Conquête normande de l'Angleterre

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Événements ayant mené à la bataille d'Hastings dépeints sur la tapisserie de Bayeux.

La conquête normande de l’Angleterre est l’invasion du royaume d'Angleterre par le duc de Normandie Guillaume le Conquérant, qui a culminé avec la bataille d'Hastings en 1066 et qui s’est traduite par l’appropriation de ce territoire par les Normands.

Loin de se limiter à la seule année 1066, elle se prolonge pendant près de cinq ans, jusqu’en 1070. C’est un événement capital dans l’histoire du Moyen Âge pour plusieurs raisons. Elle a pour conséquence première la réunion du duché de Normandie et du royaume d'Angleterre sous l’autorité d’un même homme : Guillaume le Conquérant. Chaque état conservait toutefois sa personnalité, son administration propre. Cette conquête représente une ligne de partage importante dans l’histoire de l’Angleterre et même de l’Europe. Le royaume fut en effet complètement bouleversé par l’événement. L’élite anglo-saxonne, vaincue, disparut au profit d’une autre, venue du continent. Les conquérants apportèrent leur langue et leur culture. Détaché de l’influence de la Scandinavie, le pays sera dorénavant beaucoup plus étroitement lié à l’Europe continentale. Surtout, 1066 prépare la montée en puissance de l’Angleterre qui bientôt intégrera le cercle des monarchies les plus puissantes d’Europe. Enfin, la conquête met en place les éléments d’un conflit avec la France qui se prolongera jusqu’au XIXe siècle.

Cette épopée militaire du duc de Normandie relève encore aujourd'hui de l’exploit puisqu'elle demeure à ce jour la dernière conquête réussie de l’Angleterre.

Origines[modifier | modifier le code]

L'Angleterre en 1065

Les liens entre Angleterre et Normandie précèdent largement la conquête de 1066. Longtemps commerciaux, ils se renforcent autour de l’an 1000. Deux traités sont conclus. Les Normands jurent notamment de ne pas soutenir les Vikings qui depuis plusieurs dizaines d’années intensifient leurs raids sur l’Angleterre. En 1002, le roi anglo-saxon Æthelred II épouse Emma, la sœur du duc de Normandie Richard II. Les attaques vikings contre l’Angleterre prennent une telle ampleur qu’en 1013, Ethelred et ses deux fils fuient leur royaume et se réfugient en Normandie. Richard II accueille les exilés. Outre-Manche, le Viking Knut II de Danemark monte sur le trône (1016). Ce n’est qu’en 1042 que le fils aîné d’Ethelred, Édouard le Confesseur, fortement normanisé, peut retourner en Angleterre pour régner.

La mort d’Édouard, en 1066, sans enfant ni héritier direct au trône, crée un vide institutionnel que tentent d’occuper trois partis concurrents. Le premier est Harald Hardraada le Norvégien, lié par le sang à la famille anglo-saxonne. Le second est Guillaume le Bâtard, que le défunt aurait désigné comme héritier[1]. Le troisième est un puissant aristocrate anglo-saxon du nom de Harold Godwinson, élu roi à la manière anglo-saxonne traditionnelle par le Witan anglais. En réalité, il existe un quatrième prétendant au trône, souvent oublié de l’histoire, en la personne d’Edgar Ætheling, petit-neveu d’Édouard le Confesseur et descendant direct du roi Edmond Côtes-de-Fer. Ce fils unique d’Édouard l'Exilé n’étant âgé que de treize ou quatorze ans à la mort d’Édouard le Confesseur, le Witan lui préfère Harold Godwinson.

