Computer to film

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Le computer to film (CTF, littéralement ordinateur vers film) ou flashage est un procédé d'impression dans lequel un périphérique informatique insole des films destinés ensuite à la fabrication des plaques pour les presses offset à partir d'un fichier numérique envoyé d'un poste de travail. Ce périphérique est appelé flasheuse ou CTF, comme le procédé lui-même. Le flashage est ainsi une étape intermédiaire entre la PAO et l'impression finale.

Déroulement de l'opération[modifier | modifier le code]

Flasheuse ScanView DotMate5000.

Les fichiers PAO sont préparés sur ordinateur sous des logiciels tels que LaTeX, InDesign, Quark Xpress, Illustrator, Adobe Creative Suite, Photoshop, Acrobat PDF, etc. Ces logiciels génèrent un fichier PostScript.

Ce fichier PostScript est dirigé vers le RIP (Raster Image Processor), le plus souvent logiciel, qui interprète le fichier et convertit les valeurs numériques des quatre couleurs qui composent la quadrichromie (ou plus si nécessaire) en valeurs tramées « bitmap ». Le RIP est parfois intégré à l'unité d'écriture.

Cette image dite rastérisée (anglicisme) est envoyée à l'unité d'écriture (la flasheuse). Cette dernière permet la réalisation des films à très forte densité (densité du noir supérieure à 4) et à très haut contraste, nécessaires à la réalisation de la forme imprimante (la plaque) par l'imprimeur.

Les flasheuses argentiques utilisent un laser émettant dans le spectre visible pour insoler un film photosensible. Un développement avec de la chimie associée est alors nécessaire. Cependant la flasheuse est généralement reliée en direct à une développeuse automatique, permet d'obtenir directement les films.

Les flasheuses thermiques insolent des films par thermoimpression en évitant le développement et la chimie. Ce qui limite l'impact sur l'environnement.

Caractéristiques des images générées[modifier | modifier le code]

La matrice composant l'image est généralement de 2400 dpi mais peut aller de 1200 à 2540 dpi, parfois plus pour certains travaux demandant une finesse extrême (fiduciaire, billets de banque, timbres-poste, etc.).

L'image obtenue est dite tramée constituée d'une multitude de points de trame dont les valeurs s'échelonnent entre 1 % et 100 %. Ce sont ces différentes valeurs de la trame qui détermineront à l'impression les nuances pour chacune des quatre couleurs. La linéature de la trame (ou espace entre deux lignes de points) détermine la finesse ou résolution de l'image. Des linéatures entre 133 et 300 lignes par pouce sont généralement utilisées pour la plupart des travaux. La trame est invisible à l'œil nu ; un compte-fils est nécessaire pour l'observer. Les affiches en grand format utilisent fréquemment des linéatures de 40 à 60 lignes par pouce et la trame est alors visible à l'œil (de très près).

Déclin[modifier | modifier le code]

La technologie computer to film est désormais délaissée au profit de celle du computer to plate, qui permet d'obtenir directement les formes imprimantes (plaques) sans passer par le film. En effet on n'insole plus un film photosensible mais directement la plaque offset qui sera montée sur le cylindre porte plaque de la presse. Le CTP permet d'obtenir une plaque de haute qualité et de limiter l'impact sur l'environnement (diminution ou suppression des rejets argentiques).

Cependant certains imprimeurs ont toujours besoin de films (imprimeurs en sérigraphie, flexographie, gravure, tampographie) ; ceux-ci peuvent se tourner vers les flasheuses thermiques pour éviter les rejets chimiques.