Conjoint du Premier ministre britannique

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Le conjoint du Premier ministre britannique ou le conjoint du Premier ministre de Royaume-Uni (en anglais : Spouses[note 1] of the Prime Ministers of the United Kingdom) est un titre non officiel donné au concubin, à l'épouse ou l'époux du Premier ministre britannique. Elle est parfois appelée la « Première dame » du pays[1].

Quatre Premiers ministres britanniques ont été célibataires : Spencer Compton, William Pitt le Jeune, Arthur Balfour et Edward Heath. Dix autres étaient veufs quand en mandat, le dernier étant Ramsay MacDonald.

Situation[modifier | modifier le code]

Samantha Cameron.

L'épouse du Premier ministre britannique a le droit d'habiter le 10 Downing Street, à Londres (la résidence du Premier ministre, en Grande-Bretagne). Jusqu'à présent, toutes les épouses du Premier ministre ont bénéficié de cette faculté jusqu'à la fin du mandat de leur mari.

Le rôle du conjoint du Premier ministre britannique n'étant établi dans aucun texte, celui-ci peut cependant jouer un rôle essentiel dans la popularité de son époux à l'image d'une First Lady : par exemple, Cherie Blair, de même que Sarah Brown ou encore Samantha Cameron sont régulièrement intervenues dans les meetings de leurs époux respectifs.

Femmes modernes, les dernières épouses des Premiers ministres continuent à travailler pendant les mandats respectifs de leurs conjoints : Cherie Blair était avocate, spécialisée dans les droits de l'Homme, et Sarah Brown était communiquante chez un maroquinier[2].

Liste des épouses du Premier ministre britannique[modifier | modifier le code]

