Construire un feu

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Construire un feu
Auteur Jack London
Genre Nouvelle d'aventure
Version originale
Titre original To Build a Fire
Langue originale Anglais américain
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Date de parution originale 1907
Version française
Traducteur Paul Gruyer et Louis Postif
Lieu de parution Paris
Éditeur Georges Crès et Cie
Date de parution 1929
Nombre de pages 51

Construire un feu (titre original : To Build a Fire) est une nouvelle de l'écrivain américain Jack London publiée aux États-Unis en 1907. En France, elle a paru pour la première fois en 1929[1].

Genèse du roman[modifier | modifier le code]

Jack London situe l'action de cette nouvelle dans le Klondike, qu'il a lui même connu pendant l'hiver 1897-1898 en participant à la ruée vers l'or.

Résumé[modifier | modifier le code]

En hiver, par une journée sans nuage, un homme marche dans la neige, seulement accompagné d'un chien ; ce soir, il retrouvera ses compagnons qui empruntent un autre itinéraire. C'est son premier hiver au Klondike et aujourd'hui il est surpris par l'intensité du froid. Il sait que la rivière est complètement gelée même si elle peut cacher des pièges mortels. Lorsqu'il s'arrête pour déjeuner, le froid l'oblige à construire un feu. Quand il reprend sa route, le chien semble hésiter à abandonner la chaleur du foyer créé par l'homme. Soudain la glace casse sous ses pas. Seuls ses pieds sont mouillés, mais l'homme sait qu'il doit immédiatement agir pour les sauver du froid. Méthodiquement, il construit un second feu et commence à se réchauffer, fier de s'être sauvé tout seul. Malheureusement, par inexpérience, il s'est installé sous un arbre couvert de neige qui dégringole soudain et éteint son feu. À cet instant, l'homme comprend le conseil des anciens : « Au delà de cinquante degrés sous zéro, on ne doit point voyager seul. ». Désespérément, l'homme essaie de reconstruire un feu mais ses doigts, ses mains, ses pieds sont déjà gelés. Terrorisé, l'homme pense sacrifier son chien puis se met à courir vers le campement de ses compagnons. Quand il comprend que sa mort est inéluctable, il s'assoit pour l'attendre avec dignité. Le chien reste à ses côtés sans comprendre que l'homme ne construira plus de feu ; quand il sent la mort, il fait demi-tour pour trouver un nouveau maître capable d'allumer un feu.

Adaptation en Bande Dessinée[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Notice n°: FRBNF32392385 de la Bibliothèque nationale de France
  • (en) To Build a Fire : texte de la première version, initialement publiée dans l'hebdomadaire Youth's Companion le 29 mai 1902.
  • (en) To Build a Fire : texte de la seconde version, la plus connue, publiée dans The Century Magazine, v.76, en août 1908.