Préparatifs[modifier | modifier le code]

Apprenant que Harold est monté sur le trône, Guillaume convoque les principaux barons normands et les convainc de se lancer à la conquête du royaume, avec l’aide du pape Alexandre II qui menace les rétifs d’excommunication. En moins de dix mois, il parvient à rassembler dans l’estuaire de la Dives une flotte d’invasion d’environ 600 navires et une armée estimée à 7 000 hommes. On trouve parmi eux des Normands bien sûr, mais aussi des Bretons, des Flamands, des Manceaux, des Boulonnais

Il nous est parvenu la liste des contributions en navires[2] des principaux barons normands :

Ces préparatifs comprennent également d’importantes négociations diplomatiques. Il s’agit de se trouver d’abord des alliés. Selon Guillaume de Poitiers, le biographe officiel de Guillaume le Conquérant, ce dernier gagne à sa cause le pape Alexandre II qui lui transmet son propre étendard[5]. Il s’agit également d’éviter que les principautés voisines (Bretagne, Flandre, Anjou, etc.) ne profitent de la campagne pour s’emparer de la Normandie. En outre, Guillaume désigne de grands vassaux : Roger de Beaumont, Lanfranc, Roger II de Montgomery pour gouverner le duché en son absence. Beaucoup de soldats dans son armée sont des puînés auxquels le droit d’aînesse laisse peu de chance d’hériter d’un fief. Guillaume leur promet, s’ils se joignent à lui en apportant leur propre cheval, une armure et des armes, qu’il les récompensera avec des terres et des titres dans son nouveau royaume.

L’attente[modifier | modifier le code]

Retardée quelques semaines par des vents défavorables et des conditions météorologiques contraires, l’armée normande attend dans la baie de Saint-Valery-sur-Somme le moment propice pour embarquer tandis que le sort de l’Angleterre continue à se jouer dans le nord de l’Angleterre envahi en septembre par le roi norvégien Harald Hardraada qui conquiert York le 20 septembre et trouve des alliés (Morcar de Northumbrie, les Écossais, etc.). Harold II d'Angleterre, dont les forces sont réunies à la va-vite, marche néanmoins vers le nord et, le 25 septembre, surprend les Vikings à la bataille de Stamford Bridge. C’est une victoire pour le roi anglo-saxon. Le roi norvégien y meurt.

Le débarquement[modifier | modifier le code]

Poussée par un vent enfin favorable, l’armada normande débarque entre temps dans la baie de Pevensey (Sussex) le 28 septembre 1066 quelques jours à peine après la victoire d’Harold sur les Norvégiens. Cette conjonction s’avère cruciale : l'armée d'Harold déjà épuisée par les combats contre Harald doit traverser à marches forcées toute l'Angleterre du Nord au Sud et se battre contre un ennemi reposé et qui a eu le temps de se retrancher. Guillaume ne tarde pas à prendre pour base la bourgade voisine de Hastings où il met sur pied un château de terre et de bois. Le choix du Sussex comme lieu de débarquement est une provocation directe pour Harold car cette région était son domaine personnel. Guillaume commence immédiatement à ravager la terre ce qui incite peut-être Harold à répondre dans la précipitation au lieu d’attendre des renforts de Londres. Ceci a également joué en faveur de Guillaume qui, s’il avait dirigé ses forces vers l’intérieur de l’Angleterre, aurait pu être coupé de ses voies de ravitaillement, encerclé par l’armée d’Harold constituée de sa garde personnelle, les housecarls, et de troupes levées dans le sud du pays.

La conquête[modifier | modifier le code]

La bataille d'Hastings[modifier | modifier le code]

Etapes principales de la conquête normande de Stamford Bridge à la répression des révoltes des années 1060-1080.
Article détaillé : Bataille d'Hastings.

La rencontre entre les deux armées a lieu le 14 octobre, à Hastings. Lors de cette bataille, la cavalerie normande enfonce les lignes anglo-saxonnes. Harold trouve la mort et l’armée anglo-saxonne s’enfuit. Hormis le trop jeune Edgar Ætheling, le duc de Normandie n’a plus de rival pour le trône d’Angleterre.

Couronnement[modifier | modifier le code]

Après sa victoire à Hastings, Guillaume se dirige vers Londres, en passant par le Kent. Il rencontre une résistance féroce à Southwark. Il prend alors la voie romaine de Stane Street pour rejoindre une autre armée normande sur Pilgrims' Way (en) près de Dorking dans le Surrey. Après avoir effectué leur jonction, ces armées contournent Londres pour remonter la vallée de la Tamise en direction de la ville de Wallingford dans l’Oxfordshire, dont le seigneur saxon, Wigod (en), avait soutenu la cause de Guillaume.

