Constantin Korovine

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Portait de Constantin Korovine. Valentin Serov, 1891

Constantin Alexeïevitch Korovine (en russe : Константин Алексеевич Коровин) est un peintre impressionniste et décorateur de théâtre russe né à Moscou le 23 novembre (5 décembre) 1861 et mort à Paris le .

Biographie[modifier | modifier le code]

Constantin Korovine naît dans une famille aisée[1] de négociants vieux-croyants et entre à quatorze ans à l'école de peinture, de sculpture et d'architecture de Moscou d'abord à la section d'architecture et deux ans plus tard à celle de peinture. Il a notamment comme professeur Alexeï Savrassov. Il complète ensuite ses études à l'école de l'académie impériale des beaux-arts de Saint-Pétersbourg, mais la quitte au bout de trois mois déçu par les méthodes d'enseignement.

Il voyage en 1888 et en 1894 dans le nord de la Russie et en Scandinavie avec son ami Valentin Serov d'où sont issus plusieurs paysages intitulés Port de Norvège; Rivages de Mourmansk; Ruisseau de saint Tryphon à Petchenga[2]; Hammerfest à la lumière du nord, etc. Après plusieurs voyages en France en 1886, 1892 et 1893, influencé par l'impressionnisme, il rompt avec le style sévère et réaliste des Ambulants. En 1900, il décore le Pavillon russe de l'Exposition universelle de Paris et à cette occasion reçoit une Médaille d'or. Il est nommé chevalier de la Légion d'honneur par décret du 28 décembre 1900. Par la suite, il enseigne à Moscou à partir de 1901 à l'école de peinture, de sculpture et d'architecture avec son ami Serov et devient le décorateur attitré des théâtres impériaux et du théâtre Bolchoï (grâce à Alexandre Gorski). Il travaille notamment avec Constantin Stanislavski. Korovine, qui a le goût de la littérature, aime également composer des récits.

Il présente ses toiles en Russie surtout aux expositions des Ambulants, à celles du Monde de l'art de Diaghilev[3], de la Société des Trente-Six, de la Société des artistes russes, etc.

Après la Révolution d'Octobre, il se dévoue activement à la conservation des œuvres d'art du patrimoine menacées par les événements et sauve de la destruction des tableaux de peintres emprisonnés, organise des ventes de toiles et des expositions en faveur de prisonniers politiques, tout en continuant à travailler pour le théâtre.

Portrait de Chaliapine par Korovine (1911)

Son amitié avec Fédor Chaliapine dure plus de trente ans. En 1923, il émigre en France avec l'aide de Lounatcharski, commissaire du peuple à l'instruction, son activité principale restant le théâtre ; il participe aux expositions d'art russe, mais ne bénéficie d'une exposition personnelle qu'en 1929 à Paris. Inadaptation, difficultés matérielles, maladie de ses proches assombrissent la fin de sa vie. Il est enterré au cimetière russe de Sainte-Geneviève-des-Bois.

Expositions de son vivant[modifier | modifier le code]

Vue de côté de l'église de la Madeleine à Paris (vers 1929)
  • Galerie Bernheim-Jeune, Paris, du 2 au 13 mars 1925, La Riviera et Paris (..œuvres récentes de la Riviera et de Paris).
  • Galerie Kolbert, Paris, 1929, Impressions de Paris.
  • Salon d'Automne de 1938.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sjeng Scheijen (dir.), The Big Change. Revolution in Russian Painting 1895-1917, Bonnefantenmuseum Maastricht, 2013, 188 p.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Son père Alexeï Mikhaïlovitch a fait des études universitaires et sa mère, née Volkov, est issue d'une famille de petite noblesse
  2. Galerie Tretiakov, 1894
  3. Plus tard, il collabore avec les Ballets Diaghilev pour des décors

Liens externes[modifier | modifier le code]

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