Convair 990

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Convair 990
Un Convair 990 utilisé par la NASA
Un Convair 990 utilisé par la NASA

Rôle Avion de ligne
Constructeur Drapeau : États-Unis Convair
Équipage 3
Production 1961-1963
Commandes 37
Dérivé de Convair 880
Dimensions
Longueur 42,49 m
Envergure 36,58} m
Hauteur 11 m
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 54,69 t
Max. au décollage 115,7 t
Passagers 96-121
Motorisation
Moteurs 4 turboréacteurs General Electric CJ-805-23 (en)
Poussée unitaire 71,6 kN
Poussée totale 286,4 kN
Performances
Vitesse de croisière maximale 920 km/h
Vitesse maximale 990 km/h
à 6 095 m
Autonomie 8 690 km
Plafond 12 500 m

Le Convair 990 Coronado est un avion de ligne produit dans les années 1960 par Convair (ou Consolidated), une division du conglomérat General Dynamics. Produit à la demande d'American Airlines, il s'agit en fait d'une évolution rallongée de 3 mètres de son prédécesseur le Convair 880.

Historique[modifier | modifier le code]

À la recherche d'un appareil adapté aux vols navettes New York - Los Angeles, la compagnie American Airlines demanda au constructeur Convair une adaptation de son modèle 880. Ce dernier étant le plus petit de la première génération des avions de ligne à réaction américains, AA souhaitait un modèle de plus grande capacité. Le nouveau CV-990 entra en production en 1961.

Les premières versions du 990 ne répondaient pas aux spécifications requises par American Airlines qui réduisit ses commandes en conséquence. Dès 1967, la compagnie revend ses 990 au profit du Boeing 707 et de son dérivé le 720, mieux adaptés en raison de leur plus grande capacité.

Rapidement, les parts de marché du 990 diminuaient au profit de celles des Boeing 720 et 727, et la production fut stoppée en 1963. Seules 37 unités sortirent des usines texanes de Fort Worth, auxquelles il convient d’ajouter les 65 CV-880. L’échec du programme eut pour conséquence de provoquer la plus grosse perte de l'histoire de Convair et menaça sérieusement l’entreprise de faillite.


Compagnies aériennes utilisatrices[modifier | modifier le code]

Convair 990 de la NASA
Convair 990 de Garuda Indonesia sur l'aéroport d'Amsterdam-Schiphol en 1965

Appareils préservés[modifier | modifier le code]

Sur les 37 construits, quelques exemplaires du 990 ont survécu, notamment un ex-Swissair immatriculé HB-ICC exposé au sein du musée suisse des transports à Lucerne. Deux autres sont la propriété du spatioport de Mojave (en) en Californie, l’un est exposé à l'entrée de l'aéroport, l'autre utilisé pour des tournages de films et de productions pour la télévision. Un dernier se trouve à l'aéroport de Palma de Majorque mais la cellule peut être considérée comme une épave.

Conception et spécificités techniques[modifier | modifier le code]

Convair 990 de la Spantax en phase finale d'approche de l'aéroport de Bâle. Notez l'important dégagement de fumée, aussi lors de l'atterrissage.

Par rapport au Convair 880, son fuselage est plus long de 3 mètres, portant le nombre de sièges à 96 - 121 en fonction de l'aménagement intérieur (de 88 à 110 sièges pour le 880), ce qui reste considérablement inférieur aux longs-courriers contemporains Boeing 707 (de 110 à 189 sièges) et Douglas DC-8 (de 105 à 173). Le CV-990 possède cependant une vitesse de croisière supérieure de 25 à 35 mph par rapport à ses concurrents.

Outre l’allongement du fuselage, la principale modification, par laquelle on distingue facilement un 990 d’un 880, est l’ajout sur le bord de fuite des ailes d’excroissances arrondies appelées carottes de Küchemann (du nom de son concepteur, Dietrich Küchemann, ingénieur chez Convair). Ce dispositif permettait de réduire la traînée transsonique et d’augmenter ainsi la vitesse jusqu’à Mach 0,91, faisant du 990 l’avion de ligne le plus rapide lors de sa mise en service. Il était également prévu de placer à l’intérieur de ces carottes des réservoirs supplémentaires, mais d’importantes vibrations se produisirent lors d’essais en vol et le projet fut abandonné.

Des modifications furent également apportées au niveau des moteurs. Les nouveaux turboréacteurs General Electric CJ-805-23s étaient, à l’instar du 880, une version civile et simplifiée du moteur J79 du chasseur F-4 Phantom II. Mais, tout comme le J-79, le CJ-805-23s produisait une très importante quantité de fumée, ce qui a laissé au 990 une mauvaise réputation. Nombre de témoins d’un 990 au décollage ont appelé les services de sécurité croyant qu’un incendie s’était déclaré à son bord !

À l'instar des 880, les 990 ont ultérieurement reçu une modification à l’avant du fuselage, en rapport avec le câblage supplémentaire nécessaire à l'instrumentation.

Données techniques[modifier | modifier le code]

Tableau comparatif
Donnée CV-880 CV-990 B707-120 DC-8-32
Envergure 36,58 m 36,58 m 39,9 m 43,41 m
Longueur 39,42 m 42,49 m 44,07 m 45,87 m
Hauteur 11 m 11 m 12,93 m 13,21 m
Passagers 88 - 110 96 - 121 110 - 189 105 - 183
Équipage cockpit 3 3 3 3
Motorisaton 4 turboréacteurs General Electric CJ-805-3 (4×52,85 kN) 4 turboréacteurs General Electric CJ-805-23s (4×71,6 kN) 4 turboréacteurs Pratt & Whitney JT3D-1 (4×75,06 kN) 4 turboréacteurs Pratt & Whitney JT4A-9 (4×74,7 kN)
Poids à vide 43 t 54,69 t 55,58 t 60,8 t
Poids au décollage 83 t 115,7 t 116,57 t 140,6 t
Rayon d'action 5 120 km 8 690 km 6 820 km 7 410 km

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David Gero, Aviation disasters : the world's major civil airliner crashes since 1950, Sparkford, Patrick Stephens Ltd (Haynes Publishing),‎ 1996 (ISBN 1-85260-526-X).
  • (en) Green, William. Macdonald Aircraft Handbook. London. Macdonald & Co. (Publishers) Ltd., 1964.
  • (en) Jon Proctor, Convair 880 & 990, Miami, Florida, World Transport Press, Inc,‎ 1996 (ISBN 0-9626-7304-8).
  • Taylor, John W. R. Jane's All The World's Aircraft 1965-66. London: Samson Low, Marston, 1965.
  • (en) John Wegg, General dynamics aircraft and their predecessors, London, Putnam,‎ 1990 (ISBN 0-85177-833-X).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]

  • ConvairJet.com Projet de sauvegarde des appareils survivants. Ce site contient beaucoup d'images de l'avion.