Congrès des écrivains et artistes noirs

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Le premier Congrès des écrivains et artistes noirs s'est tenu à Paris en 1956 à l'initiative d'Alioune Diop et de la revue Présence africaine qu'il avait créée en 1947.

L'événement[modifier | modifier le code]

Il se déroule dans un lieu chargé d'histoire, l'amphithéâtre Descartes à la Sorbonne qui avait accueilli la Déclaration universelle des droits de l'homme en 1948.

Y participeront Aimé Césaire, Richard Wright, Amadou Hampâté Bâ, James Baldwin, Joséphine Baker et d'autres personnalités, ainsi que de nombreux étudiants noirs parisiens.

L'absence de W.E.B. Du Bois, interdit de passeport par le gouvernement américain est remarquée. Sa lettre au congrès est lue à l'ouverture de celui-ci.

Certains participants sont jugés par les gouvernements occidentaux "trop à gauche". Pourtant si une forme de marxisme est bien présente (surtout dans les délégations africaines), le dialogue s'instaurera entre différentes expressions culturelles, chrétiens catholiques et protestants convaincus, musulmans, libéraux et même anti-communistes. Lors de cette conférence se joue l'invention d'une communauté fondée sur quelque chose de plus grand que la simple couleur de la peau.

Les enjeux[modifier | modifier le code]

Malgré l'indifférence dans l'actualité française ou internationale, l'influence grandissante de cette conférence inquiétera la diplomatie américaine, qui refusera des visas à de nombreux invités noirs américains. Le gouvernement des États-Unis interdira ainsi à W.E.B. Du Bois de sortie du territoire, mais aussi exerçera une influence directe via la CIA engagée dans une lutte antimarxiste et inquiète de l'influence du parti communiste en France et en Europe.

Alors que s'engage la Guerre froide entre les deux super-puissances nucléaires engagées dans une lutte économique sans merci, ainsi qu'en France la Guerre d'Algérie, les voix s'élèvent pour engager l'Afrique vers une totale décolonisation, et la reconnaissance d'une culture noire spécifique, la "négritude" défendue par Léopold Sédar Senghor, soutenue par les intellectuels francophones, contre l'avis pro-libéral des délégations noires américaines et anglaises, pourtant tous unis contre le colonialisme.

Postérité[modifier | modifier le code]

Un deuxième Congrès des écrivains et artistes noirs se tient à Rome du 26 mars au 1er avril 1959. Le cinéaste documentaire et historien du cinéma Paulin Soumanou Vieyra couvre l'événement avec un court-métrage.

Du 19 au 22 septembre 2006, l'UNESCO organise des manifestations commémorant le 50e anniversaire du premier congrès dans le même amphithéâtre de la Sorbonne.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (fr) Le Ier Congrès international des écrivains et artistes noirs : Paris, Sorbonne, 19-22 septembre 1956 : compte-rendu complet, Paris, Présence africaine, n° 8-10 (numéro spécial), 1997, 408 p. (ISBN 2708706527)
  • (fr) Contributions au 1er Congrès des écrivains et artistes noirs, Paris, Présence africaine, 1958, 363 p.
  • (fr) Deuxième Congrès des écrivains et artistes noirs : Rome, 26 mars-1er avril 1959, tome 1 : L'unité des cultures négro-africaines, Présence africaine, n° 24-25 (numéro spécial), 1959, 436 p.
  • (fr) Deuxième Congrès des écrivains et artistes noirs : Rome, 26 mars-1er avril 1959, tome 2 : Responsabilités des hommes de culture, Présence africaine, n° 27-28 (numéro spécial), 1959, 368 p.

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • 1959 : Paulin Soumanou Vieyra, "Présence africaine" à Rome (court-métrage)
  • 2006 : Bob Swaim - Lumières Noires ( documentaire)

Liens externes[modifier | modifier le code]