Col de montagne

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Col.
Le col : paraboloïde hyperbolique
Icône d'un col entre 2 sommets

Topographiquement et topologiquement parlant, le col est une structure « en selle de cheval » formée en montagne par l'intersection entre une ligne de crête et de deux talwegs situés de part et d'autre, c'est-à-dire :

  • le point le plus bas entre deux sommets appartenant à la même arête ;
  • le point de passage sur la ligne de crête le moins haut entre deux versants de montagne.

C'est parfois le seul lieu alentour relativement horizontal, avec néanmoins des approches depuis les talwegs constituant les secteurs les plus pentus du cheminement.

Suivant sa facilité d'accès, sa dénivelée, le col est souvent utilisé pour relier deux vallées mitoyennes d'une même montagne faisant obstacle aux échanges. Les chemins d'accès aux cols les plus accessibles sont souvent aménagés de routes ou de voies ferrées.

De nombreux cols ont joué un rôle dans l'histoire. Certains ont aussi des « fonctions écologiques » particulières.

Les cols dans l'histoire[modifier | modifier le code]

Les cols ont influencé le développement de leurs vallées voisines, que ce soit pour les échanges commerciaux ou les flux migratoires de population.

Lieux stratégiques militaires en raison des possibilités de défense, ou en tant que points de passage frontaliers, de nombreux cols ont joué des rôles importants lors des guerres et conflits passés.

Cols et environnement[modifier | modifier le code]

Site du plateau du col du Petit-Saint-Bernard

Les cols d'altitude sont deux fois par an des points de passage obligés pour de nombreux animaux migrateurs. Le cas des oiseaux migrateurs est le plus connu, mais il concerne aussi par exemple des chauve-souris ou des papillons migrateurs pour lesquels les cols jouent une fonction essentielle de connectivité écologique entre leurs zones de reproduction et d'hivernage. Les espèces qui ont besoin de se déplacer pour se nourrir, ou recoloniser des territoires d'où elles ont disparu, ou encore par exemple pour remonter vers le nord pour échapper aux changements climatiques sont également particulièrement dépendantes des cols.

Les cols situés sur des chaînes montagneuses orientées est-ouest sont particulièrement importants de ce point de vue : certains cols des Pyrénées voient passer une grande partie des migrateurs qui doivent aller de la France vers l'Espagne et inversement (l'autre partie des oiseaux longeant la côte, un grand nombre traversant la Méditerranée à Gibraltar. Idem pour la chaîne des Alpes, alors que les Rocheuses américaines sont globalement orientées nord-sud, ne gênant pas les migrations saisonnières ou de recolonisation post-glaciaire, ou d'adaptation par remontée vers le nord aux changements climatiques. Les cols étant souvent dépourvus de forêts, ce sont des lieux de vulnérabilité pour les oiseaux qui y sont plus facilement chassés par l'Homme et/ou par leurs prédateurs naturels. Pour cette raison, l'amont et l'aval de certains cols qui sont de véritables goulots d'étranglement ont concentré les installations et tirs de certains chasseurs, par exemple de palombes dans le sud de la France, au risque de menacer les espèces chassées sur ces sites.

Les cols de l'Himalaya, des Alpes et des Pyrénées, et de nombreuses autres chaînes montagneuses remplissent donc des fonctions écologiques discrètes mais essentielles. À ce titre, les phénomènes de pollution lumineuse, de dérangement, d'occupation militaire et de dégradation de l'Environnement mériteraient d'y être particulièrement limités, en raison de leur fonction de corridor, à l'échelle du réseau écologique paneuropéen et des réseaux écologiques nationaux.

Les cols dans le monde[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des cols des Alpes.

Les cols les plus hauts se trouvent dans l'Himalaya.

Cols routiers[modifier | modifier le code]

Le massif des Alpes possède des centaines de cols ouverts à la circulation automobile. Les plus hauts et les moins fréquentés sont fermés pendant la saison hivernale.

Principaux cols routiers des Alpes[modifier | modifier le code]

Principaux cols routiers des Pyrénées[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des cols des Pyrénées.

Les cols sont généralement appelés « ports » dans les Pyrénées. Si le mot col s'est imposé pour les principaux, notamment ceux qui sont des passages aménagés avec des routes, l'usage du mot « port » se perpétue pour les autres (Port de Vénasque, Port de Larrau, etc.)

Principaux cols du Massif central[modifier | modifier le code]

Principaux cols routiers du Massif du Jura[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des cols du massif du Jura.

Principaux cols routiers du Massif des Vosges[modifier | modifier le code]

Principaux cols routiers de Corse[modifier | modifier le code]

Principaux cols routiers de Provence[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des cols de l'Esterel.

Autres cols routiers[modifier | modifier le code]

En Himalaya[modifier | modifier le code]

Autres massifs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]