Combats du Bois-le-Prêtre

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Article principal : Course à la mer.
Observatoire de la croix des Carmes
La Croix des Carmes sculptée par Émile Just Bachelet.
La fontaine et la maison du père Hilarion.
Le secteur en début décembre 1914.
Le secteur en février 1915

Les combats du Bois-le-Prêtre (« Priesterwald » pour les Allemands) se sont déroulés de septembre 1914 à juillet 1915 dans un massif forestier au sud-ouest de Pont-à-Mousson, Meurthe-et-Moselle, France. Ces combats entrent dans le contexte de la Course à la mer, dernière étape de la guerre de mouvement sur le front occidental du début de la Première Guerre mondiale.

Déroulement des opérations[modifier | modifier le code]

De l'automne 1914 au printemps 1915, les troupes françaises progressent dans le bois au prix de pertes énormes. Le 4 juillet 1915, une contre-attaque allemande reprend presque tout le terrain gagné dont l'emplacement de la Croix des Carmes, la croix elle-même ayant été mise à l'abri par les Français. Le front désormais ne bougera presque plus dans ce secteur. Les combats auront fait plus de 7 000 morts dans chaque camp.

Caractéristiques des combats du Bois-le-Prêtre
  • Lignes adverses parfois très rapprochées (20 mètres à la Croix des Carmes)
  • Combats au corps-à-corps
  • Fourneaux de mines
  • Utilisation de lance-flammes (attaque allemande du 4 juillet 1915)
  • Utilisation des gaz de combat

En guise d'épilogue, le 13 septembre 1918, tout le secteur du Bois-le-Prêtre est libéré sans combat par la 90e division d'infanterie américaine (en), au cours de la réduction du saillant de Saint-Mihiel.

Cas de fraternisation[modifier | modifier le code]

Il a été fait état[Par qui ?] de fraternisations à la fontaine du Père-Hilarion[réf. nécessaire].

De l'avis d'un témoin combattant français, elles n'auraient pas eu lieu : « Des imaginatifs ont affirmé qu’à la fontaine du Père-Hilarion, Français et Allemands allaient chercher de l’eau, et que, par suite, d’une trêve tacite, des propos idylliques s’échangèrent entre adversaires. Il n’y a qu’une objection à cet émouvant tableau, c’est qu’il fut matériellement impossible ; jamais la fontaine ne s’est trouvée entre les lignes »[1].

Ordres de bataille[modifier | modifier le code]

France
Empire allemand

Contexte[modifier | modifier le code]

Géographie locale[modifier | modifier le code]

Lieux-dits du Bois-le-Prêtre
  • La Croix des Carmes
  • Le Quart-en-réserve
  • Le Mouchoir
  • L'Éperon-hors-bois
  • Le Gros-Chêne
  • La fontaine et la maison forestière du Père-Hilarion

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Monuments commémoratifs[modifier | modifier le code]

Les sépultures françaises sont regroupées au cimetière du Pétant, commune de Montauville. Les morts allemands sont au cimetière allemand de Thiaucourt-Regniéville. D'autres se trouvent au cimetière de Noviant-aux-Prés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. FRANÇOIS, Charles. - Les combats du Bois-le-Prêtre (L'Est illustré, 31 juillet 1932)
  2. Les Fusillés de la Grande Guerre et la mémoire collective (1914-1999) de Nicolas Offenstadt a publié en 2000 un livre repris en collection Poche des éditions Odile Jacob, pages 52, 83, 218, 225 et 230.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

