Climat de Chicago

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Downtown Chicago en hiver.

Le climat de Chicago est un climat de façade orientale (Classification de Köppen: Dfa) typique des États du Mid-Ouest, mais avec quelques différences dues à la proximité des Grandes Plaines et du lac Michigan. Des changements de temps soudains, les températures ambiantes journalières, et les précipitations imprévisibles sont tous des éléments du temps de Chicago. Chicago a quatre saisons distinctes. Cependant, certaines années celles-ci peuvent durer plus longtemps et s'étendre sur des mois qu'elles n'occupent pas habituellement, ou même elles arrivent parfois extrêmement tôt, rendant prompte la saison qu'elles remplacent. Par exemple, à Chicago il a neigé pendant le mois de septembre 1942, fait 32°C lors du mois de mars 1982, et les différences de température d'une même journée ont atteint plus de 31 °C le 8 février 1900).

Graphique climatique de Chicago

Chicago subit un climat continental humide (Dfa dans la classification de Köppen). Située à l'intérieur des terres, la ville est marquée par le caractère continental du climat et la circulation méridienne des masses d'air : la température moyenne annuelle est inférieure à 10 °C. L'amplitude thermique annuelle est forte (29 °C) ; les précipitations qui sont à peine supérieures à 900 mm par an sont plus irrégulières que sur le littoral atlantique et le maximum arrive en été, souvent sous forme d'orages. La température et le temps peuvent changer brutalement en hiver comme en été[1].

Les hivers sont froids voire rigoureux : le gel persiste longtemps, généralement de novembre à mars. Il est engendré par les descentes d'air froid (cold waves) depuis le Canada qui ne trouvent aucun obstacle montagneux[1]. Le lac Michigan gèle partiellement chaque hiver. Si la neige peut tomber au début de l'automne et du printemps, elle est plus importante en hiver. Le (blizzard) se manifeste en hiver et peut paralyser les transports. Sur l'année, il tombe en moyenne 97 cm de neige.

Les étés sont chauds et humides à cause des hot waves (vagues de chaleur) qui remontent du golfe du Mexique et qui provoquent des canicules puis les fameux « étés indiens » au début de l'automne. Les nuits peuvent alors s'avérer inconfortables. En 1995, la région de Chicago a ainsi connu une vague de chaleur extraordinaire qui a causé la mort de quelque 580 personnes. Le surnom de la « Ville des vents » (Windy City) vient en partie du fait des vents qui soufflent depuis le lac Michigan et qui s'engouffre dans les rues de la métropole. Il existe des nuances climatiques dans l'agglomération : le climat est plus tempéré sur les rives du lac Michigan, qui agit comme un régulateur thermique en rafraichissant les températures en été, en les rendant plus douces en hiver.

43 °C est le record de chaleur relevé le 23 juillet 1934 ; -32,7 °C (-27 °F) est le record de froid relevé le 20 janvier 1985. La rafale la plus violente jamais enregistrée eut lieu le 12 février 1894 : 140 km/h (87 mph). Au mois de juillet 1995, une canicule extrême de plusieurs jours consécutifs avec des températures allant de 40 °C à 45 °C provoqua de nombreux dégâts (de la voirie notamment;l'asphalte ayant fondu sous l'intensité de la chaleur) ainsi que la mort de centaines de personnes[2]. Le 27 janvier 1967, la hauteur de neige atteint les 58,4 cm en moyenne (23 pouces) avec des congères d'environ 1,80 mètre (6 pieds) dans certaines rues[3]. Une autre tempête de neige en 1979 avait soulevé de nombreuses critiques à l'encontre de la municipalité de Chicago.


Relevé météorologique de Chicago (Illinois) Aéroport Midway (1981-2010).
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −7,5 −5,4 −0,4 5,2 10,7 16,3 19,4 18,7 14,2 7,5 1,5 −5,2 6,2
Température moyenne (°C) −3,7 −1,5 4,1 10,3 16,2 21,7 24,3 23,4 19,3 12,4 5,5 −1,5 10,9
Température maximale moyenne (°C) 0,1 2,5 8,7 15,6 21,6 27 29,3 28,1 24,3 17,3 9,5 2,1 15,5
Record de froid (°C) −32 −27 −20 −12 −2 4 9 8 1 −7 −14 −29 −32
Record de chaleur (°C) 19 23 30 33 36 42 43 39 37 32 25 21 43
Précipitations (mm) 52,1 49 69,3 92,2 104,6 103,1 102 101,3 97 82 87 65,2 992
Source : [4]


Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan,‎ 1990 (ISBN 2091902676[à vérifier : isbn invalide]), p.138
  2. (en) « Heat Wave of 1995. The Electronic Encyclopedia of Chicago », Chicago Historical Society (consulté le 10-07-2009)
  3. (en) « Snow Removal. The Electronic Encyclopedia of Chicago », Chicago Historical Society (consulté le 10-07-2009)
  4. http://www.nws.noaa.gov/climate/xmacis.php?wfo=lot

Voir aussi[modifier | modifier le code]