Contrôleur de jeu

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Le terme contrôleur de jeu est le nom donné d'une manière générale à un appareil qui permet de contrôler un ou plusieurs éléments d'un jeu vidéo. D'un point de vue informatique, il s'agit donc d'un périphérique d'entrée. Habituellement, ces contrôleurs de jeu sont reliés à une console de jeux vidéo ou à un ordinateur personnel et il s'agit de l'un des matériels suivants : clavier, souris, manette, joystick, paddle, ou encore tout autre appareil conçu pour le jeu et capable de recevoir des instructions. Il existe également des contrôleurs de jeu destinés à un usage en particulier comme le volant pour les jeux de course et le pistolet optique pour les jeux de tir. Certains autres périphériques ont une utilisation comme contrôleurs de jeu mais ne se limitent pas en particulier au jeu vidéo comme les claviers et souris en informatique.

Brève vue d'ensemble[modifier | modifier le code]

Les contrôleurs de jeu peuvent être utilisés pour diriger les mouvements ou actions des éléments d'un jeu vidéo. Ces éléments contrôlés dépendent du jeu en question, mais un exemple typique serait le héros principal du jeu. Les manettes qui sont les contrôleurs de jeu les plus répandus peuvent comporter de quelques boutons à une douzaine et voire plus, ainsi que plusieurs touches multi-directionnelles. Cela permet ainsi de contrôler les mouvements et déplacements dans trois directions au maximum, les autres boutons quant à eux permettent de réaliser des actions rapides. L'utilisation des manettes ne s'est pas arrêté aux consoles de jeux car leur facilité d'utilisation et leur précision ont fait qu'elles se sont également répandues aux ordinateurs personnels.

Typologie[modifier | modifier le code]

Manette de jeu[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Manette de jeu.

Les manettes de jeu (ou tout simplement manette) constituent un type de contrôleur de jeu. Elles sont généralement tenues par les joueurs avec les deux mains et les pouces permettent d'appuyer sur les touches. Habituellement les touches permettant de réaliser les actions sont contrôlées par le pouce droit alors que le pouce gauche s'occupe des touches directionnelles.

La plupart des contrôleurs de jeu modernes sont des variantes des manettes standard. En plus des touches habituelles des manettes classiques, il n'est pas rare de voir que les manettes actuelles possèdent également des touches situées sur la tranche de la manette, ainsi qu'au centre. Ces dernières sont souvent dénommées en anglais start (démarrer), select (choisir), et mode. Il n'est pas rare non plus qu'elles possèdent des moteurs à l'intérieur pour produire des effets de vibration en réponse à un événement dans le jeu.

Les manettes sont les principaux objets qui permettent de jouer sur pratiquement toutes les consoles de jeu modernes. Elles sont également disponibles pour les ordinateurs personnels, mais peu de jeux PC permettent vraiment leur utilisation nativement, préférant ainsi la combinaison classique clavier/souris. Cependant la plupart des émulateurs consoles permettent d'utiliser les manettes.

Paddle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Paddle (jeu vidéo).

Un paddle est un contrôleur de jeu qui possède plusieurs boutons dont le principal peut être tourné (une sorte de molette). Typiquement ce dernier est utilisé dans les jeux pour contrôler les mouvements d'un personnage ou d'un objet le long d'un axe de l'écran (par exemple Pong) . Les paddles étaient le premier contrôleurs analogiques, ils sont tombés en désuet lorsque les jeux du genre "balle et paddle" sont devenus moins prisés.

Trackball[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Trackball.

Un trackball (ou boule de commande) est basiquement une simple souris à boule renversé dont la boule est manipulée à l'aide de la paume de la main. Les trackballs ont l'avantage de ne pas avoir besoin de beaucoup de place sur un bureau et de pouvoir être aussi rapide que la boule peut être déplacé. Ces objets sont plus rapides que les souris car l'espace n'est pas un problème.

Des exemples courants de jeux qui peuvent être joués à l'aide d'un trackball sont les jeux Centipede, Marble Madness et Golden Tee.

Joystick[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Joystick (jeu vidéo).

Volant[modifier | modifier le code]

Les volants de course constituent un type de contrôleur de jeu qui sont principalement utilisés pour les jeux de course comme Gran Turismo, Forza Motorsport, et Live for Speed. Techniquement ces volants sont une sorte de version agrandie d'un paddle.

Certains d'entre eux émettent des retours de force, c'est-à-dire qu'ils ont été conçus pour donner les mêmes sensations qu'il est possible de percevoir au volant d'une véritable voiture. Toutefois le réalisme varie selon les jeux. Il est également courant qu'avec le volant des pédales soient présentes pour permettre de contrôler l'accélération et le freinage. Les volants proposent généralement aussi un système pour changer les vitesses. Il peut s'agir d'une simple manette qui est poussé vers l'avant ou vers l'arrière pour passer la vitesse suivante ou rétrograder, ou bien parfois d'une boîte de vitesse qui se rapprochent de celles des voitures.

La plupart des volants dédiés aux jeux vidéo peuvent tourner de 100° de chaque côté, mais ils existent également des modèles, comme le Logitech driving force pro, qui peut tourner à 450° de chaque côté (donc paramétrable de 40 à 900°), soit 2,5 tours d'une position extrême à l'autre.

Clavier et souris[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Clavier d'ordinateur et Souris (informatique).
La disposition WASD (claviers américains) est souvent utilisée sur les FPS.