En français
  • BOYER, Lucien. - Au Bois-Le-Prêtre ! chanson de 1915
  • DENIS, Colonel. - Les Loups du Bois-le-Prêtre. - (Pays lorrain, 1965, pp. 103-116).
  • Guides illustrés Michelin des champs de bataille. Le Saillant de Saint-Mihiel. Itinéraire : Verdun, Saint-Mihiel, Commercy, Pont-à-Mousson, Metz, Verdun. - Clermont-Ferrand : Michelin, 1920. - 129 p. : fig., cartes ; in-8
  • DIETERLEN, Jacques. - Le Bois-le-Prêtre, octobre 1914-avril 1915. Dessins... par M. S. Laurent. - Paris, Hachette et Cie, 1917. - In-16, 280 p., ill., couv. ill. - (Mémoires et récits de guerre).
  • FRANÇOIS, Charles. - Les combats du Bois-le-Prêtre (L'Est illustré, 31 juillet 1932)
  • HURET, Joël. - Les Américains sur le front de Lorraine : Sites et monuments du saillant de Saint-Mihiel. - Metz : Éditions Serpenoise, 1998.
  • HURET, Joël. - Le saillant de Saint-Mihiel : 1914-1918. Sites et monuments de la région de Pont-à-Mousson et d'Apremont-la-Forêt. - Metz : Ed. Serpenoise, 1997. - 145 p. : ill. - ISBN 2-87692-339-4.
  • LEBOCQ, Henri-Marie (Général). - La Division du Bois-le-Prêtre, devant le fort de Troyon et à Lironville, septembre 1914, au Bois-le-Prêtre, septembre 1914 - juillet 1916. [Dessin du sergent Bils.] - Nancy : Impr. centrale de l'Est, 1922. In-8° (255 x 165), 49 p., fig., pl., cartes en coul.
  • LEBOCQ, Philippe. - "Le Général 15 centimes" (biographie du Général Henri Lebocq)- Éditions Les Fous du Désert 2001 - nombreuses photos (dont Sarah Bernhardt accueillie au front par le Général Lebocq, Raymond Poincaré, Maréchal Joffre, etc...) - ISBN 2-914130-05-8
  • OLRY, Bernard. - Ceux du Bois-le-Prêtre, 1914-1918. - Haroué : Gérard Louis, 2004.
  • PORTA, G. (Abbé). - Les Loups devant le Bois-le-Prêtre. - Pannes, l'auteur : s. d. - 189 p. - pl., couv. ill.
  • TOUSSAINT, Dominique. - Les Loups du Bois-le-Prêtre. - Haroué : Gérard Louis, 2007.
  • VARIOT, Jean-James. - La Croix des Carmes, documents sur les combattants du Bois-le-prêtre... - Paris, Berger-Levrault : 1916. - 101 p., pl. et fig. ; in 16°.
En allemand
  • CRON, Hermann. - Infanterie-Regiment Markgraf Karl Nr. 60 in dem großen Kriege 1914 - 1918. - 1926. - VIII, 317 p. : 29 Ill. et 22 cartes. - (Erinnerungsblätter deutscher Regimenter ; 155)
  • TOLLER, Ernst. - Eine Jugend in Deutschland. - Carl Hanser Verlag, 1978. - (Gesammelte Werke, Bd 4). - [Les chapitres 3 et 4 concernent le passage de l'auteur au Bois-le-Prêtre en 1915 vraisemblablement près de Norroy-lès-Pont-à-Mousson dans un régiment d'artillerie bavarois]
  • TOLLER, Ernst. - Leichen im Priesterwald [(1916)] 1924 (Verse vom Friedhof) In: Vormorgen (Potsdam),1924, p. 17.
  • Zwischen Maas und Mosel /Armee-Abteilung von Strantz. - Siegburg, ca. 1917. - ca. 140 p. : nur Ill.
En anglais
  • Amis de la France, le Service de campagne de l'Ambulance américaine décrit par ses membres. Traduction [de l'anglais] de Firmin Roz. Préface de S.E.M. J.-J. Jusserand,... [Introduction de A. Piatt Andrew.]. - Paris : Plon, 1917. - In-16, XXII-331 p.
  • Beston, Henry, 1888-1968. - A volunteer poilu / by Henry Sheahan. - Boston, New York, Houghton, 1916. - x, 217 p. illus., fold. facsim., pl. ; 18 cm.
  • Friends of France. The field service of the American ambulance... - New York : Houghton Mifflin company, 1916. - xvii, [1] p., 1 l., 294, [1] p., 1 l. incl. illus. ; 21 cm.

Liens externes[modifier | modifier le code]