Coelopleurus exquisitus

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Coelopleurus exquisitus est une espèce d’oursin de la famille des Arbaciidae.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un oursin des grands fonds. Ses radioles (piquants) sont clairsemées, extrêmement longues comparées au corps, de section triangulaire, légèrement courbes et annelées de rouge vif ; son test (coquille) est pour sa part plutôt petit (3-5 cm max) coloré d'un violet tirant vers le rose ; ces couleurs si voyantes sont étonnantes pour un animal vivant ainsi dans le noir complet, et leur fonction n'a pas encore été élucidée[1]. Même le squelette calcaire du test est très coloré de mauve et d'orange, ce qui fait que le test de cet oursin est l'objet d'un commerce en tant que souvenir ou objet de décoration ; c'est d'ailleurs de cette façon que l'espèce a été découverte par les scientifiques, sur le site eBay[2],[3]. Depuis, leur cote sur eBay est passée de 8 à 138 €, ce qui inquiète les scientifiques quant à l'avenir de cette espèce fragile.

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

Les spécimens connus proviennent de Nouvelle-Calédonie, où ils ont été pêchés entre 240 et 520 m de profondeur, sur des substrats mous (sable, sédiment).

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) S. E. Coppard et H. A. G. Schulz, « A new species of Coelopleurus (Echinodermata: Echinoidea: Arbaciidae) from New Caledonia », Zootaxa, vol. 1281,‎ 2006, p. 1-9 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Coelopleurus (Keraiophorus) exquisitus », sur NHM (consulté le 29 octobre 2013)
  2. Helen O'Brien, « New urchin leaves eBayers all at sea » The Guardian, 17 août 2006.
  3. Chris Vallance, « An Exquisite New Species found on Ebay », BBC, 4 septembre 2006.