Il y recevra la soumission de Stigand, l’archevêque de Cantorbéry. Un des favoris de Guillaume, Robert d'Oilly de Lisieux y épousera également la fille de Wigod, certainement afin de consolider l’allégeance de son père à Guillaume. Le duc de Normandie se dirige alors au nord-est le long de l’escarpement de Chiltern vers le fort saxon de Berkhamsted dans le Hertfordshire d’où il attend la soumission de Londres. Le reste des nobles saxons s’étant rendus à lui, il est proclamé roi d'Angleterre fin octobre et couronné le 25 décembre 1066 à l’abbaye de Westminster.

Les étapes de la conquête[modifier | modifier le code]

En dépit de la rapide soumission du sud de l’Angleterre aux Normands, Guillaume doit encore vaincre des poches de résistance. Les années qui suivent sont marquées par des rébellions, d’abord anglo-saxonnes mais bientôt également normandes.

Fin de la conquête (1068-1070)[modifier | modifier le code]

À l’été 1068, un mouvement organisé de résistance se crée en Northumbrie, et marche vers le sud. Il se désintègre dès les premiers signes d’une contre-offensive normande. Le Conquérant, qui ne contrôle pas encore totalement les Midlands et tout le nord de l’Angleterre, débute une campagne de construction de châteaux.

En janvier 1069, une armée accompagnant Robert de Comines, qui vient juste d’être nommé comte de Northumbrie dans le nord, est décimée à Durham par les rebelles anglo-saxons. Ceux-ci enchaînent en attaquant York. Le Conquérant arrive à leur rescousse faisant fuir les Anglais devant lui.

À l’été 1069, une flotte danoise apparaît sur les côtés occidentales de l’Angleterre. Les Anglais ont proposé le trône à Sven II de Danemark. Cette flotte est équivalente en nombre à celle qui était venue en 1066, et avait été battue à Stamford Bridge. Une fois débarqués, les Danois et les Anglais marchent sur York. Fin septembre, les Normands en garnison dans les deux châteaux se font massacrer en tentant des sorties désespérées. C’est la plus grosse défaite que subiront les Normands en Angleterre. Les rebelles ne cherchent pas à pousser leur avantage, et à la première rumeur de l’arrivée du roi, c’est la débandade.

La rumeur du débarquement danois provoque des soulèvements dans tout le pays : Devon, Cornouailles, Somerset et Dorset, etc. Les insurrections dans l’ouest de la Mercie et le nord du Wessex sont les plus virulentes. La révolte menée par Eadric le Sauvage se propage dans le Cheshire et le Staffordshire. Le roi est obligé de venir en personne réprimer ce soulèvement.

Il retourne ensuite dans le nord, et au lieu d’attaquer directement les Danois qui se sont installés à York, il répète la stratégie qui lui permit de soumettre Londres trois ans plus tôt. Il fait dévaster une large ceinture de territoire au nord et à l’ouest de la ville, afin de l’isoler. Rapidement, les Danois retournent à leurs bateaux, et sont payés pour abandonner leurs prétentions. Guillaume les autorise à rester sur l’Humber jusqu’à la fin de l’hiver.

Pour résoudre définitivement le problème posé par la Northumbrie, et afin d’empêcher une nouvelle rébellion, il poursuit sa campagne de dévastation. Il passe les fêtes de Noël à York, puis reprend sa campagne. Il brûle des villages entiers, massacre les habitants, détruit les réserves de nourriture et les troupeaux. Les survivants se retrouvent en plein hiver complètement démunis, n’ayant plus rien pour survivre, et succombent en masse. Le chroniqueur Florence de Worcester écrit que les survivants furent obligés de se nourrir de chats, chiens et cadavres humains pour échapper à la famine[6].

En arrivant à la Tees, il reçoit la soumission de Waltheof et Gospatrick, signe que la résistance anglo-saxonne est brisée. La campagne aura duré de janvier à mars 1070.

Consolidation[modifier | modifier le code]

Partage de l’Angleterre[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Partage de l'Angleterre en 1066.

