Comedian Harmonists

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Les Comedian Harmonists est un sextette vocal allemand renommé pendant l'entre-deux-guerres dans toute l'Europe. Le groupe se sépara en 1935.

Les Comedian Harmonists en 1937

Composition[modifier | modifier le code]

Les Comedian Harmonists en 1938

Les membres du groupe étaient :

Carrière[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative à Berlin

Les membres fondateurs du groupe sont Harry Frommermann et Robert Biberti. Le succès de leur groupe était dû d'une part à la juxtaposition, alors nouvelle, d'une polyphonie parfaitement maîtrisée et de tenues classiques sophistiquées; et d'autre part à de textes, musiques et jeux de scènes décalés. Ce succès se trouva aussi coïncider avec la montée du nazisme en Allemagne : il est donc possible que leur univers souriant ait constitué en Europe un exutoire à ces tensions. Enfin, la généralisation du phonographe dans les foyers - où il se juxtapose peu à peu au classique piano - a également servi leur popularité.

L'Allemagne est alors loin d'être aussi souriante que leurs chansons. À mesure que l'antisémitisme nazi devient plus tangible, Harry Frommermann - étant juif - incite les autres membres du groupe à faire une tournée aux États-Unis : il envisageait que le groupe continue plutôt sa carrière là-bas. Les conditions plus âpres du show-biz outre-Atlantique qu'en Europe et la nostalgie du pays de trois des chanteurs les firent revenir dans leur patrie. En 1935, malgré les protections dont le groupe dispose en Allemagne, y compris dans des milieux puissants du Reich (dont curieusement le gauleiter antisémite Julius Streicher lui-même), le régime nazi exige que le groupe se sépare de ses trois membres juifs. Après un dernier concert devant les Allemands, le groupe se sépare faute de pouvoir se dissoudre : une longue série de contrats déjà signés engageait en effet celui-ci. Harry Frommermann se réfugie alors à l'étranger. Plus jamais le groupe ne se reconstituera.

Chansons[modifier | modifier le code]

Enregistrement de In einem kühlen Grunde sur un disque vynile His Master's Voice.
Programme de concert, 1934;

Les paroles de leurs chansons combinent allemand châtié et assonances inattendues :

Der Onkel Bumba aus Kalumba tanzt nur Rumba.
Die große Mode in Kalumba ist jetzt Rumba.
Sogar der Oberbürgermeister von Kalumba
Tanzt jetzt leidenschaftlich Rumba,
Rumba, Rumba, Rumba, Rumba, Rumba, Rumba, Rumba, ... Rum-ba
Was ist denn los in ganz Kalumba mit dem Rumba - Rumba?
Die Politik ist ganz vergessen in Kalumba.
Man ist vor Rumba ganz besessen in Kalumba.

et tirent parti des sonorités de la langue allemande, comme dans Marie, Marie (extrait):

Marie, Marie, ich bin verliebt in Sie.
Es gibt nur eine, denn so ist keine wie die.
Und steht Marie, Marie, am Fenster vis-a-vis,
schau ich hinüber
und sie schaut rüber,
doch weiter kommen wir nie.
Marie, Marie, du hast mir's angetan.
Immer spät und früh schau' ich dich an
wie trunken, die Blicken funken.
Marie, Marie, warum kommst du denn nie
beim Mondenscheine zu mir, du kleine Marie?

Ein kariertes Baumwollkleidchen, einen hellen Schurz,
und ein breites Band am Röckchen, das beinah' zu kurz.
Dann den großen Zackenkragen unterm blonden Haar
hat das Mädel mit dem strahlend blauen Augenpaar.

Ils chantaient souvent dans d'autres langues, comme le français, notamment Au revoir, bon voyage[1], Amusez-vous, Les gars de la marine... Ils enregistrèrent également à Paris.

Quelques succès[modifier | modifier le code]

  • 1928 : Ich küsse Ihre Hand Madame
  • (?) : Marie, Marie (chantée dans le film)
  • 1930 : Veronika, der Lenz ist da
  • 1934 : Tea for two
  • 1934 : Au revoir, bon voyage
  • 1937 : Tabou (enregistré à Paris)

Postérité[modifier | modifier le code]

Le groupe a influencé les orchestres de Jack Hylton en Grande-Bretagne et de Ray Ventura en France. Son style fit par la suite de nombreux émules allant des Frères Jacques à Chanson plus bifluorée en passant par Les Quatre Barbus, Les Octaves et Indigo.

Un premier film The Comedian harmonists leur a été consacré par le réalisateur du Nouveau Cinéma allemand, Eberhard Fechner, en 1976 ; un deuxième film Comedian Harmonists a été réalisé par Josef Vilsmaier en 1997. Ce dernier film met l'accent sur cette synergie entre deux cultures qui avait donné un succès mondial et qui fut cassée pour des raisons politiques.

À noter aussi l'influence du groupe sur Max Raabe et son orchestre, Palast Orchester.

Enfin, comme les Beatles, les Comedian Harmonists ont inspiré des groupes de revival les clonant de façon parfois impressionnante. Parmi eux, les Berlin Comedian Harmonists[2], qui ont participé parfois aux spectacles d'André Rieu.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Traduction de leur Lebe Wohl, gute Reise
  2. Mein kleiner Grüner Kaktus (Live in Maastricht)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]