Colt 1851 Navy

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Colt Navy Revolver
Image illustrative de l'article Colt 1851 Navy
Colt Modèle 1851 Navy
Présentation
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Type Révolver
Munitions .36
Fabricant Colt's Patent Firearms Mfg Co, Hartford, Conn.
Période d'utilisation 1850
Durée de service 1850-1873
Production Production à Hartford, USA: 215,348. London Model 42,000
Poids et dimensions
Masse (chargé) ~1,2 kg
Longueur(s) 33 cm
Longueur du canon 19 cm
Caractéristiques techniques
Architecture Carcasse ouverte
Mode d'action Simple action
Portée pratique 50m
Vitesse initiale Environ 300m/s en fonction du chargement
Capacité 6 charges
Viseur Une encoche dans le chien et un grain d'orge en bout de canon
Variantes Variante à pontet quarré à l'arrière et variante London Model 1851 Navy

Le Colt 1851 Navy, désigné par Samuel Colt "Colt Revolving Belt Pistol of Naval Caliber", est un révolver se chargeant par la bouche, mise à feu par des capsules à percussion, à simple action fabriqué en 215 348 exemplaires dans l'usine de Samuel Colt à Hartford, dans le Connecticut entre 1850 et 1873 et dans "Colt’s London Armoury" en Angleterre, entre 1853 et 1856 et plus tard à l’usine à Hartford. Ces London 1851 Navy revolvers étaient numérotés séparément de 1 à 42 000.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au calibre .36 du Colt Paterson "Texas Model" et plus léger que le Colt 1848 Dragoon, il est plus maniable qu'eux. Des personnages célèbres comme Wild Bill Hickock en portaient une paire à la ceinture. Ce dernier appréciait le Navy 1851 pour sa prise en main et sa précision.

En dépit de son nom, le 1851 a été en majorité utilisé par l'infanterie, les soldats appréciant sa maniabilité et son faible recul. Le calibre .36 était pourtant destiné à être utilisé par les marins, les Colt Dragoon .44 étaient trop lourds pour être portés à la ceinture. Environ 35 000 des Colt Navy furent achetés par le gouvernement américain, dont 20 000 pour équiper l'armée et 15 000 pour la marine. Les Colt Navy livrés à la marine sont reconnaissables au composant arrière du cadre de la crosse en fèr.

En 1861, Colt a mis sur le marché comme successeur le Colt 1861 Navy. La platine et la crosse correspondaient à celle du Navy 51, le canon octogonal était remplacé par un canon rond et le levier de recharge était à système crémaillère. Malgré ce nouveau modèle, le Navy 1851 se vendait bien, jusqu’à 1873, plus de 115 000 exemplaires de ce révolver furent vendus.

Manipulation[modifier | modifier le code]

Le chargement de ce révolver à capsules (dit "cap & ball") se fait par l'avant du barillet: la poudre, une bourre pour combler le vide entre poudre et balle (pour du tir sous-chargé, sur cible), la balle, posée de façon à affleurer le bord du barillet en utilisant le levier-refouloir, puis on passe au chargement de la chambre suivante. À la fin, on remplit de graisse le creux autour des balles pour empêcher l'humidité de pénétrer en cas de long stockage, ainsi que pour empêcher la flamme issue d'une chambre voisine d'allumer plusieurs charges alors que les balles ne sont pas face au canon, puis finalement on pose les capsules.

Données techniques[modifier | modifier le code]

  • Munition : balle ogivale ou ronde en calibre .36 (9,2 mm), charge propulsive: 1,3 grammes de poudre noire.
  • Canon démontable, rayé, les 7 rayures du canon ont un taux de rotation progressif, qui augmente de la chambre à la bouche.
  • Platine avec que quatre pièces mobiles et trois ressorts.
  • Pontet en laiton coulé avec la sous-garde.
  • Refouloir sous le canon,
  • Nez du chien comportant la hausse.
  • Portée pratique: 50 m
  • Barillet : 6 coups

L’avantage du canon démontable se montre par contre au nettoyage de l’arme. Étant donné que les armes à poudre noire étaient lavées pour dissoudre les résidus dans le canon et le barillet, on ne risquait pas de mouiller la platine et son mécanisme.

