Codex Gigas

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Par ses dimensions physiques, ce codex est le plus grand manuscrit médiéval connu

Le Codex Gigas (du grec Gigas signifiant « géant ») est un manuscrit médiéval écrit au XIIIe siècle par un moine bénédictin du monastère de Podlažice en Bohême et qui se trouve maintenant dans la Bibliothèque nationale de Suède. Il est également connu sous le nom de Bible du Diable en référence à l'enluminure du diable que l'on trouve au folio 290.

Apparence[modifier | modifier le code]

Le texte en foncé se détache sur une page plus claire.
Le Codex est richement enluminé. Ici, une lettrine.

Le livre mesure 97 cm de haut sur 50 de large. Il est la plus grande des Bibles géantes qui apparaissent au xie siècle. L'ouvrage est un exemple tardif du genre, à une époque où au contraire apparaissent à Paris des volumes de petit format. La totalité du volume est l'œuvre d'un seul scribe[1].

Contenu dans un dossier de bois, il fait 22 cm d'épaisseur.

La couverture est recouverte de cuir de veau et de décorations en métal.

Le Codex Gigas contenait à l'origine 320 feuilles de vélin. Huit d'entre elles ont été retirées du livre pour une raison inconnue.

Ces pages contenaient vraisemblablement les règles des Bénédictins.

Le Codex pèse 75 kg. Le vélin utilisé est de la peau de veau (ou d'âne selon certaines sources). Celui-ci proviendrait de quelque 160 bêtes.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Codex Gigas fut rédigé dans le monastère bénédictin de Podlažice, près de Chrudim, en Bohême, qui fut détruit au XVe siècle.

Le texte du Codex s'arrête en 1229. Il est alors légué au monastère cistercien de Sedlec, puis racheté par le monastère bénédictin de Břevnov.

De 1477 à 1593, le Codex est conservé à la bibliothèque du monastère de Broumov. Il est emporté à Prague en 1594 pour rejoindre les collections personnelles de Rodolphe II du Saint-Empire.

Le sac de Prague par les Suédois en 1648[modifier | modifier le code]

À la fin de la Guerre de Trente Ans, de nombreuses œuvres d'art et objets précieux sont ramenés en Suède par les troupes suédoises comme butin de guerre. Le Codex en fait partie. De 1649 à 2007, il est conservé à la Bibliothèque royale de Suède, à Stockholm.

Le retour à Prague[modifier | modifier le code]

Le Codex a été prêté par le gouvernement suédois à la ville de Prague le 24 septembre 2007, soit 359 ans après sa disparition, pour les besoins d'une exposition à la bibliothèque nationale de République tchèque. Il a été rendu en janvier 2008.

Contenu[modifier | modifier le code]

Le portrait du diable.

Le portrait du diable figure au folio 290. Il est représenté seul dans un paysage vide. Il fait face à une représentation de la cité du Paradis, sur le folio 289[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Codex Gigas > Read more > size of Codex Gigas, sur le site de la Bibliothèque nationale de Suède.
  2. Codex Gigas > Highlights > Devil Portrait, sur le site de la Bibliothèque nationale de Suède.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]