Conférence Berryer

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Événement public récurrent d'expression orale, la conférence Berryer met en scène les douze avocats lauréats du concours de la Conférence des avocats du barreau de Paris, un invité (une personnalité), deux ou trois valeureux candidats, un ancien secrétaire et les spectateurs

Contexte et objectifs[modifier | modifier le code]

Historiquement, la conférence Berryer, qui existe depuis la fin du 19ème siècle, était un lieu d'entraînement des candidats au concours de la conférence. Les critiques qu'ils y enduraient visaient à améliorer la qualité de leurs discours.

Depuis plusieurs dizaines d'années, il s'agit d'un exercice oratoire cruel et jubilatoire, pour les secrétaires, voire pour les candidats.

Les candidats préparent un discours sur l'un des deux sujets proposés, connus à l'avance, et le déclament devant les 12 secrétaires, l'invité et le public (le peuple de Berryer). Ensuite c'est au tour des Secrétaires de critiquer son art oratoire déplorable… Le ton des réactions des Secrétaires peut être sévère, salace, mais est souvent assez fin et certainement pointé de beaucoup d'humour.

La conférence Berryer est souvent décrite comme un exutoire pour les Secrétaires de la Conférence, astreints à demeurer impassibles pendant le concours de la conférence quelle que soit la qualité des discours.

L'exercice est également un entraînement pour les Secrétaires car l'obligation de réagir, à chaud, aux prestations imprévisibles des candidats se rapproche de la réactivité qu'un avocat doit avoir, en matière pénale, pour réagir sans délai aux réquisitions du procureur, à la déposition d'un témoin, ou aux déclarations imprévisibles de son propre client.

les sujets sont connus 15 jours à l'avance; il existe une variante, assez peu pratiquée La conférence TRONCHET, pour laquelle le candidat ne connaît le sujet que 5 heures avant de discourir.

Caractéristiques techniques[modifier | modifier le code]

  • Lieu prestigieux : palais de justice de Paris (4 Bd du Palais, Métro 'Cité'). Historiquement dans la salle des Criées mais suivant les disponibilités, dans la salle de la cour d’appel ou la bibliothèque de l’Ordre des avocats par exemple.
  • Fréquence, horaire, durée : une douzaine par an (une par secrétaire), d'une durée de 2 à 3 heures, le soir typiquement à partir de 21 heures.
  • Exercices voisins : concours de la Conférence (une séance par semaine au premier semestre - 1er tour de la conférence, souvent le lundi à 19 heures 30, salle haute de la bibliothèque de l'Ordre) et la petite conférence qui se tient dans la salle des référés au palais de justice de Paris et le . Ces événements sont d'accès libre. Les deux exercices précités ne sont pas à proprement parler « jumeaux ». La petite conférence est un exercice destiné aux élèves avocats et le concours de la conférence est destiné à élire les secrétaires de la conférence qui, entre autres choses, organiseront les conférences Berryer.

Protagonistes[modifier | modifier le code]

  • 12 secrétaires: parmi eux le quatrième secrétaire est celui en charge de la conférence Berryer, de son organisation et de son déroulement.
  • Les candidats: jusqu'au milieu des années 2000 il s'agissait d'avocats, candidats ou non au concours; or, depuis quelques années seulement des étudiants se présentent, ôtant de l'intérêt à l'exercice, par le moindre répondant. Surtout, l'absence de candidat avocat, aboutit au paradoxe suivant: les secrétaires qui jugent l'épreuve n'ont jamais eu à la subir, pas même celui qui l'organise.
  • Un invité ;
  • Un ou plusieurs ancien(s) secrétaire(s) faisant office de contre critique ;
  • éventuellement un public (aujourd'hui pompeusement dénommé "peuple de Berryer") ;

Déroulement de la soirée[modifier | modifier le code]