Colt Navy Modèle 1851, variante dont le pontet est quarré à l'arrière
Colt Navy converti au chargement des cartouches par la bouche du barillet (système de conversion Thuer)
Colt Navy 1861 converti au chargement des cartouches par la culasse (système de conversion Richards-Mason)

Gravure[modifier | modifier le code]

La gravure présente sur le barillet de ce modèle représente une bataille navale entre la Marine du Mexique et la Marine Texane (bataille de Campèche)

Copies[modifier | modifier le code]

Le Colt 1851 fut, pendant la Guerre Civile une arme nordiste, produite par Colt à Hartford. Les Confédérés, après un appel aux citoyens, reçurent une réponse de M. Griswold, qui, aidé de M. Gunnison, fonda la compagnie "Griswold & Gunnison", et produisirent une copie à canon rond du modèle 1851. Une pénurie de matières premières dont l'acier obligea la compagnie à utiliser le laiton pour la carcasse de ses révolvers.

Navy Conversions[modifier | modifier le code]

Avec l'avènement des cartouches métalliques, l’entreprise Colt commença à développer des révolvers à cartouche à chargement par la bouche, car le brevet "Rollin White" interdisait le percement du barillet bout à bout. C’est un ingénieur de Colt, Alexandre Thuer qui inventa la "Thuer Conversion" qui tirait une munition avec des douilles coniques à charger par la bouche du barillet dans une chambre correspondante.

Après l’expiration du brevet "Rollin White", en avril 1869, l’usine transforma un grand nombre des Colt Navy Model 1851 et 1861 en armes chargées par l’arrière du barillet les "Colt Navy Conversions".

Apparition dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

  • C'est une des armes utilisées par Kino dans L'Odyssée de Kino
  • C'est une des armes utilisées par John Dunbar, puis Danse Avec Les Loups dans Danse avec les loups
  • C'est une des armes utilisées par Mario Girotti de son nom de scène Terence Hill dans On l'appelle Trinita (Lo chiamavano Trinità) de Enzo Barboni, dans On continue à l'appeler Trinita (…continuavano a chiamarlo Trinità) de Enzo Barboni, ainsi que dans le film Mon nom est Personne (Il mio nome e nessuno) de Tonino Valerii.
  • Cette arme apparaît dans de nombreux westerns, soit en tant que conversion dans des films tels que Le Bon, la Brute et le Truand, soit en tant que "cap and ball".

Répliques[modifier | modifier le code]

Plusieurs constructeurs italiens, dont Uberti fabriquent des répliques du Colt modèle 1851. Une nuance est à apporter tout de même: le Colt 1851 historique n'existe qu'en calibre .36. Le calibre .44 sur une réplique d'un Colt modèle 1851 est donc fantaisiste au regard de l'histoire.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Book of Colt Firearms, 1971 by Robert Q. Sutherland & R. L. Wilson (R. Q. Sutherland Publication, Kansas City, Missouri)
  • A History of the Colt Firearms from 1836 to 1940, 1940 by Charles T. Haven & Frank A. Belden (Bonanza Books, New York, NY)
  • Colt Firearms from 1840 by James E. Serven (Stackpole Books, Harrisburg, Penn. 1979) ISBN 0-8117-0400-9
  • A Study of Colt Conversions by Bruce McDowell (Krause Publications, Iola, WI, 1997) ISBN 0-87341-446-2
  • Samuel Colt, A Man and an Epoch by Martin Riwell (Pioneer Press, Harriman, Tennessee, 1952)
  • Echoes Of Glory, Arms & Equipment of the Union (Time Live Books, Alexandria Virginia 1991) ISBN 0-8094-8855-8
  • 51 Colt Navies 1967 by Nathan Swayze (reprint 1993 by The Gun Room Press, Highland Park, NJ) ISBN 0-88227-030-3

Notes et références[modifier | modifier le code]

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