Confédération de l'Allemagne du Nord

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Confédération de l'Allemagne du Nord
Norddeutscher Bund (de)

18671871

Drapeau
Drapeau
Blason
Description de cette image, également commentée ci-après

Carte de la région mettant en évidence le territoire de la Confédération

Informations générales
Capitale Berlin
Langue allemand
Histoire et événements
18 août 1866 Alliance militaire
1er juillet 1867 Constitution
18 janvier 1871 Élévation au rang d'Empire
Empereur
1867-1871 Guillaume Ier de Prusse
Chancelier fédéral
1867-1871 Otto von Bismarck

Entités précédentes :

Entités suivantes :

La Confédération de l'Allemagne du Nord (en allemand : Norddeutscher Bund) est un État fédéral de vingt-deux États allemands situés au nord de la ligne du Main, qui a existé de 1867 à 1871. La Confédération fut créée sur initiative du ministre-président de Prusse Otto von Bismarck à la suite de la guerre austro-prussienne de 1866 et de la dissolution de la Confédération germanique.

Ayant battu les troupes autrichiennes à la bataille de Sadowa le 3 juillet 1866, Guillaume de Prusse, Roi de Prusse, annexe la plupart des États qui avaient soutenu l’Autriche : le Royaume de Hanovre, le Schleswig-Holstein, le Duché de Nassau, la Hesse-Cassel (ou Hesse électorale), et la partie au nord du Main de Hesse-Darmstadt, ainsi que la ville impériale de Francfort-sur-le-Main. L’Autriche est exclue de la « Petite Allemagne » et doit accepter les annexions prussiennes et la dissolution de la Confédération germanique par le traité de Prague le 23 août.

La Confédération est créée le 18 août 1866 sous la forme d’une alliance militaire, dite l’alliance d’août (en allemand : August-Bündnis) ; elle comprend d’abord seize États (Prusse, Saxe-Weimar-Eisenach, Oldenburg, Brunswick, Saxe-Altenbourg, Saxe-Cobourg et Gotha, Anhalt, Schwarzbourg-Sondernshausen, Schwarzbourg-Rudolstadt, Waldeck, Reuss branche cadette, Schaumbourg-Lippe, Lippe-Detmold et les villes libres de Hambourg, Lübeck et Brême) et est rejointe jusqu’en octobre par six autres (Mecklembourg-Schwerin, Mecklembourg-Strelitz le 21 août, la province de Haute-Hesse du Grand-duché de Hesse le 3 septembre, Reuss branche aînée le 26 septembre, Saxe-Meiningen le 8 octobre et le royaume de Saxe le 21 octobre).

Pour ne pas heurter Napoléon III, Otto von Bismarck n’inclut pas les États du Sud de l’Allemagne (les royaumes de Bavière et de Wurtemberg, le Grand-duché de Bade, le sud du Hesse-Darmstadt) dans la Confédération de l'Allemagne du Nord. En secret et sous pression de Bismarck, les quatre États signent avec la Prusse des traités d’alliance militaire. En même temps, la Constitution (art. 79) permet l’adhésion éventuelle de ces États où néanmoins un sentiment démocratique et anti-prussien est vif.

Le 16 avril 1867, la Constitution est adoptée et entre en vigueur le 1er juillet 1867. La présidence de la Confédération de l'Allemagne du Nord revient au roi de Prusse (art. 11), il convoque les deux chambres : le Bundesrat et le Reichstag et il nomme le chancelier confédéral qui n’est responsable que devant le roi. Le parlement, le Reichstag, est élu au suffrage universel, mais n’a pas de vrai pouvoir. Le Bundesrat, la chambre haute, représentant les 22 États, reste dominé par la Prusse.

Cette Constitution est faite par et pour Bismarck, c’est lui qui impose son point de vue, aussi contre le roi Guillaume de Prusse. Elle garantit l’hégémonie de la Prusse. Bismarck réussit ainsi la première étape sur le chemin de l’unification d’Allemagne en 1871 : l'Empire allemand, qui d’ailleurs reprend largement le texte de la constitution de 1867.

Liste des États membres de la Confédération[modifier | modifier le code]

Le duché de Saxe-Lauenbourg, détenu par le roi de Prusse en union personnelle depuis 1865 n'est généralement pas mentionné comme un État membre à part entière mais il est cependant distinct du royaume de Prusse, par exemple dans la loi électorale de 1869.

Drapeau de guerre de la Confédération de l'Allemagne du Nord, 1867 - 1871