Colchique d'automne

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Le colchique d'automne, Colchicum autumnale (Syn. Colchicum multiflorum Brot.), est un colchique du genre Colchicum. Il appartient à la famille des Liliaceae selon la classification classique. La classification phylogénétique le place dans la famille des Colchicaceae.

Il a aussi pour nom : safran bâtard, safran des pays (son apparence est proche de celle du safran), ail des prés, chenard, mort chien, tue-chien, tue-loup, vachette, ou veilleuse[1].

Description[modifier | modifier le code]

Fleurs

C'est une plante assez basse, à corme. Elle présente la particularité d'avoir deux apparences très différentes :

  • En automne, seules les fleurs apparaissent, naissant d'un spathe tubuleux au niveau du sol. elles sont formées de trois pétales roses et trois sépales de la même couleur et de même aspect. Ce sont des tépales.
  • Au printemps, ce sont les feuilles lancéolées, larges qui apparaissent entourant le fruit, une grosse capsule ovoïde formée d'abord sous terre.


Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Fruits



  • Habitat et répartition :
    • Habitat type : prairies médioeuropéennes, mésohygrophiles, fauchées, mésothermes, planitiaires à montagnardes
    • Aire de répartition : européen tempéré.

données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Le colchique contient de la colchicine (pour l'homme, troubles à partir de 10 mg, mortelle à partir de 40 mg) et il arrive fréquemment au bétail d'être intoxiqué. La colchicine, bien qu’utilisée en thérapeutique est un poison bloquant la division cellulaire. L’intoxication par ingestion se manifeste par des troubles digestifs violents, des troubles sanguins et neurologiques. L’issue peut être dramatique.

Il fut un temps où les jouets étaient souvent fournis par la nature. Dans la capsule du colchique d’automne, les graines cliquettent. Il arrivait que des enfants cueillent des capsules, qui devenaient entre leurs mains des hochets assassins. Certains avalaient les graines, absorbant ainsi une dose fatale de colchicine. La dose létale est évaluée à 1 mg par kilogramme de poids corporel et une seule graine en contient environ 4 mg [2]!

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fiche sur le colchique d'automne sur le site pixiflore.
  2. Ivo Pauwels, L’automne et l’hiver au jardin, p. 56, Artis, Bruxelles, 2003, – ISBN 2-87391-404-1

Liens externes[modifier | modifier le code]

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