Colin Renfrew

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Andrew Colin Renfrew, baron Renfrew of Kaimsthorn, FBA, FSA, HonFSAScot, né le 25 juillet 1937 à Stockton-on-Tees, est un universitaire et archéologue britannique, remarqué pour son travail sur la datation au radiocarbone, la paléolinguistique, l'archéogénétique (terme forgé par Renfrew) et la lutte contre le pillage des sites archéologiques. Renfrew et ses travaux s’intègrent dans l'archéologie processuelle, un courant de pensée principalement américain et dont il a été un des partisans en Europe[1].

Il a développé l'hypothèse anatolienne, qui postule que les proto-indo-européens vivaient 2 000 ans avant les Kourganes en Anatolie avant d'essaimer partout en Europe du nord, centrale et méditerranéenne. Cette hypothèse contredit le travail de l'archéologue Marija Gimbutas laquelle, dès 1958, dans un article intitulé « Changements culturels en Europe au début du second millénaire avant J.-C., une contribution au problème indo-européen.[trad 1] » postulait que les indo-européens avaient migré en Europe par le nord, conduisant à la disparition des cultures des adorateurs de la Déesse de la vieille Europe.

Avec son compatriote archéologue Paul Bahn, Renfrew crée le Renfrew and Bahns indicator of Religion and Ritual, définition permettant de déterminer si les actions ou les comportements des civilisations anciennes peuvent être assimilés à des rituels religieux.

Colin Renfrew fut professeur d'archéologie à l'université de Cambridge (chaire « Disney ») et directeur du McDonald Institute for Archaeological Research et est, de nos jours, « Senior Fellow of the McDonald Institute for Archaeological Research ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Renfrew fait ses études à la St Albans School (dont une salle porte désormais son nom), dans le Hertfordshire ; il effectue son service militaire de 1956 à 1958 dans la Royal Air Force. Il rejoint ensuite le St John's College à Cambridge où il est diplômé en archéologie et anthropologie en 1962. En 1965 il termine sa thèse (PhD), intitulée : « Les cultures néolithiques et de l'âge du bronze aux Cyclades et leurs relations extérieures[trad 2] » et se mariera la même année avec Jane M. Ewbank.

En 1965 il fut professeur assistant au département de préhistoire et d'archéologie de l'Université de Sheffield. Entre 1968 et 1970, Renfrew dirigea des fouilles à Sitagroi, en Grèce. En 1968, il briguera sans succès un poste dans la circonscription parlementaire de Sheffield sous les couleurs du parti conservateur britannique. Cette même année il fut nommé Fellow of the Society of Antiquaries of London (FSA), en 1970 Fellow of the Society of Antiquaries of Scotland et en 2000 Honorary Fellow of the Society of Antiquaries of Scotland (HonFSAScot).

En 1972 Renfrew devient professeur d'archéologie à l'université de Southampton, succédant à Barry Cunliffe. Durant cette période à Southampton, il dirigea des fouilles à Quanterness dans l’archipel des Orcades et à Phylakopi sur l'île de Milos en Grèce. En 1973 Renfrew publia Before Civilisation: The Radiocarbon Revolution and Prehistoric Europe [2] où il contestait l'affirmation selon laquelle les innovations culturelles de la préhistoire seraient venues du Proche-Orient pour se propager à l'Europe. Il fouillera aussi avec Marija Gimbutas à Sitagroi en Grèce.

En 1980 Renfrew fut nommé en tant que Fellow of the British Academy (FBA). En 1981 il obtient la chaire « Disney » en tant que professeur d'archéologie à l'université de Cambridge, poste qu'il occupa jusqu'à sa retraite. En 1981 il a été nommé directeur du McDonald Institute for Archaeological Research. En 1984, il publie Archaeology and Language: The Puzzle of the Indo-European Origins[3], un livre sur les proto-indo-européens. Son hypothèse anatolienne postule que les proto-indo-européens vivaient 2 000 ans avant les Kourganes en Anatolie avant d'essaimer en Grèce, Italie, Sicile, Corse, la partie française de la côte méditerranéenne, l’Espagne et le Portugal. Une autre branche aurait migrée le long des fertiles vallées du Danube et du Rhin jusqu'à l'Europe centrale et l’Europe du nord[4],[5].

Renfrew servit en tant que Master au Jesus College de Cambridge, de 1986 à 1997. En 2004, il prit sa retraite de l'université.

