des chocs thermiques répétés, étant prohibitif ;
  • les convertisseurs à soufflage par le haut, au moyen d'une lance. Ces convertisseurs s'inspirent tous du type LD (Linz-Donawitz), développé en 1952 par Voestalpine. Le brassage du métal liquide est assuré par la réaction chimique elle-même ;
  • le type AOD (Argon Oxygen Decarburization) qui est une variante du LD, dédié à l'élaboration des aciers inoxydables. Dans ce convertisseur, l'oxygène est dilué dans de l'argon en proportion variable.

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