Climat de Chicago

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Le secteur du Loop lors d'un blizzard (2013).

Le climat de Chicago est un climat de façade orientale (Classification de Köppen: Dfa) typique des États du Midwest, mais avec quelques différences dues à la proximité des Grandes Plaines et du lac Michigan. Des changements de temps soudains, les températures ambiantes journalières, et les précipitations imprévisibles sont tous des éléments du temps de Chicago. Chicago a quatre saisons distinctes. Cependant, certaines années celles-ci peuvent durer plus longtemps et s'étendre sur des mois qu'elles n'occupent pas habituellement, ou même elles arrivent parfois extrêmement tôt, rendant prompte la saison qu'elles remplacent. Par exemple, à Chicago il a neigé pendant le mois de septembre 1942, fait 32°C lors du mois de mars 1982, et les différences de température d'une même journée ont atteint plus de 31 °C le 8 février 1900).

Graphique climatique de Chicago.

Chicago subit un climat continental humide (Dfa dans la classification de Köppen). Située à l'intérieur des terres, la ville est marquée par le caractère continental du climat et la circulation méridienne des masses d'air : la température moyenne annuelle est inférieure à 10 °C. L'amplitude thermique annuelle est forte (29 °C) ; les précipitations qui sont à peine supérieures à 900 mm par an[1] sont plus irrégulières que sur le littoral atlantique et le maximum arrive en été sous forme d'averse chaude, souvent du à des orages de chaleur qui peuvent parfois produire de la grêle, des vents violents et plus rarement des tornades[2]. Même lors des mois les plus secs, les précipitations peuvent être importantes[1]. Février est le mois le plus sec (38 mm seulement), tandis que le mois de mai affiche les précipitations les plus importantes (100 mm). La température et le temps peuvent changer brutalement en hiver comme en été[3].

Les hivers sont froids voire rigoureux : le gel persiste longtemps, généralement de novembre à mars. Il est engendré par les descentes d'air froid (cold waves) depuis le Canada qui ne trouvent aucun obstacle montagneux[3]. Le système de grille des rues de Chicago, assez typique des villes américaines, favorise des couloirs venteux dans les zones à haute densité, comme dans le secteur financier du Loop, et lorsque les vents forts et glaciaux se manifestent cela amplifie la sensation de froid (refroidissement éolien). Les températures descendent en moyenne à -2 °C en décembre et à -4 °C en janvier (-7 5 °C pour les températures minimales moyennes). Le lac Michigan gèle partiellement chaque hiver. Si la neige peut tomber au début de l'automne et du printemps, elle est plus importante en hiver.

Le secteur de Bridgeport après le passage d'un blizzard (2011)[4].

Les tempêtes de neige (blizzard) se manifestent généralement entre les mois de décembre et de février. Elles peuvent paralyser la ville, comme les transports en commun du CTA par exemple (métro et bus urbains). Sur l'année, il tombe en moyenne 97 cm de neige.

Les étés sont chauds et humides à cause des hot waves (vagues de chaleur) qui remontent du golfe du Mexique et qui provoquent des canicules puis les fameux « étés indiens » au début de l'automne. Les nuits peuvent alors s'avérer inconfortables. En 1995, la région de Chicago a connu une vague de chaleur extrême qui a causé le décès de quelque 580 personnes. Le surnom de la « Ville des vents » (Windy City) vient en partie du fait des vents parfois violents qui soufflent depuis le lac Michigan et qui s'engouffre dans les rues de la métropole. Il existe des nuances climatiques dans l'agglomération : le climat est plus tempéré sur les rives du lac Michigan, qui agit comme un régulateur thermique en rafraichissant les températures en été, en les rendant plus douces en hiver. Chicago bénéficie d'un ensoleillement relativement élevé pour une ville du Midwest avec 2 508 heures en moyenne par an.

43 °C est le record de chaleur relevé le 23 juillet 1934 ; -32,7 °C (-27 °F) est le record de froid relevé le 20 janvier 1985. La rafale la plus violente jamais enregistrée eut lieu le 12 février 1894 : 140 km/h (87 mph). Au mois de juillet 1995, une canicule extrême de plusieurs jours consécutifs avec des températures allant de 40 °C à 45 °C provoqua de nombreux dégâts (de la voirie notamment ; l'asphalte ayant fondu sous l'intensité de la chaleur) ainsi que la mort de centaines de personnes[5]. Le 27 janvier 1967, une tempête de neige majeure touche Chicago ; la hauteur de neige atteint les 58,4 cm en moyenne (23 pouces) avec des congères d'environ 1,80 mètre (6 pieds) dans certaines rues[6]. La tempête de neige de 1979 avait soulevé de nombreuses critiques à l'encontre de la municipalité de Michael Bilandic, alors maire de l'époque. Sa réponse concernant les blocages des transports et autres problèmes liés à cette intempérie était si lamentable que ça a abouti à l'élection de Jane Byrne, la première femme maire de Chicago. Les blizzards de 1967 et 1979 sont les plus virulents de l'histoire de Chicago[7].

Relevé météorologique de Chicago (1981-2011)
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) −7,5 −5,4 −0,4 5,2 10,7 16,3 19,4 18,7 14,2 7,5 1,5 −5,2 6,2
Température moyenne (°C) −3,7 −1,5 4,1 10,3 16,2 21,7 24,3 23,4 19,3 12,4 5,5 −1,5 10,9
Température maximale moyenne (°C) 0,1 2,5 8,7 15,6 21,6 27 29,3 28,1 24,3 17,3 9,5 2,1 15,5
Record de froid (°C) −31,7 −28,9 −21,7 −12,2 −2,2 1,7 7,8 6,1 1,1 −6,7 −19,4 −28,9 −32
Record de chaleur (°C) 19,4 23,9 30 33,3 38,9 41,7 42,8 38,9 38,3 34,4 27,2 22,2 42,8
Ensoleillement (h) 135,8 136,2 187 215,3 281,9 311,4 318,4 283 226,6 193,2 113,3 106,3 2 508,4
Précipitations (mm) 52,1 49 69,3 92,2 104,6 103,1 101,9 101,3 84,1 82 86,9 65,3 991,9
Source : National Oceanic and Atmospheric Administration [8]


Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « ClimateDataOrg » (consulté le 25 février 2015)
  2. (en) « A Study of Chicago's Significant Tornadoes », National Weather Service, NOAA (consulté le 10 mai 2013)
  3. a et b Georges Viers, Éléments de climatologie, Paris, Nathan,‎ 1990 (ISBN 2091900133), p. 138
  4.   Team Coverage, « Chicagoland digs out, braces for bitter cold | CPS cancels school, Flights grounded, Lake Shore Drive closed | Blizzard Warning in effect until 3 p.m. | abc7chicago.com », Abclocal.go.com (consulté le 2011-02-04)
  5. (en) « Heat Wave of 1995. The Electronic Encyclopedia of Chicago », Chicago Historical Society (consulté le 10-07-2009)
  6. (en) « Snow Removal. The Electronic Encyclopedia of Chicago », Chicago Historical Society (consulté le 10-07-2009)
  7. (en) « Chicago Blizzard May Be One For Record Books », CBS Chicago,‎ 30 janvier 2011 (lire en ligne)
  8. http://www.nws.noaa.gov/climate/xmacis.php?wfo=lot

Voir aussi[modifier | modifier le code]