Consuelo de Saint-Exupéry

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Consuelo de Saint Exupéry

Consuelo de Saint-Exupéry née Suncín- Sandoval est une personnalité salvadorienne née le 16 avril 1901 à Armenia (Salvador) et morte à Grasse (France), le 28 mai 1979. Elle fut entre autres la muse et l'épouse d'Antoine de Saint-Exupéry.

Biographie[modifier | modifier le code]

Consuelo de Saint Exupéry

Consuelo Suncín-Sandoval est née en 1901 au Salvador, en Amérique centrale. Son père, colonel de réserve et planteur de café, vit de façon aisée avec sa famille à Arménia dans la province de Sonsonate. La petite fille passe une enfance heureuse et reçoit une excellente éducation. Elle poursuit ensuite des études supérieures d’arts plastiques à San Francisco puis des études de droit à Mexico.

Pour échapper à un mariage voulu par sa famille Consuelo se marie à sa majorité avec un jeune homme spécialisé en peinture rencontré à San Francisco, où elle suivait des études d'art (elle a étudié à l'UNAM et à l'Académie des Beaux-Arts de San Fernando). Ce mariage de convenance sera un échec et ne durera pas plus d'un an.

À Mexico elle est engagée comme journaliste au journal Antorcha dirigé par José Vasconcelos alors ministre de la culture et de l’éducation du Mexique. C’est grâce à ce ministre qu’elle va rencontrer le célèbre peintre muraliste Diego Rivera qui aura une influence certaine sur la peinture suggestive, vive et intense de Consuelo.

Venue étudier à Paris, elle rencontre, par l'intermédiaire du peintre Kees van Dongen, Enrique Gómez Carrillo qui l'épouse. Gómez Carrillo est un écrivain guatémaltèque, correspondant de presse à Paris, Consul d'Argentine à Paris, grand ami du caricaturiste salvadorien Tonio Salazar, de l'écrivain nicaraguayen Rubén Darío, de Maurice Maeterlinck, de Gabriele D'Annunzio et de Paul Verlaine. Fort apprécié par la France, il sera décoré de la Légion d'honneur et recevra de celle-ci un emplacement dans le cimetière du Père-Lachaise où Consuelo de Saint-Exupéry repose aujourd'hui.

Enrique Gomez Carrillo décède en 1927, laissant à sa veuve un important héritage qui lui autorise une vie mondaine, artistique et de nombreux voyages. En 1930, elle part en Argentine à l'invitation de son président de la République, Hipólito Yrigoyen en compagnie d'un groupe d'écrivains français, dont fait partie Benjamin Crémieux qui veut absolument lui présenter Antoine de Saint-Exupéry qu'il a connu à la NRF.

Sa vie avec Antoine de Saint-Exupéry[modifier | modifier le code]

Antoine et Consuelo en 1931 année de leur mariage à Nice

La rencontre d'Antoine (alors directeur de l'Aéroposta Argentina) et de Consuelo fin 1930 à Buenos Aires dans les salons de l'Alliance Française est suivie de leur mariage l'année suivante en France. Consuelo et Antoine de Saint-Exupéry se marient le 22 avril 1931 à la mairie de Nice puis le 23 avril 1931 la bénédiction du mariage et un repas familial pour fêter leur mariage ont lieu à Agay avec la mère et les deux sœurs d'Antoine de Saint-Exupéry.