Le clavier et la souris sont les deux périphériques d'entrée habituels d'un ordinateur personnel et sont actuellement les principaux contrôleurs pour les jeux PC. Certaines consoles de jeu permettent également au joueur de se servir d'un clavier et d'une souris. Les claviers informatiques ont été conçus avec pour base le clavier des machines à écrire et comme objectif la saisie de texte. Une souris est un dispositif de pointage tenu à la main qui est utilisée en plus du clavier. Par exemple pour les jeux de tir subjectif, le clavier permet habituellement de contrôler les déplacements du joueur et la souris l'angle de vue. Elle permet aussi de viser avec une arme.

Pistolet optique[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Pistolet optique.

Certains jeux vidéo proposent aussi de jouer avec une arme factice (pistolet, fusil, bazooka). Il s'agit principalement des jeux du genre rail shooter avec lesquelles le joueur doit tirer sur des cibles à l'écran. La première arme destiné aux jeux vidéo sur console pour le grand public a été vendu pour les consoles Odyssey. Puis Nintendo en a également proposé un avec sa console NES. La nouvelle console de cette firme, la Wii, intègre également une variante de ce type de contrôleur (voir Wiimote).

Écran tactile[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Écran tactile.
L'écran inférieur de la Nintendo DS est un écran tactile

Un écran tactile est un écran qui peut être utilisé comme périphérique d'entrée pour permettre à un utilisateur d'interagir avec un ordinateur en touchant l'écran d'affichage. Ils ont fait leur première apparition sur console avec les jeux game.com de Tiger. Ils ont récemment été rendu populaires grâce à Nintendo grâce à leur console portable Nintendo DS. D'autres systèmes, notamment les PDA (comme le Tapwave Zodiac) ont également mis à profit leur écran tactile pour les jeux.

Les écrans tactiles modernes sont recouverts d'un film plastique peu épais, transparent et résistant. Le point de contact de l'écran avec le doigt ou autre est obtenu grâce à la capacité électrique.

Tapis de danse[modifier | modifier le code]

Les tapis de danse sont généralement reliés à un système qui reproduit ce que la personne doit faire. À chaque mouvement, un nouveau pas apparaît et ainsi de suite.

Détecteur de mouvements[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Capture de mouvement.

Les contrôleurs ce type sont en général constitués d'un ensemble de capteurs gyromètres correspondant chacun à une touche de la manette standard, et d'un récepteur à fréquence radio ou infrarouges connecté à la console ou au PC. Ces capteurs, une fois connectés membres du joueur, permettent de retranscrire les mouvements disponibles dans le jeu (saut, coup de poing, lancé d'objets, etc.). Ce type de périphérique, prévu surtout pour les jeux de combat et les simulations de sports, est à la fois très physique d'utilisation et très immersif.

Instrument[modifier | modifier le code]

La guitare du jeu Guitar Hero II, pour PlayStation 2 ou Xbox 360 (2006).

Les jeux musicaux sont souvent jouables à l'aide d'un controlleur adapté prenant la forme d'un instrument de musique. Selon l'instrument, Il s'agit de suivre une rythmique (Donkey Konga, Guitar Hero, Rock Band) ou une mélodie (Singstar, Rock Band).

RTS et contrôleurs PC programmables[modifier | modifier le code]

Autres[modifier | modifier le code]

Longévité du matériel[modifier | modifier le code]

Problème de santé[modifier | modifier le code]

Étant donné que les contrôleurs de jeu constituent le matériel principal pour interagir avec les jeux vidéo, ils doivent être conçus de façon ergonomique le plus possible pour que le plus grand nombre de joueurs se sentent à l'aise avec celui-ci et notamment ils doivent éviter au maximum d'être source de problèmes physiques tels que des troubles musculosquelettiques ou le syndrome du canal carpien (lésion au niveau du poignet). Actuellement la plupart des contrôleurs de jeu sont conçus pour que leur prise en main soient naturelle et détendue. C'est ainsi que sont apparues des manettes avec des angles arrondies comme celles de la Super NES ou de la Mega Drive par rapport aux manettes comme celle de la NES ou de la Master System qui n'étaient qu'un simple pavé de touches.

Cependant, il est impossible de concevoir une manette parfaite puisque la morphologie des mains des joueurs est différente pour chacun, elle varie notamment en fonction de l'âge. En effet derrière la manette, le joueur peut être un enfant, un adolescent ou encore un adulte. Par exemple la manette de la Xbox à sa sortie a été critiquée par de nombreux joueurs pour sa trop grande taille, mais en fait certains joueurs ayant de longs doigts ont affirmé qu'ils se sentaient plus à l'aise qu'avec les manettes habituelles.

Certaines manettes sont connues pour produire des syndromes bien particuliers. Aux débuts des années 1990, il arrivait qu'un usage intensif des manettes Nintendo causât des brûlures, voire des ampoules au niveau du pouce de certains joueurs à cause de la dureté des boutons [réf. nécessaire]. Ce symptôme avait fait apparaître chez les anglophones le terme de « Nintendo fingers » (littéralement les doigts Nintendo), c'est-à-dire qu'il était possible de reconnaître aux doigts de la personne qu'elle jouait à la Nintendo. Un autre phénomène plus courant mais moins dangereux dénommé « Nintendo cramp » était une crampe ressentie dans la paume de la main au niveau de la liaison du pouce. Ce symptôme a tendance à apparaître chez les joueurs qui utilisent des manettes trop petites.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Nicolas Nova et Laurent Bolli, Joypads ! : Le design des manettes,‎ 2013, 224 p.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]