Titres et reconnaissances[modifier | modifier le code]

  • En 1991, Renfrew fut élevé à la dignité (non héritable) de Baron Renfrew of Kaimsthorn, d'Hurlet dans le district de Renfrew en Écosse.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

Traductions[modifier | modifier le code]

  • Colin Renfrew (trad. Paulette Braudel), Les origines de l'Europe : La révolution du radiocarbone [« Before Civilisation, the Radiocarbon Revolution and Prehistoric Europe »], Paris, Flammarion, coll. « Nouvelle Bibliotheque Scientifique »,‎ 1983 (ISBN 2082111210 et 9782082111218)
  • Colin Renfrew (trad. Michèle Miech-Chatenay), L'énigme indo-européenne : Archéologie et langage [« Archaeology and Language: The Puzzle of the Indo-European Origins »], Paris, Flammarion, coll. « Champs »,‎ 1990 (1re éd. 1987) (ISBN 9782082111850)
  • Catherine Perlès (dir.) et Patrick C. Vaughan, Colin Renfrew et Arnold Aspinall (collab.), Les industries lithiques taillées de Franchthi (Argolide, Grèce) : Tome II : Les industries du mésolithique et du néolithique initial, Indiana University Press, coll. « Excavations at Franchthi Cave, Greece »,‎ 1er juin 1991 (ISBN 9780253319739)
  • Göran Burenhult (trad. Isabelle Delvallée, préf. Colin Renfrew), L'âge de pierre : en Asie, dans le Pacifique et le nouveau monde [« People of the stone age : the illustrated history of humankind »], Paris, France Loisirs, coll. « L'encyclopédie de l'humanité »,‎ 1994 (ISBN 9782724258295)
  • Colin Renfrew (trad. Frédérique Pressmann), Préhistoire : notre biographie [« Prehistory: The Making of the Human Mind »], Paris, l'École des loisirs,‎ 2011 (1re éd. 2008) (ISBN 9782211200349)

Publications originelles[modifier | modifier le code]

  • (en) Colin Renfrew, The Emergence of Civilisation : The Cyclades and the Aegean in The Third Millennium BC, Londres,‎ 1972
  • (en) Colin Renfrew, Before Civilisation, the Radiocarbon Revolution and Prehistoric Europe, Londres - Pimlico,‎ 1973 (ISBN 0712665935)
  • (en) Colin Renfrew et Kenneth L. Cooke (éd.), Transformations : Mathematical Approaches to Culture Change, New York, Academic Press,‎ 1979 (ISBN 9780125860505)
  • (en) Colin Renfrew (éd.) et Malcolm Wagstaff (éd.), An Island Polity, the Archaeology of Exploitation in Melos, Cambridge, Cambridge University Press,‎ 1982
  • (en) Colin Renfrew (éd.), The Archaeology of Cult, the Sanctuary at Phylakopi, Londres, British School at Athens - Thames & Hudson,‎ 1985
  • (en) Colin Renfrew, Archaeology and Language : The Puzzle of Indo-European Origins, Londres - Pimlico,‎ 1987 (ISBN 0712666125)
  • (en) Colin Renfrew et P. Bahn, Archaeology : Theories, Methods and Practice, Londres, Thames & Hudson,‎ 2004, 4e éd. (1re éd. 1991) (ISBN 0500281475)
  • (en) Colin Renfrew, Loot, Legitimacy and Ownership : The Ethical Crisis in Archaeology, Londres, Duckworth,‎ 2000 (ISBN 0715630342)
  • (en) Colin Renfrew, Figuring It Out : The Parallel Visions of Artists and Archaeologists, Londres, Thames & Hudson,‎ 2003 (ISBN 0500051143)
  • (en) Colin Renfrew, Prehistory : The Making of the Human Mind, Modern Library,‎ 2008 (ISBN 0679640975)
  • (en) Colin Renfrew (éd.) et Ernestine S. Elster (éd.), « Prehistoric Sitagroi : excavations in northeast Greece, 1968-1970 », Monumenta archaeologica, Los Angeles, CA, Cotsen Institute of Archaeology, University of California at Los Angeles, vol. 2, no 20 « The final report »,‎ 2003
  • (en) Colin Renfrew (éd.), Marija Gimbutas (éd.) et Ernestine S. Elster (éd.), Excavations at Sitagroi, a prehistoric village in northeast Greece, vol. 1, Los Angeles, Institute of Archaeology, University of California,‎ 1986

Notes et références[modifier | modifier le code]

Citations originales[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Culture Change in Europe at the Start of the Second Millennium B.C., A Contribution to the Indo-European Problem. »
  2. (en) « Neolithic and Bronze Age cultures of the Cyclades and their external relations. »

Références[modifier | modifier le code]

  1. Nicolas Cauwe, Le Néolithique en Europe, Paris, Armand Colin,‎ 2007 (lire en ligne)
  2. Colin Renfrew, Les origines de l'Europe : La révolution du radiocarbone, Flammarion,‎ 1983
  3. Colin Renfrew, L'énigme indo-européenne : Archéologie et langage, Flammarion,‎ 1990
  4. « Une étude relance le débat sur l'origine des langues indo-européennes », Le Monde,‎ 28 novembre 2003 (lire en ligne)
  5. Colin Renfrew, « Le problème indo-européen et l’hypothèse anatolienne », Dossiers d'archéologie, no 338,‎ mars-avril 2010
  6. Ce point n’apparaît pas dans son propre CV sur la page de l'institut McDonald.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]