Guillaume soumet les rebelles anglo-saxons du nord en les remplaçant par des seigneurs normands. Dans le Yorkshire, il passe des accords avec les seigneurs anglais locaux leur permettant de conserver le contrôle de leurs fiefs (sous des seigneurs nommés par normands « tenant » leurs terres à distance) en échange de leur neutralité et de la défense de ces terres. En 1070, Hereward l'Exilé dirige un soulèvement dans les marais et met Peterborough à sac. Les fils d’Harold tentent une invasion de la péninsule sud-occidentale. Des soulèvements se produisent également dans les marais gallois et à Stafford. Les plus sérieux des événements auxquels doit faire face Guillaume sont des tentatives séparées d’invasion par les Danois et les Écossais. La défaite de ces derniers par Guillaume se solde par ce qu’on appelle la « dévastation du nord » où il ravage la Northumbrie afin de refuser des ressources à ses ennemis. L’Angleterre est désormais conquise. Quant à la conquête du Pays de Galles, elle s’effectuera progressivement et ne s’achèvera qu’en 1282, au cours du règne du roi Édouard Ier. Bien qu’il ait également soumis l’Écosse, Édouard ne l’a pas vraiment conquise, celle-ci conservant une monarchie séparée jusqu’en 1603 et demeurant un royaume jusqu’en 1707.

Contrôle de l’Angleterre[modifier | modifier le code]

Détail de la statue du Conquérant à Falaise (Calvados).

Une fois l’Angleterre conquise, les Normands eurent à faire face à un certain nombre de défis pour conserver le contrôle du pays. Les normannophones étaient, par comparaison avec la population anglaise autochtone, en nombre extrêmement limité. Les historiens estiment leurs effectifs à 5 000 chevaliers en armure[7]. Les seigneurs anglo-saxons étaient accoutumés à être entièrement indépendants, contrairement au système de gouvernement centralisé des Normands qui déplaisait aux Anglo-Saxons. Les révoltes commencèrent presque immédiatement dès le couronnement de Guillaume, mené par des membres de la famille de Harold ou des nobles anglo-saxons mécontents. Guillaume relève ces défis de plusieurs manières. Les nouveaux seigneurs normands construisent divers forts et châteaux tels que les mottes féodales afin de fournir un lieu retranché contre les soulèvements populaires (ou les attaques, de plus en plus rares, des Vikings) et pour dominer la ville et la campagne environnante. Tout seigneur anglo-saxon refusant de reconnaître la légitimité de Guillaume au trône ou révoltant fut sommairement dépouillé des titres et des terres qui sont redistribuées aux favoris normands de Guillaume. Tout seigneur anglo-saxon mort sans succession était toujours remplacé par un successeur normand. C’est ainsi que les Normands éliminèrent l’aristocratie autochtone et prirent le contrôle des échelons supérieurs du pouvoir.

Le maintien de l’unité et de la loyauté des seigneurs normands était tout aussi important, toute friction pouvant donner aux autochtones anglophones une chance facile de division afin de vaincre la minorité normannophone. Guillaume a accompli ceci en accordant des terres morcelées. Un fief normand typique était éparpillé un peu partout en Angleterre et en Normandie. Ainsi, un seigneur essayant de se séparer du roi ne pouvait, à n’importe quel moment, défendre qu’un nombre restreint de ses fiefs. Ce système, qui s’est avéré constituer une force de dissuasion très efficace contre les rébellions éventuelles, a permis de conserver la fidélité de la noblesse normande au roi.

À plus long terme, cependant, cette même politique a considérablement facilité les contacts entre la noblesse de différentes régions et a eu pour résultat de l’encourager à s’organiser et à agir, à la différence de ce qui passait dans d’autres pays féodaux, comme une classe plutôt que sur une base individuelle ou régionale. De plus, l’existence d’une monarchie fortement centralisée a encouragé la noblesse à former des liens avec les citadins, phénomène qui s’est, par la suite, traduit par la montée en puissance du parlementarisme en Angleterre.

Détestant Stigand, l’archevêque anglo-saxon de Cantorbéry, Guillaume manœuvre pour obtenir son remplacement en 1070 par l’Italien Lanfranc avant de nommer des Normands aux fonctions ecclésiastiques.