Premier ministre Dates Conjoint Notes
Sir Robert Walpole 4 avril 1721 – 20 août 1737 Catherine Walpole
(née Catherine Shorter)
La première épouse de Walpole meurt en 1737.
20 août 1737 – c.3 mars 1738 Aucune Après la mort de Catherine, Walpole ne se remarie pas.
c.3 mars – 4 juin 1738 Maria Walpole
(née Maria Skerret)
La seconde épouse de Robert Walpole meurt en couches en 1738.
4 juin 1738 – 11 février 1742 Aucune Après la mort de Maria, Walpole ne se remarie pas.
Spencer Compton 16 février 1742 – 2 juillet 1743 Aucune Lord Wilmington ne s'est jamais marié.
Henry Pelham 27 août 1743 – 6 mars 1754 Lady Catherine Pelham
(née Manners)
Thomas Pelham-Holles 16 mars 1754 – 16 novembre 1756 Harriet Pelham-Holles
(née Lady Henrietta Godolphin)
William Cavendish 16 novembre 1756 – 25 juin 1757 Aucune L'épouse de Cavendish, Charlotte Cavendish (née Lady Charlotte Boyle), meurt en 1754, avant que son mari n'accède au pouvoir.
Thomas Pelham-Holles 2 juillet 1757 – 26 mai 1762 Harriet Pelham-Holles
(née Lady Henrietta Godolphin)
John Stuart 26 mai 1762 – 16 avril 1763 Mary Stuart
(née Mary Wortley-Montagu)
George Grenville 16 avril 1763 – 13 juillet 1765 Elizabeth Grenville
(née Wyndham)
Charles Watson-Wentworth 13 juillet 1765 – 30 juillet 1766 Mary Watson-Wentworth
(née Mary Bright)
William Pitt l'Ancien 30 juillet 1766 – 14 octobre 1768 Hester Pitt
(née Lady Hester Grenville)
Augustus FitzRoy 14 octobre 1768 – 28 janvier 1770 Elizabeth FitzRoy
(née Elizabeth Wrottesley)
Elizabeth est seconde duchesse de Grafton.
Frederick North 28 janvier 1770 – 22 mars 1782 Anne North
(née Anne Speke,
plus tard Countess of Guilford)
Charles Watson-Wentworth 27 mars – 1er juillet 1782 Mary Watson-Wentworth
(née Mary Bright)
William Petty FitzMaurice 4 juillet 1782 – 2 avril 1783 Louisa Petty
(née Lady Louisa FitzPatrick,
plus tard marquise de Lansdowne)
Louisa est plus tard seconde comtesse de Shelburne.
William Cavendish-Bentinck 2 avril – 19 décembre 1783 Dorothy Cavendish-Bentinck
(née Lady Dorothy Cavendish)
William Pitt le Jeune 19 décembre 1783 – 14 mars 1801 Aucune Pitt le Jeune ne s'est jamais marié.
Henry Addington 17 mars 1801 – 10 mai 1804 Ursula Addington (née Hammond,
plus tard vicomtesse de Sidmouth)
William Pitt le Jeune 10 mai 1804 – 23 janvier 1806 Aucune Pitt le Jeune ne s'est jamais marié.
William Grenville 11 février 1806 – 31 mars 1807 Anne Grenville
William Cavendish-Bentinck 31 mars 1807 – 4 octobre 1809 Dorothy Cavendish-Bentinck
Spencer Perceval 4 octobre 1809 – 11 mai 1812 Jane Perceval
Robert Jenkinson 8 juin 1812 – 9 avril 1827 Louisa Jenkinson
George Canning 10 avril – 8 août 1827 Joan Canning
Frederick John Robinson 31 août 1827 – 21 janvier 1828 Sarah Robinson
Arthur Wellesley 22 janvier 1828 – 16 novembre 1830 Catherine Wellesley
Charles Grey 22 novembre 1830 – 9 juillet 1834 Mary Grey
William Lamb 16 juillet – 14 novembre 1834 Aucune L'épouse de Lord Melbourne, Lady Caroline Lamb, meurt en 1828.
Arthur Wellesley 14 novembre – 10 décembre 1834 Aucune L'épouse de Wellington, Catherine Wellesley, meurt en 1831.
Robert Peel 10 décembre 1834 – 8 avril 1835 Julia, Lady Peel
William Lamb 18 avril 1835 – 30 août 1841 Aucune L'épouse de Lord Melbourne, Lady Caroline Lamb, meurt en 1828.
Robert Peel 30 août 1841 – 29 juin 1846 Julia, Lady Peel
John Russell 30 juin 1846 – 21 février 1852 Frances Russell
Edward Smith-Stanley 23 février – 17 décembre 1852 Emma Smith-Stanley
George Hamilton-Gordon 19 décembre 1852 – 30 janvier 1855 Harriet Hamilton-Gordon
Henry John Temple 6 février 1855 – 19 février 1858 Emily Lamb
Edward Smith-Stanley 20 février 1858 – 11 juin 1859 Emma Smith-Stanley
Henry John Temple 12 juin 1859 – 16 octobre 1865 Emily Lamb
John Russell 29 octobre 1865 – 26 juin 1866 Frances Russell
Edward Smith-Stanley 28 juin 1866 – 25 février 1868 Emma Smith-Stanley
Benjamin Disraeli 27 février – 1er décembre 1868 Mary Disraeli (plus tard vicomtesse de Beaconsfield)
William Ewart Gladstone 3 décembre 1868 – 17 février 1874 Catherine Gladstone
Benjamin Disraeli 20 février 1874 – 21 avril 1880 Aucune L'épouse de Disraeli, Mary, meurt en 1872.
William Ewart Gladstone 23 avril 1880 – 9 juin 1885 Catherine Gladstone
Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil 23 juin 1885 – 28 janvier 1886 Georgina Gascoyne-Cecil
William Ewart Gladstone 1er février – 20 juillet 1886 Catherine Gladstone
Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil 25 juillet 1886 – 11 août 1892 Georgina Gascoyne-Cecil
William Ewart Gladstone 15 août 1892 – 2 mars 1894 Catherine Gladstone
Archibald Primrose 5 mars 1894 – 22 juin 1895 Aucune L'épouse de Lord Rosebery, Hannah Primrose, meurt en 1890.
Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil 25 juin 1895 – 20 novembre 1899 Georgina Gascoyne-Cecil Lady Salisbury meurt en 1899.
20 novembre 1899 – 11 juillet 1902 Aucune
Arthur Balfour 11 juillet 1902 – 5 décembre 1905 Aucune Arthur Balfour ne s'est jamais marié.
Sir Henry Campbell-Bannerman 5 décembre 1905 – 30 août 1906 Charlotte Campbell-Bannerman Lady Campbell-Bannerman meurt en 1906.
30 août 1906 – 3 avril 1908 Aucune
H. H. Asquith 5 avril 1908 – 5 décembre 1916 Margot Asquith
David Lloyd George 6 décembre 1916 – 19 octobre 1922 Margaret Lloyd George Margaret Lloyd George est faite Dame de l'Ordre de l’Empire britannique en 1920.
Andrew Bonar Law 23 octobre 1922 – 20 mai 1923 Aucune L'épouse d'Andrew Bonar Law, Annie, meurt en 1909.
Stanley Baldwin 23 mai 1923 – 16 janvier 1924 Lucy Baldwin
Ramsay MacDonald 22 janvier – 4 novembre 1924 Aucune L'épouse de MacDonald, Margaret, meurt en 1911. Leur fille Ishbel sert donc d'hôtesse à sa place.
Stanley Baldwin 4 novembre 1924 – 5 juin 1929 Lucy Baldwin
Ramsay MacDonald 5 juin 1929 – 7 juin 1935 Aucune L'épouse de MacDonald, Margaret, meurt en 1911. Leur fille Ishbel sert donc d'hôtesse à sa place.
Stanley Baldwin 7 juin 1935 – 28 mai 1937 Lucy Baldwin
Neville Chamberlain 28 mai 1937 – 10 mai 1940 Anne Chamberlain
Winston Churchill 10 mai 1940 – 27 juillet 1945 Clementine Churchill
Clement Attlee 27 juillet 1945 – 26 octobre 1951 Violet Attlee
Winston Churchill 26 octobre 1951 – 7 avril 1955 Clementine Churchill Elle est faite Dame Grand Cross de l'Ordre de l'Empire britannique (GBE) en 1946. Lorsque Winston Churchill est anobli en 1953, Clementine devient également Lady Churchill. Elle devient paire à vie de son propre droit en 1965, comme baronne Spencer-Churchill.
Sir Anthony Eden 7 avril 1955 – 9 janvier 1957 Clarissa Eden
Harold Macmillan 11 janvier 1957 – 19 octobre 1963 Dorothy Macmillan
Sir Alec Douglas-Home 20 octobre 1963 – 16 octobre 1964 Elizabeth Douglas-Home Pendant les trois premiers jours de son mandat, Alec Douglas-Home est le 14ecomte d'Earl of Home, jusqu'à ce qu'il renonce à sa pairie. Pendant ce temps, Elizabeth est titrée comtesse de Home.
Harold Wilson 16 octobre 1964 – 19 juin 1970 Mary Wilson
Edward Heath 19 juin 1970 – 4 mars 1974 Aucune Edward Heath ne s'est jamais marié.
Harold Wilson 4 mars 1974 – 5 avril 1976 Mary Wilson
James Callaghan 5 avril 1976 – 4 mai 1979 Audrey Callaghan
Margaret Thatcher 4 mai 1979 – 28 novembre 1990 Denis Thatcher Margaret Thatcher ayant été la première et la seule à ce jour à être femme Premier ministre, son époux Denis fut donc jusqu'ici le conjoint masculin du chef du Gouvernement.
John Major 28 novembre 1990 – 2 mai 1997 Norma Major
Tony Blair 2 mai 1997 – 27 juin 2007 Cherie Blair
Gordon Brown 27 juin 2007 – 11 mai 2010 Sarah Brown
David Cameron Depuis le 11 mai 2010 Samantha Cameron

Cas exceptionnels[modifier | modifier le code]

  • L'époux de Margaret Thatcher, Denis Thatcher (1915-2003) a été le premier et le dernier « époux de la Première ministre britannique ».
  • Cherie Blair a accouché en 2000 d'un petit garçon au 10 Downing Street. C'est la première fois que le Premier ministre devient père pendant son mandat.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Note[modifier | modifier le code]

  1. En anglais, le terme de Spouse s'emploie invariablement pour désigner l'« époux » ou « épouse », voire le « conjoint » en langage administratif (Dictionnaire Français-Anglais Robert & Collins).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Florentin Collomp, « Premier club exclusivement féminin à Londres », in Le Figaro, jeudi 29 novembre 2012, p. 42.
  2. Alix Bouilhaguet et Christophe Jakubyszyn, La Frondeuse, éditions du Moment, 2012, page 94.

Sources[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]