Connétable

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2 octobre 1369 : remise de l'épée de connétable à Bertrand Du Guesclin.
Enluminure de Jean Fouquet (XVe siècle).
Source : Bibliothèque nationale de France.

Connétable (du latin comes stabuli, le comte de l’étable, comprendre comte chargé des écuries et donc, à l’origine, de la cavalerie de guerre) était une haute dignité de nombreux royaumes médiévaux. Selon les pays son rôle était généralement de commander l’armée et de régler les problèmes entre chevaliers ou nobles, via un tribunal spécial, comme la Court of Chivalry anglaise ou la juridiction du point d'honneur française. Parfois, il avait aussi un pouvoir de police. Le connétable était secondé par un ou plusieurs maréchaux.

La fonction de connétable n'est pas une tenure, mais une fonction de ministérial.

France[modifier | modifier le code]

Armes de Gilles de Trazegnies dit le Brun, connétable de Saint-Louis[1]. Bandé d'azur et d'or à la bordure engrêlée de gueules, au franc-quartier d'hermine.
Armes d'Olivier V de Clisson, connétable de Charles VI. De gueules au lion d'argent armé lampassé et couronné d'or.

Ancien Régime[modifier | modifier le code]

Le connétable sous l'Ancien Régime apparaît dès la dynastie mérovingienne. Son rôle se cantonnait à la gestion des écuries royales. Mais suite à l'effritement du pouvoir royal, ce dernier prend de l'ampleur envers tous les corps d'armée. Sous les Capétiens, le connétable de France est le « chef souverain des armées de France ».

Le connétable de France est le premier des grands officiers de la couronne.

Même après la restauration du pouvoir royal à partir du XVIe siècle, le connétable garde le plus haut grade au sein de l'Armée française. Il dispose également d'une juridiction spéciale, le Tribunal de la Connétablie, où siègent en son nom les maréchaux de France et leurs prévôts.

Premier Empire[modifier | modifier le code]

En 1808, Napoléon créa des grands dignitaires de l'Empire français, dont un connétable, son frère Louis Bonaparte, roi de Hollande,

Armes de Louis Bonaparte

et un vice-connétable, le maréchal Berthier, prince de Neuchâtel. Si la dignité accordée à Louis était purement honorifique, Berthier était le chef d’État-Major de l’armée napoléonienne. Napoléon renouait avec une tradition d’Ancien Régime.




Royaume de Bourgogne[modifier | modifier le code]

Îles britanniques[modifier | modifier le code]

Angleterre[modifier | modifier le code]

Après la conquête normande de l'Angleterre, constable est un titre utilisé en Angleterre pour désigner un officier à qui le roi a donné le commandement d'une armée (exemple : Brian FitzCount) ou de la garnison d'un important château (exemple : Geoffroy de Mandeville, constable de la Tour de Londres).

La dignité de lord grand connétable (lord high constable) était l’un des grands offices de la couronne anglaise. Il avait la charge de l’armée et particulièrement de la cavalerie et présidait la Court of Chivalry qui traitait toutes les affaires d’honneur entre gentilshommes. La dignité de connétable fut attachée au titre de comte de Hereford et rattachée à la couronne en 1521. Depuis lors, on ne nomme de titulaires que pour les cérémonies de couronnement.

On nommait sous le nom de Constables en Angleterre des officiers municipaux chargés de l'exécution des lois et du maintien de l'ordre ; ils étaient placés sous l'autorité du juge de paix et ont pour insignes un bâton d'un mètre environ de longueur, surmonté des armes royales, et une petite verge de cuivre de 30 à 40 centimètres, avec laquelle ils touchent ceux qu'ils doivent arrêter.

Ce service, institué sous Édouard III d'Angleterre, a été longtemps gratuit, comme l'était en France celui de la Garde nationale. Depuis 1829, les anciens constables ont été remplacés par des officiers de police (police constable), qui sont rétribués. Le mot constable comme celui de connétable, dont il était synonyme dans l'origine, vient de comes stabuli.

Écosse[modifier | modifier le code]

Dans le royaume d'Écosse, la dignité de grand connétable (high constable) était héréditaire elle se fixa en 1309 dans la famille Hay, comtes d’Errol avec Gilbert de la Hay. Elle est encore portée de nos jours.

Irlande[modifier | modifier le code]

Il existait entre le XIIe et le XIVe siècle, une dignité de connétable d’Irlande, aux mains des familles Lacy et Verdun.

Îles Anglo-Normandes[modifier | modifier le code]

Bureau du Connétable à la Salle paroissiale de Saint-Brélade, Jersey

Aux îles Anglo-Normandes, les chefs municipaux des paroisses portent toujours le titre de connétable.

Péninsule ibérique[modifier | modifier le code]

Royaume de Navarre[modifier | modifier le code]

La dignité de connétable (condestable) est attachée au titre de comte de Lerín : elle est passée de la famille de Beaumont à la famille Álvarez de Toledo, ducs d’Albe, puis à la famille de Silva, comtes de Galve et à la famille Fitzjames, ducs de Berwick. Elle est encore portée de nos jours.

Couronne d'Aragon[modifier | modifier le code]

La dignité de grand connétable de la Couronne d'Aragon (gran conestable) appartenait à la famille de Cardona, avant d’être confisquée par la monarchie au XVIe siècle. La dignité de connétable du royaume d'Aragon était héréditaire dans la famille Ferrandis, ducs d’Híxar, et passa aux Fitzjames, ducs de Berwick. Elle est encore portée de nos jours.

Royaume de Castille[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Connétable de Castille.

La dignité de connétable de Castille est créée en 1382 par le roi Jean Ier de Castille en remplacement de celle d’Alférez Mayor del Reino. Le connétable a la haute main sur l’armée, qu’il commande en l’absence du souverain. Le titulaire de cette dignité est en droit de porter la bannière et la masse d'armes du souverain, ainsi que d'arborer les armoiries de ce dernier.

À compter de 1473, le roi Henri IV de Castille rend le titre purement honorifique et héréditaire : les connétables sont par la suite membres de la famille des Velasco, ducs de Frías.

Royaume de Portugal[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Connétable de Portugal.

La dignité de connétable (condestável) de Portugal a été créé en 1382 par le roi Ferdinand Ier en remplacement de celle d’Alferes de Portugal. Le connétable, second personnage du royaume après le roi, avait la haute main sur l’armée, qu’il commandait en l’absence du souverain. Ce dernier a toujours attribué la dignité de connétable à sa propre initiative. Toutefois après l’arrivée sur le trône du connétable Jean de Bragance, la fonction devint purement honorifique.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Connétable » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

  • Jean-Charles Varennes, Quand les Ducs de Bourbon étaient Connétables de France, Paris, Fayard, 1980, 345p.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Armes de François de Bonne de Lesdiguières, dernier connétable de France. de gueules au lion d’or au chef d’azur surmonté de trois roses d’argent[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'écu des armes du connétable avait pour ornements extérieurs, de chaque côte, une épée nue, la pointe en haut, tenue par un dextrochère ou main droite, armée d'un gantelet et sortant d'une nuée.
  2. À noter toutefois, l'interversion des hachures dans cette gravure.