Clyde Wells

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Clyde Kirby Wells (né le 9 novembre 1937) est un juge terre-neuvien et un ancien homme politique et premier ministre de cette province.

Né à Buchans Junction, à Terre-Neuve, Wells obtient son diplôme de baccalauréat ès arts à l'Université Memorial de Terre-Neuve en 1959 et son baccalauréat en droit à la faculté de droit de l'Université Dalhousie en 1962.

Wells est d'abord entré en politique en 1966 lorsqu'il fut élu à la Chambre d'Assemblée en tant que député libéral, servant dans le cabinet de Joey Smallwood jusqu'en 1968 lorsqu'il démissionna pour protester contre le caractère autoritaire de Smallwood. Wells quitta la politique en 1971 et revint à sa pratique légale, ayant développé une expertise en droit constitutionnel. En 1987, il fit son retour dans la scène politique pour être élu chef des libéraux, qui étaient restés dans les bancs de l'Opposition pendant plus d'une décennie.

En 1989, il mena son parti à la victoire, mettant fin à dix-sept années de gouvernement par les conservateurs. En tant que premier ministre, Wells s'est opposé à l'accord du lac Meech, s'objectant à la provision légale de société distincte pour le Québec. Wells permit à la Chambre d'Assemblée de voter sur l'accord, mais lorsque l'opposition d'Elijah Harper au Manitoba empêcha la ratification par sa province, Wells annula le vote planifié.

Wells comprima le budget provincial et tenta de privatiser le service hydro-électrique détenu par la province, mais il ne put aller devant avec la privatisation en raison d'une forte opposition populaire. Wells démissionna de son poste de premier ministre en 1996. Le premier ministre Jean Chrétien le nomma chef de la cour d'appel (en) de Terre-Neuve en 1998.