Claudia Alexander

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Portrait de Claudia Alexander

Claudia J. Alexander est une chercheuse afro-américaine née en 1961, spécialisée en géophysique et en planétologie. Elle a travaillé pour le United States Geological Survey (USGS) et la National Aeronautics and Space Administration (NASA). En tant que membre de l'équipe technique du Jet Propulsion Laboratory (JPL)[1], elle a été chef de projet de la mission Galileo vers Jupiter[2] et est actuellement chef de projet et scientifique dans la participation de la NASA à la mission européenne Rosetta, pour l'étude de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

Au départ, Claudia voulait être journaliste, mais ses parents ont payé son éducation pour devenir ingénieur[1]. Après un job d'été au Ames Research Center, elle s'est intéressée à la planétologie. Même si elle avait été embauchée pour travailler dans la section de génie, elle se glissait hors de la section des sciences où elle a découvert que non seulement elle était une brillante travailleuse, mais que c'était plus facile et plus agréable pour elle qu'elle ne l'avait prévu[4]. En 1983, elle a reçu un Baccalauréat universitaire ès sciences de l'Université de Californie à Berkeley en géophysique[4], qui selon elle serait une bonne base pour une planétologue[4]. Claudia Alexander a obtenu sa maîtrise de l'Université de Californie à Los Angeles en Geophysics and Space Physics (GSP, géophysique et physiques spatiales) en 1985[4]. Elle a obtenu son Philosophiæ doctor en physique des plasmas spatiaux de l'Université du Michigan en 1993[4], où elle a été nommée « Femme de l'année »[1].

Elle a travaillé à l'United States Geological Survey (USGS) pour étudier la tectonique des plaques[1] et au Ames Research Center pour observer les lunes joviennes[1], avant d'aller au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en 1986[1]. Elle a travaillé comme coordonnateur scientifique du détecteur d'onde de plasma à bord la sonde Galileo[5] avant de devenir chef de projet de la mission Galileo.

Claudia a travaillé en tant que chercheuse sur divers sujets, notamment l'évolution et la physique interne des comètes, de Jupiter et ses lunes, les magnétosphères, la tectonique des plaques, les plasmas astrophysiques, les discontinuités et l'expansion du vent solaire et la planète Vénus. Elle a écrit ou coécrit 21 articles[1].

En 2003, elle a reçu le Emerald Honor for Women of Color in Research & Engineering par Career Communications Group, Inc. publié par Black Engineer & Information Technology Magazine, au National Women of Color Research Sciences and Technology Conference[6].

Alexander est membre de l'Union américaine de géophysique (AGU)[3] et l'Association pour les femmes géoscientifiques (en)[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g et h Windows to the Universe, Biography of Claudia Alexander. University Corporation of Atmospheric Research (UCAR)
  2. Journey's End: Last Gasp for Galileo by Leonard David, Space.com, September 21, 2003
  3. a et b University of Michigan Alumnae profiles' entry on Alexander
  4. a, b, c, d et e Association for Women Geoscientists profile of Alexander
  5. Pittsburgh Post-Gazette online, Scientist keeps an eye on comets by Dan Malerbo
  6. JPL press release, Research Scientist Receives National Minority Award

Liens externes[modifier | modifier le code]

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