Col du Simplon

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Col du Simplon
Image illustrative de l'article Col du Simplon
Col du Simplon, vue sur l'hospice du Simplon voulu par Napoléon
Altitude 2 008 m
Massif Alpes lépontines / Alpes valaisannes
Coordonnées 46° 15′ 03″ N 8° 02′ 00″ E / 46.250833, 8.033333 ()46° 15′ 03″ Nord 8° 02′ 00″ Est / 46.250833, 8.033333 ()
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Vallée Vallée du Rhône
(nord)
Vallée du Toce
(sud-ouest)
Ascension depuis Brigue Domodossola
Kilométrage 24 km 37 km
Accès H9 (de), E62 H9, E62
Fermeture hivernale aucune

Géolocalisation sur la carte : canton du Valais

(Voir situation sur carte : canton du Valais)
Col du Simplon

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Col du Simplon

Le col du Simplon est un col des Alpes situé en Valais. Culminant à 2 008 mètres, il est ouvert toute l'année et fait partie intégrante de la route nationale suisse H9 (de) menant de Brigue à Stresa, en Italie. Long de 62 kilomètres, il a une déclivité de 9 %. Contrairement au col du Grand-Saint-Bernard fermé plusieurs mois par an, la route du Simplon est ouverte toute l'année et donne lieu à un important trafic de poids lourds.

Historique[modifier | modifier le code]

Plaque de commémoration pour les 200 ans d'ouverture de la route
Aigle d'Erwin Friedrich Baumann érigé sur le col du Simplon pour la Brigade de montagne 11.

La route fut construite entre 1801 et 1805 par l'ingénieur Nicolas Céard commandité par Napoléon Bonaparte ; l'objectif étant d'ouvrir un passage à son artillerie, mais il a fallu encore plusieurs années pour son achèvement et elle coûta plus de huit millions de francs. Le col a donné son nom à l'ancien département du Simplon.

Jorge Chavez Dartnell fut le premier à franchir la crête sud des Alpes par voie des airs en passant par le col du Simplon, le 23 septembre 1910.

L'hospice[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Hospice du Simplon.

C'est aussi Napoléon qui décréta le 21 février 1801, sans même consulter les chanoines du Saint-Bernard[1] de la création d'un hospice en tout semblable à celui du col du Grand-Saint-Bernard, parce qu'il avait hautement apprécié l'utilité de celui-ci. Mais la construction resta inachevée à la chute de Napoléon : seul le premier étage avait été construit. La bâtisse resta en l'état jusqu'au milieu des années 1820 qui virent la reprise et l'achèvement des travaux en 1831.

Au début du XXe siècle, l'apparition de la voiture, et dans le cas du Simplon le creusement du tunnel ferroviaire du Simplon transforma radicalement la fonction traditionnelle de l'hospice qui était de servir de refuge pour les voyageurs.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'hospice logea jusqu'à 600 hommes de troupe chargés de la surveillance de la frontière sud du canton du Valais[2].

Dans les années 1960, les hospices se découvrirent de nouvelles fonctions : sur le plan religieux, développement d'une pastorale de la montagne, sur le plan sportif, camp de base pour l'accès aux sommets alpins alentour (Breithorn).

Aujourd'hui, après de considérables transformations et rénovation, l'hospice cherche à conserver sa dimension religieuse et à ne pas se laisser submerger par son succès touristique.

Réseau routier[modifier | modifier le code]

Montée du côté sud du col
Le viaduc du Ganter, remplaçant depuis 1980 l'ancien pont sur la route sud du col

Le réseau routier est considérablement amélioré depuis une vingtaine d'années. Plusieurs virages ont été supprimés et le trajet a été raccourci grâce à la construction de nombreux ponts et viaducs.

Une alternative au col du Simplon, pour les véhicules, est d'emprunter le tunnel ferroviaire du Simplon, reliant Brigue à Iselle dans les deux sens, sur des wagons[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Congrégation du Grand-St-Bernard - Congrégation fondée par St.Bernard-de-Menthon
  2. La frontière Suisse-Italie ne passe pas au col, mais plus bas sur le versant sud (très escarpé) de la vallée.
  3. Train-autos Ferroutage du Simplon: Brigue–Iselle

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Müller, H.-N.(2005): Landschaftsgeschichte Simplon (Walliser Alpen, Schweiz) Gletscher-, Vegetations und Klimaentwicklung seit der Eiszeit 435 p., 109 SW-Abb., 15 Farb-Abb., 53 Tab., 2 Farb-Karten im Schuber, Karlsruhe 2005
  • A. Steck, M. Delaloye, L. Pflug, P. Tissières, N. Meisser & M.A. Grichting: Simplon: Histoire-Géologie-Minéralogie. Ed. Fondation Bernard et Suzanne Tissières, Martigny 2005. ISBN 2-9700343-2-8
  • (de) (fr) (it) Thomas Köppel & Stefan Haas: Simplon – 100 Jahre Simplontunnel; ISBN 3-909111-26-2

Liens externes[modifier | modifier le code]

Panorama du col du Simplon