Portée[modifier | modifier le code]

La portée des changements dus à la conquête normande a été significative tant pour le développement de l’Angleterre que de l’Europe.

Les conquérants apportèrent leur langue, donnant naissance à l’anglo-normand, évinçant l’anglo-saxon d’origine germanique dans les classes dirigeantes. Jouissant du statut de langue de prestige pendant près de trois siècles, l’anglo-normand eut une influence significative sur l’anglais moderne. C’est à cause de ce premier afflux principal des langues latines ou romanes dans la langue parlée prédominante en Angleterre, que celle-ci a commencé à perdre beaucoup de son vocabulaire germanique et scandinave, bien qu’elle ait, dans nombre de cas, maintenu la structure de la phrase germanique. Ainsi le mot anglais cat (provient de « cat » en normand, « chat » en français), de même que war (« werre » en normand, « guerre » en français) ou garden (« gardin » en normand, « jardin » en français)…

Une autre conséquence directe de l’invasion est la disparition quasi totale de l’aristocratie anglo-saxonne, tant militaire qu’ecclésiastique. Guillaume ayant confisqué les terres des rebelles pour les donner à ses défenseurs normands, il ne reste plus, au moment de l’établissement du Domesday Book, que deux propriétaires fonciers anglais d’importance à avoir survécu aux purges. En 1096, tous les évêchés sont passés aux mains des Normands. Dans le courant du XIIe siècle, l’assimilation progressa. À tel point que certains descendants de conquérants normands se considéraient principalement comme des Anglais.

Aucune autre conquête dans l’Europe du Moyen Âge n’a eu de conséquences aussi désastreuses pour la classe régnante vaincue. Le prestige de Guillaume parmi ses partisans a reçu une prodigieuse impulsion due à sa capacité à leur attribuer à faible coût de vastes terres. Ses récompenses ont également servi à affirmer son propre pouvoir, chaque nouveau seigneur étant soumis à l’obligation de construire un château et de soumettre les autochtones. La conquête a donc été un système en renouvellement perpétuel.

Systèmes de gouvernement[modifier | modifier le code]

Même avant l’arrivée des Normands, les Anglo-Saxons disposaient d’un des systèmes gouvernementaux les plus sophistiqués dans l’Europe de l’ouest de l’époque. Toute l’Angleterre avait été divisée en régions administratives de taille et de forme assez uniformes appelées « shires » et administrées par des fonctionnaires connus sous le nom de shérifs. De tendance autonome les shires manquaient de direction coordonnée. Les Anglo-Saxons avaient abondamment recours à la documentation écrite, ce qui était peu commun pour les rois d’Europe de l’ouest de l’époque et donnait un gouvernement plus efficace que ceux fonctionnant par instructions verbales.

Les Anglo-Saxons avaient également établi des lieux de gouvernement permanents à une époque où la plupart des gouvernements médiévaux étaient toujours en mouvement, établissant leur cour là où le temps, les vivres ou autres étaient les meilleurs pour le moment. Cette forme de gouvernement avait pour conséquence de limiter la taille et la sophistication éventuelle de toute administration à la taille de ce qui pourrait être emballé sur un cheval et un chariot, y compris le trésor et la bibliothèque. Par contraste, les Anglo-Saxons avaient établi un trésor permanent à Winchester, une bureaucratie gouvernementale et des archives documentaires permanentes avaient commencé à se développer.

Sous l’égide des Normands, cette forme sophistiquée de gouvernement médiéval s’est développée avec encore plus de force. Les Normands ont centralisé le système autonome du shire. Le Domesday Book exemplifie la codification pratique qui a permis l’assimilation normande des territoires conquis à travers un recensement centralisé. Ce premier recensement à l’échelle d’un royaume jamais effectué en Europe depuis l’Empire romain a permis une imposition plus efficace sur le nouveau royaume normand.

La sophistication des systèmes de comptabilité s’est également développée. Henri Beauclerc a établi un ministère des finances appelé Échiquier qui a été situé à partir de 1150 à Westminster.

