Cognassier de Chine

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Le cognassier de Chine (Pseudocydonia sinensis) est la seule espèce du genre Pseudocydonia. Elle est originaire des provinces du Sud-Est de la Chine (Anhui, Fujian, Guangdong, Guangxi, Guizhou, Hebei, Hubei, Jiangsu, Jiangxi, Shaanxi, Shandong et Zhejiang) où elle pousse jusqu'à 1000 mètres d'altitude.

En chinois, cet arbre se nomme guang pi mugua 光皮木瓜 (morph. "courge ligneuse à peau brillante"). En japonais, elle se dit karin 花梨 (morph. "Poirier à fleurs").

Le genre appartenait anciennement au genre Cydonia composé de quatre autres espèces aujourd'hui réparties dans deux autres genres : Pseudocydonia et Chaenomeles. Le Pseudocydonia se distingue du Cydonia par ses feuilles dentées, son absence d'épine, et ses fleurs produites séparément et non en grappes.

Synonymes[modifier | modifier le code]

D'après GRIN[1]les synonymes sont :

  • (≡) Chaenomeles sinensis (Thouin) Koehne
  • (≡) Cydonia sinensis Thouin (basionyme)
  • (≡) Pyrus cathayensis Hemsl.
  • (≡) Pyrus sinensis (Thouin) Spreng.

Description[modifier | modifier le code]

Feuilles dentées de Pseudocydonia sinensis
Ecorce.

Le cognassier de Chine est un arbre originaire de Chine de 5 à 10 m de hauteur.

Sa belle écorce brun foncé se détache par plaques à la manière du Lagerstroemia.

Ses feuilles simples, alternes, elliptiques-ovales, brillantes mesurent de 5 à 8 cm de long et 3 à 5 cm de large. Les marges sont serretées. Elles se renouvellent totalement sous la poussée des nouveaux bourgeons et prennent de très belles couleurs rouge orangé à l'automne.

Ses petites fleurs solitaires de 2 à 3 centimètres de diamètre à 5 pétales roses apparaissent à la mi-printemps. Leur nectar est très apprécié des abeilles.

Elles donnent de gros fruits (de 10 à 18 cm de long) jaune foncé ovales très aromatiques. Ils sont comestibles mais ligneux et astringents et demandent donc à être cuits avant d'être consommés.

Culture[modifier | modifier le code]

Rustique (-20°C, Zone USDA 6), le cognassier de Chine a besoin de plein soleil au printemps précédé d'une saison froide pour bien fructifier. Il est peu cultivé en Europe où on lui préfère le cognassier du Japon plus résistant.

Se propage par semis de graines fraîches à l'automne ou par marcottage.

Cultivars[modifier | modifier le code]

  • 'Chino': gros fruit vert blanchâtre parfumé contenant peu de graines. Auto-stérile.
  • 'Dragon Eye': Fruit jaune de taille moyenne. Auto-stérile.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Un cognassier de Chine formé en bonsaï.
  • Alimentaire

Le « coing de Chine » peut être utilisé de la même manière que le coing (fruit du Cydonia oblonga) pour faire des confitures.

Très aromatique, le fruit peut être utilisé en pot-pourri.

  • Médicinales

Les coings de Chine sont riches en proanthocyanidols (tanins condensés). Ils contiennent plus de procyanidols fortement polymérisés que le coing, lui-même riche en dérivés de l'acide hydoxycinnamique. Les polyphénols montrent une activité antivirale contre le virus de la grippe[2].

Ils sont traditionnellement utilisés en Chine sous forme de boissons pour traiter les "maladies de la gorge" et au Japon il entre dans la composition de sirop contre les maux de gorge. En Corée, ils servent à traiter l'asthme et la tuberculose.

  • Ornementale

L'espèce est parfois utilisé en bonsaï.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Référence GRIN : espèce Pseudocydonia sinensis (en)
  2. Sawai R, Kuroda K, Shibata T, Gomyou R, Osawa K, Shimizu K., « Anti-influenza virus activity of Chaenomeles sinensis », J Ethnopharmacol., vol. 118, no 1,‎ 2008, p. 108-12 (lire en ligne)

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