Cloaca Maxima

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Cloaca Maxima
Tracé de la Cloaca Maxima sous le Forum Romanum, le Vélabre et le Forum Boarium, du temps de l'Empire
Tracé de la Cloaca Maxima sous le Forum Romanum, le Vélabre et le Forum Boarium, du temps de l'Empire

Lieu de construction Rome
Date de construction monarchie romaine
Ordonné par Tarquin l'Ancien
Type de bâtiment Égout
Coordonnées 41° 53′ 44″ N 12° 29′ 05″ E / 41.895683, 12.484779 ()41° 53′ 44″ Nord 12° 29′ 05″ Est / 41.895683, 12.484779 ()  
Liste des monuments de la Rome antique

La Cloaca Maxima est le « grand égout » collecteur qui, dans la Rome antique, desservait le Forum Romanum et débouchait sur le Tibre.

Historique[modifier | modifier le code]

C'est Tarquin l'Ancien qui entreprit sa construction (VIIe ‑ VIe siècle av. J.-C.). Le but de cet égout était d'assécher les bas fonds marécageux[1] se trouvant entre l'Esquilin, le Viminal et le Quirinal. Cet assèchement était devenu inévitable, tant la population de Rome augmentait. Au début cet égout n'était qu'un grand canal à ciel ouvert ayant pour fonction d'évacuer l'eau du sol. Au cours des siècles, par travaux successifs, il devint un vrai égout souterrain, ne le devenant complètement qu'après le IIe siècle av. J.-C.

Les Romains couvrirent leur réseau d'égouts pour des raisons d'hygiène, car Rome était fréquemment la proie des épidémies. Le premier canal fut construit en blocs de pierre sans ciment. Les pierres étaient longues de 2,50 mètres, larges de 1 mètre et hautes de 0,80 mètre ; elles étaient taillées dans du pépérin ou du tuf volcanique de la région de Rome. Après de nombreuses rénovations les matériaux de construction changèrent.

Tracé et vestiges visibles[modifier | modifier le code]

Le grand égout était long d'environ 800 mètres et débutait dans l'Argilète où il collectait les eaux de pluie, puis il passait sous le Forum Romanum et se déversait dans le Tibre.

L'embouchure, près du Forum Boarium, visible depuis le ponte Palatino, est composée d'une triple voûte à murs flottants, servant à stabiliser la canalisation.

La dimension du canal varie au cours du tracé : à l'embouchure il mesure 4,50 mètres de large et 3,60 mètres de haut. Une vingtaine d'égouts s'y déversaient tout au long du tracé.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Un des traits des techniques maîtrisées par les Étrusques

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]