Frédéric Beigbeder, le 27 janvier 2009, répondant à son portrait « approximatif » dressé par le quatrième secrétaire de la Conférence Berryer. Ce Berryer a lieu dans la salle des Criées du Tribunal de grande instance de Paris. Les douze secrétaires sont de part et d'autre de Beigbeder.
  • Les secrétaires et l'invité font une entrée tonitruante dans la salle des Criées, haranguant le public ;
  • Présentation de l’invité par le secrétaire invitant, qui dresse par un discours un portrait de l'invité ;
  • Réponse de l’invité ;
  • Présentation du premier candidat et du sujet qu'il a choisi par le quatrième secrétaire;
  • Discours du 1er candidat. Certains orateurs croient par erreur que le sujet n'est qu'un prétexte, et se mette à déclamer sur n'importe quoi ; il s'agit d'un contresens, un sujet est fait pour être traité ;
  • À la fin du discours, chacun des Secrétaires (du n°12 au n°1) critique le discours du candidat. Il doit limiter sa critique au discours : les attaques ad hominem sont déconseillées, car elles font descendre le secrétaire de son piédestal ; les critiques doivent impérativement répondre aux discours prononcés, en improvisation ; par facilité certains secrétaires préparent parfois des formulations préparées à l'avance, ôtant toute une partie de l'intérêt de l'exercice ; chaque secrétaire doit s'adapter aux critiques émises par ses confrères pour éviter les répétitions.
  • L’invité aura un mot gentil, ou pas, pour le candidat (souvent blême à ce point) ;
  • L'exercice se reproduit autant de fois qu'il y a de candidats (autrefois jusqu'à 4, aujourd'hui 2) ;
  • In fine, le quatrième secrétaire interroge la salle pour savoir si un ancien secrétaire souhaite prendre la parole:
  • L'ancien secrétaire (ou les anciens secrétaires) qui interviennent alors sont dénommés contre critiques ; ils font dans l'ordre décroissant du 12 au 1 la critique des secrétaires, de leur prise de parole et de leur comportement lors de la conférence Berryer ;
  • Conclusion de l’invité ;
  • Annonces diverses concernant le concours de la conférence, la petite conférence ou les Berryer à venir.

Le public a tout loisir de manifester durant les échanges, notamment par invectives.

La Conférence Berryer est une des multiples tâches des Secrétaires de la Conférence, parmi lesquelles figure principalement la défense des démunis lors des procès criminels, et plus largement la participation active à la défense pénale d'urgence (permanences au Palais de Justice, audiences sur renvois de comparution immédiate, etc.).

Exemples de sujets[modifier | modifier le code]

Il y a deux sujets pour chaque conférence Berryer, un par candidat. Les sujets sont généralement des jeux de mots plaisants en rapport avec l'activité ou le nom de l'invité.

  • Conférence Berryer :
    • Invité : Jean-Marie Messier
      • 1er sujet : Veni, Vidi, Vivendi
      • 2e sujet : L'ego est-il un je interdit ?
    • Invité : Florent Pagny, chanteur et acteur.
      • 1er sujet : N'importe quoi mène-t-il au zénith ?
      • 2e sujet : Ne reste-t-il aux Pagny percés que la liberté de penser ?
    • Invité : Jacques Cheminade, homme politique
      • 1er sujet : Faut-il être candidat à l'échec ?
      • 2e sujet : Est-ce que Jacques chemine à dos d'âne ?
  • Petite conférence :
    • Invité : Michel Déon, de l'Académie Française
      • 1er sujet : Les écrits sont-ils vains ?
      • 2e sujet : Faut-il rêver à l'immortalité ?
  • Concours de la Conférence :
    • 1er sujet : L'hostilité de l'auditoire est-elle un encouragement pour l'orateur ?
    • 2e sujet : Un convaincu fait-il un bon vainqueur ?

Critiques[modifier | modifier le code]

Le COSAL, syndicat d'avocats très critique à l'égard du reste de la profession, s'était plaint — en vain — de l'invitation de l'actrice pornographique Ovidie[1].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. fax envoyé par le COSAL