Coalbrookdale

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52° 38′ 20″ N 2° 29′ 31″ O / 52.63902, -2.49205 Coalbrookdale est un village anglais au bord de la rivière Severn, dans la vallée d'Ironbridge, Shropshire, Angleterre, qui fut le berceau de l'industrie minière et métallurgique de la première Révolution industrielle, sous l'impulsion de la famille quaker des Darby, trois générations de forgerons qui mirent au point la fabrication industrielle de la fonte au coke.

Le berceau de la fonte au coke[modifier | modifier le code]

C'est dans ce village qu'Abraham Darby III, à la suite de son père et de son grand-père, exerçait le métier de maître-forgeron. Son grand-père (Abraham Darby), qui n'était qu'un artisan possédant un moulin à malte eut un rôle clef pendant la révolution industrielle en effectuant en 1709 la première fonte au coke, permettant progressivement d'abaisser le coût du fer. Mais c'est Abraham Darby III qui fondit les membrures et pièces de fonte, et mena à bien la construction du très célèbre pont Iron Bridge, inscrit, comme toute la vallée d'Ironbridge (Ironbridge Gorge), sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

The Iron Bridge, ou pont de Coalbrookdale (1779). Premier grand pont métallique au monde.
Coalbrookdale at night, par Philippe-Jacques de Loutherbourg, 1801. Cette image montre les hauts fourneaux de Madeley Wood (ou Bedlam), qui appartenaient à la Coalbrookdale Company, de 1776 à 1796.

La première locomotive[modifier | modifier le code]

En 1802, Richard Trevithick effectue le premier essai d'une locomotive ferroviaire sur la voie ferrée de la mine.

Le village est juste à côté de la mine de charbon et de la forge de Broseley, où travailla à partir de 1753 John Wilkinson, l'autre personnage clé de la révolution industrielle, qui y a installé en 1776 la première machine à vapeur de l'industrie, qu'il avait contribué à construire en inventant dès 1772 la machine à aléser

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • B. Trinder, The most extraordinary District in the World': Ironbridge and Coalbrookdale (Phillimore, Chichester 1988) (ISBN 0-85033-685-6).
  • T. & P. Berg (transl., eds.), R R Angerstein's Illustrated Travel Diary, 1753-1755: industry in England from a Swedish perspective (Science Museum 2001) (ISBN 1-900747-24-3).

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