Climat du Texas

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Carte des climats.
Cette image du Texas, obtenue par des astronautes à bord du vaisseau Gemini 4 montre de larges bandes sombres consécutives à des chutes de pluie.

Le climat du Texas est extrèmement variable, des zones arides de l'ouest aux zones subtropicales de l'est. La grande étendue du Texas englobe de nombreuses régions avec des climats bien distincts: les plaines du nord, la région Trans-Pecos, Texas Hill Country, Piney Woods, et le Texas du sud. Généralement, la moité est du texas a un climat subtropical humide, tandis que la moitié ouest est semi-aride (avec des zones arides cependant). Les chutes de neige sont plus communes dans le nord du Texas que dans le sud, la quantité de neige a toutefois été plus importante sur le littoral texan, en particulier la zone située au centre et celle la plus au nord.

Le Texas est la région la plus touchée par les ouragans avec une fréquence moyenne de 139 par an. Les cyclones tropicaux peuvent causer des dommages importants, aussi bien ceux en provenance du golf du Mexique ou originaires de l'océan Pacifique est. Les cyclones originaires du golf du Mexique sont plus à même de toucher la partie la plus haute de la côte texane que d'autres zones. D'importantes inondations ont touché le Texas depuis son peuplement, à cause de cyclones tropicaux mais aussi du front météorologique situé en face du Texas.


Caractéristiques par régions[modifier | modifier le code]

Les plaines du nord[modifier | modifier le code]

Monthly normal high and low temperatures (°F) for various Northern Plains cities
City Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec
Abilene 55/32 61/37 69/44 77/52 85/61 91/69 95/72 94/71 87/64 78/54 65/42 57/34
Amarillo 49/23 54/27 62/34 71/42 79/52 87/61 91/65 89/64 82/56 72/45 58/32 50/24
Lubbock 52/24 58/29 66/36 75/45 83/56 90/64 92/68 90/66 83/58 74/47 62/35 53/26
Midland 60/29 66/34 74/41 82/48 89/58 94/65 96/68 94/67 88/61 80/51 68/39 61/31
San Angelo 58/29 63/34 71/42 79/50 86/59 91/66 95/70 94/68 88/63 79/51 67/39 59/31
Wichita Falls 52/29 58/34 67/41 76/49 84/59 92/68 97/72 96/71 88/64 77/52 64/40 54/31
[1]

Le climat des plaines du nord est semi-aride et enclin à la sécheresse, avec annuellement 810mm de précipitations. Durant l'été, cette zone a principalement un ciel dégagé[1]. Les nuits en hiver sont souvent en dessous de 0°C. Les mois les plus humides de l'année sont avril et mai[2]. Des tornades, causées par la convergence des vents de l'ouest et du sud durant la fin du printemps, sont fréquentes et font de la région une partie de l'allée des tornades[3]. La région panhandle, la plus éloignée du golf du mexique, a les hivers les plus froids de toute le Texas[4].

Région Trans Pecos[modifier | modifier le code]

Monthly normal high and low temperatures (°F) for various Trans Pecos cities
City Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec
El Paso 57/33 63/38 70/44 78/51 87/61 95/69 94/72 92/70 87/64 78/52 66/40 57/33
[2]

La région Trans-Pecos, aussi connue sous le nom de Far West Texas et the big bend country, est la région la plus à l'ouest géographiquement, elle est composée du Chihuahuan Désert et de montagnes. Durant l'automne, l'hiver et le printemps, la zone a le ciel le plus dégagé de tous les Etats-Unis[1]. C'est aussi le plus sec avec une précipitation moyenne de 410mm par an voire moins. Le climat aride est la principale raison du faible peuplement de la région. Dans les zones montagneuses on observe des forêts de conifères dans un climat plus humide tempéré, les mois les plus humides sont estivaux[2]. Les vents sont fortifiés car ils passent dans les canyons et les vallées. Ainsi, certaines zones sont très favorables aux installations éoliennes.

collines[modifier | modifier le code]