Relations entre Français et Anglo-Normands[modifier | modifier le code]

Les relations politiques entre Français et Anglo-Normands sont devenues très compliquées et quelque peu hostiles après la conquête normande. Conservant leurs fiefs en Normandie, les Anglo-Normands demeuraient toujours, en tant que tels, vassaux du roi de la France. Dans le même temps, ils étaient, en tant que rois d’Angleterre, ses égaux. Ils lui devaient fidélité comme ducs de Normandie mais pas en tant que rois d’Angleterre car ils étaient ses pairs. Avec la création de l’empire Plantagenêt dans les années 1150, les Normands contrôlent la moitié de la France et toute l’Angleterre, diminuant d’autant la puissance de la France dont ils restaient pourtant des vassaux en France. La commise en 1204 par le roi de France Philippe Auguste de toutes les possessions normandes et angevines en France continentale, à l’exception de l’Aquitaine, ouvre une crise qui mènera à la guerre de Cent Ans lorsque les rois anglais anglo-normands tenteront de recouvrer leurs possessions dynastiques en France.

Les vastes gains de terre de Guillaume ne furent pas sans susciter, de son vivant, de grandes alarmes non seulement chez le roi de France, mais également les comtes d’Anjou et de Flandre. Chacun s’appliquant de son mieux à tenter de diminuer les possessions et la puissance de la Normandie, créeront des siècles d’escarmouches et de batailles dans la région.

Développement culturel anglais[modifier | modifier le code]

Une interprétation de la conquête consiste à affirmer que la conquête de l’Angleterre en a fait un désert économique et culturel sur près d’un siècle et demi. Peu de rois d’Angleterre résidèrent réellement pour une durée significative en Angleterre, préférant leur patrie normande[8] et se concentrer sur leurs possessions françaises plus lucratives. En effet, quatre mois après la bataille d'Hastings, Guillaume a laissé la charge de l’Angleterre à son demi-frère tandis qu’il retournait en Normandie. Le pays est resté une annexe sans importance des terres normandes et plus tard des fiefs angevins d’Henri II.

À l’inverse, une autre interprétation affirme que les rois normands ont négligé leurs territoires continentaux où ils devaient, en théorie, fidélité aux rois de France, afin de consolider leur puissance dans leur nouveau royaume souverain d’Angleterre. Les ressources investies dans la construction de cathédrales, de châteaux et dans l’administration du nouveau royaume aurait détourné l’énergie et la concentration nécessitée par la défense de la Normandie. De même, les barons auraient progressivement négligé leur terres normandes pour développer leur patrimoine anglais, souvent plus important et plus riche.

La perte du contrôle de la Normandie continentale a divisé les familles dont les membres durent choisir entre la loyauté et la conservation de leurs terres.

Les conquêtes normandes semblables incluent les conquêtes de l’Apulie, de la Sicile, de la principauté d'Antioche et de l’Irlande.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Selon les sources normandes, cette désignation remonte à 1051.
  2. (en) Elisabeth van Houts, « The ship list of William the Conqueror », dans Anglo-Norman Studies, vol. X, 1987, p. 159-183.
  3. Foulques avait été en Italie du Sud en 1057.
  4. Fils bâtard de Richard III de Normandie, et donc cousin germain du Conquérant.
  5. Guillaume de Poitiers et la Tapisserie de Bayeux expliquent qu’en 1064, Harold visita Guillaume le Conquérant en Normandie. Le duc lui fit jurer sur des reliques de soutenir ses prétentions au trône d’Angleterre quand le roi Édouard mourrait. Or, lorsque cette mort arriva, Harold devint roi. Pour les sources normandes, il y avait donc parjure, d’où l’intervention du pape en faveur du duc de Normandie
  6. Florence de Worcester, Chronique de Florence de Worcester, Londres, 1854, traduit du latin par Henry G. Bohn, p. 174.
  7. (en) Alfred Leslie Rowse, The Story of Britain, London, Treasure Press, 1979 ISBN 0-907407-84-6
  8. En 1216, Jean Sans Terre fut le premier roi à être enterré en Angleterre

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]