L'emploi d'Antoine de Saint-Exupéry dans l'aéropostale et son dangereux métier d'aviateur met parfois la vie du couple à rude épreuve mais l'amour profond qui relie Antoine et Consuelo résistera à toutes les difficultés et seule la mort d'Antoine le 31 juillet 1944 les séparera. Ce n'est que récemment lorsque va être retrouvé au fond de la Méditerranée une gourmette en argent que portait Antoine le jour de sa mort, gourmette sur laquelle les noms d'Antoine et Consuelo sont gravés, que sera retrouvé aussi un peu plus tard l'Avion Lightning P 38 qu'Antoine pilotait. Consuelo est la "Rose" du Petit Prince comme en témoignent les Mémoires de la rose et les nombreux biographes qui ont écrit sur Antoine et Consuelo et sur Le Petit Prince. Antoine et Consuelo sont un couple uni mais aussi où chacun à son univers propre et son domaine créatif personnel. Consuelo à côté d'Antoine pilote et écrivain est une artiste à part entière qui peint et sculpte. Elle se lie d'amitié avec le groupe des peintres surréalistes (Marcel Duchamp, Oscar Dominguez, Balthus, André Breton, André Derain) qui influenceront beaucoup ses propres travaux et sa peinture.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Antoine de Saint-Exupéry après avoir combattu valeureusement comme pilote part seul à New York fin 1940 en attendant d'obtenir un visa pour son épouse Consuelo. Celle-ci se réfugie alors à la villa Air Bel en zone libre près de Marseille. Le journaliste américain Varian Fry y aide les intellectuels en danger à quitter la France pour les États-Unis. Consuelo se retrouve alors avec ses amis artistes surréalistes comme André Breton, Max Ernst, Óscar Domínguez et bien d’autres. Elle rejoint ensuite à Oppède dans le Luberon un groupe d'étudiants des Beaux-Arts. Ce groupe, animé par le futur grand architecte Bernard Zehrfuss, organise un réseau de résistance tout en continuant à faire des projets d'architecture.

De New York, Antoine envoie de nombreux télégrammes à sa femme car il ne supporte pas leur séparation. Fin 1941 Consuelo arrive à rejoindre Antoine de Saint-Exupéry aux États-Unis. Ils se retrouvent enfin dans la sérénité. Ils habitent une grande maison à Long Island à seulement quelques kilomètres de New York. Cette maison porte le nom de Bevin House et comme le raconte si justement Consuelo dans une interview « Cette maison deviendra la maison du Petit Prince » Parmi leurs amis exilés, on compte : Ingrid Bergman, Jean Gabin, Greta Garbo, Charles Boyer, Marlène Dietrich, Jean Renoir, Denis de Rougemont et bien d'autres. En mai 1942 Consuelo rejoint son mari à Montréal où l'écrivain est invité par son éditeur Valiquette à faire des conférences. Un film en couleur vendu par Sotheby's en 2010 montre le couple à cette époque souriant et heureux lors d'une promenade en bateau. Ce film permet de donner du couple une image à la fois moderne et très proche.

C'est l'époque où Saint-Exupéry écrit Le Petit Prince, livre dans lequel Consuelo est partout présente : dans cette brindille venue d’ailleurs, cette graine puis cette fleur puis la Rose unique dont le petit prince est amoureux et responsable sur cette minuscule planète avec des volcans, comme au Salvador, connu sous le nom (la terre des volcans), où elle a grandi, dans la sagesse du renard, dans le serpent énigmatique à la fois dangereux et sauveur et même dans la frêle silhouette de l'enfant qui raconte de si belles histoires tout comme Consuelo.

Selon ses écrits, Antoine voulait dédicacer Le Petit Prince, qui était le fruit de leur amour, à Consuelo. Mais Antoine de Saint-Exupéry disparaît bientôt, le 31 juillet 1944, lors d'une reconnaissance aérienne au-dessus de la Méditerranée.

Après la mort de Saint-Exupéry[modifier | modifier le code]

La Rose.

Consuelo achève la rédaction de mémoires qui ne seront publiées qu'après sa mort, sous le titre Mémoires de la rose. Elle s'y dépeint comme indéfectiblement attachée à Saint-Exupéry mais dénonce ses absences et "ses vacances de mari" comme elle le dit si poétiquement.

Elle participe à de nombreux hommages et manifestations liés à la mémoire de Saint-Exupéry, comme l'exposition universelle de 1967 à Montréal intitulée Terre des Hommes dont Consuelo est l'invitée d'honneur.

Consuelo succombe à une crise d'asthme en 1979. Elle est enterrée au cimetière du Père-Lachaise (89e division) à Paris, aux côtés de son deuxième époux Enrique Gomez Carillo

Œuvre[modifier | modifier le code]

Écrits[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

  • Consuelo de Saint-Exupéry : la Rose unique du Petit Prince, exposition à Grasse, du 1er au 17 octobre 2005
  • Antoine et Consuelo de Saint-Exupéry : Objets d'une vie, Mémorial de Caen, 2006

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]