Monthly normal high and low temperatures (°F) for Hill Country cities
City Jan Feb Mar2012 Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov2012 Dec
Austin 60/40 65/44 73/51 79/58 85/65 91/71 95/73 96/73 90/69 81/60 70/49 62/42
San Antonio 62/39 67/43 74/50 80/57 86/66 91/72 95/74 95/74 90/69 82/59 71/49 64/41
62/38 70/46 78/53 84/63 91/70 96/74 96/73 90/66 79/57 68/45 59/36
[3]

La zone des collines, ou Texas central est façonnée par de nombreuses rivières et collines. Le climat correspond à un temps humide et subtropical de la zone ouest, avec des hivers frais et des étés chauds. La végétation est à la fois à feuilles caduques dans les vallées traversées par une rivière, et avec des conifères dès que l'on monte plus haut. En une seule année la région peut recevoir 1,200mm de pluie, et ses rivières déborder. Les mois les plus humides sont avril et mai.

Piney woods[modifier | modifier le code]

Monthly normal high and low temperatures (°F) for various Piney Woods locations
City Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec
Dallas 55/36 61/41 69/49 77/56 84/65 92/73 96/77 96/76 89/69 79/58 66/47 57/39
Fort Worth 55/31 61/36 68/44 76/52 83/61 91/69 97/72 96/72 89/65 79/55 67/44 58/35
Galveston 62/50 64/52 70/58 75/65 81/72 87/78 89/80 89/79 87/76 80/68 71/59 64/52
Houston 63/45 67/48 74/55 79/61 86/68 91/74 94/75 93/75 89/72 82/62 73/53 65/47
Port Arthur 61/43 65/46 72/52 78/59 84/66 89/72 92/74 92/73 88/69 80/60 71/51 64/45
[4]

Il s'agit de la région la plus à l'est, elle est située dans la zone subtropicale humide. Elle est la région la plus pluvieuse : plus de 1,500mm annuellement.[5] Cela est dû au golfe qui apporte de l'air humide à la région, où il se condense et précipite aux environs des côtes. Les mois les plus humides de l'année sont avril et mai[2]. Durant le printemps la région est souvent soumise à de nombreux orgages et tornades. Des ouragans touchent aussi la région, le plus désastreux fut l'ouragan de Galveston en 1900[5]. Plus récemment l'ouragan Rita abima le tringle d'or du Texas du sud[6]. La forte humidité de cette région amplifie la sensation de chaleur durant l'été. Pendant l'hiver et le printemps le long de la côte, la température reste fraiche à cause des eaux du golf.

South[modifier | modifier le code]

Monthly normal high and low temperatures (°F) for southern Texas cities
City Jan Feb Mar Apr May Jun Jul Aug Sep Oct Nov Dec
Brownsville 69/50 72/53 78/59 82/65 87/72 91/75 92/75 93/75 89/73 84/66 77/59 70/52
Corpus Christi 66/46 70/49 76/56 81/62 86/69 90/74 93/74 93/75 90/72 84/64 75/55 68/48
Del Rio 63/40 68/44 76/52 83/59 89/67 94/72 96/74 96/74 91/69 82/61 71/49 63/41
Laredo 68/44 73/48 82/56 89/63 95/70 100/74 102/75 99/75 93/71 86/63 76/53 68/45
Victoria 63/44 67/47 73/54 79/60 85/68 90/73 93/75 94/75 90/70 83/62 73/52 65/45
[6]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Texas Renewable Energy Resource Assessment, « Chapter 2: Texas Climate », p. 2–9
  2. a, b et c (en) George W. Bomar, Texas Weather,‎ 1983, 54–58 p. (ISBN 0-292-78053-2)
  3. National Climatic Data Center, « Average Number of Tornadoes, 1953-2004 », National Oceanic and Atmospheric Administration,‎ 2005 (consulté le 24 octobre 2006)
  4. Texas Renewable Energy Resource Assessment, « Chapter 2: Texas Climate », p. 2–6
  5. Eric S. Blake, Edward N. Rappaport, Christopher W. Landsea, « The Deadliest, Costliest, and Most Intense United States Tropical Cyclones From 1851 to 2006 », National Hurricane Center,‎ 2007 (consulté le 23 juin 2007)
  6. [PDF] Richard D. Knabb, Daniel P. Brown, Jamie R. Rhome, « Hurricane Rita », National Hurricane Center (consulté le 26 juin 2007)