Cloaque comportemental

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Le cloaque comportemental est un concept développé par l'éthologue John B. Calhoun (en) en 1962 : c'est « la résultante de tout processus qui rassemble les animaux en nombre anormalement élevé[1] ».

Le terme cloaque (lieu destiné à recevoir les immondices) est choisi à dessein car les comportements observés sont en fait une augmentation de l'apparition des pathologies observées dans un groupe donné. Les animaux mis dans une situation anormale de surpopulation vont être plus agressifs, des perturbations de l'activité sexuelle et des perturbations dans l'organisation sociale vont apparaître.

En 1958, l'éthologue John B. Calhoun a mené des expériences sur la surpopulation sur des rats. Il a effectue ses expériences sur une terre agricole à Rockville, Maryland d'où l'expression d'expérience de Rockville. Cette expérience a abouti à la publication dans le Scientific American d'une étude de comportement dans des conditions de surpeuplement (Calhoun 1962). Cette étude qui a eu une influence considérable (Ramsden & Adams 2009) est devenue une pierre angulaire de la sociologie urbaine et de la psychologie en général (Hock 2004) ; le terme est passé dans l'usage commun.

Calhoun a fourni une cage a des rats avec de la nourriture et de l'eau en quantité suffisante pour soutenir toute augmentation de la population. En revanche la cage était fixée à une taille jugée suffisante pour seulement 50 rats. La population a culminé à 80 rats et par la suite a montré une variété de comportements anormaux, souvent destructeurs. Sa conclusion était que l'espace lui-même est une nécessité. Des études ultérieures impliquant les humains ont montré que ce n'est pas le simple manque d'espace qui provoque ce phénomène. C'est la nécessité pour les membres de la communauté d'interagir avec l'autre. Lorsque les interactions forcées dépassent un certain seuil, les normes sociales se cassent. Ainsi la densité sociale est considérée comme plus importante que la densité spatiale géométrique.

Les effets remarquables de ce phénomène comportemental incluent hyper-agressivité, déficience dans l'élevage des jeunes, cannibalisme infantile, augmentation de la mortalité à tous les âges, et habitudes sexuelles anormales. Souvent, la population atteint un pic puis s'effondre. Les maladies physiques, les maladies mentales, et psychosomatiques, les troubles alimentaires augmentent.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Calhoun cité par Edward T.Hall in La Dimension cachée