Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans

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Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans

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Statue du Marquis Claude de Jouffroy d'Abbans, auparavant placée quai Veil Picard et désormais réinstallée pont Battant à Besançon

Naissance 1856
Château de Roches-sur-Rognon à Roches-sur-Rognon (Champagne)
Décès 1832 (à 81 ans)
Paris
Nationalité Drapeau de la France France
Profession Architecte naval, ingénieur et industriel, constructeur des premiers bateaux à vapeur prototypes puis de ligne.

Le marquis Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans est un architecte naval, ingénieur et industriel français (1751 à Roches-sur-Rognon en Champagne - 1832 à Paris) constructeur des premiers bateaux à vapeur prototypes puis de ligne en concurrence avec Robert Fulton et James Watt.
À peine cent ans après le perfectionnement du principe de la machine à vapeur par Denis Papin en 1687 et plus de dix ans avant la Révolution française de 1789, il fut le constructeur et metteur au point, en plusieurs étapes, des premiers prototypes de bateau à vapeur à roue à aubes latérale (type bateau sur le Mississippi) puis bateaux de ligne régulière.

Biographie[modifier | modifier le code]

Claude François Dorothée de Jouffroy d'Abbans nait le 30 septembre 1751 au Château de Roches-sur-Rognon à Roches-sur-Rognon en Champagne (actuellement en Haute-Marne). Titré « marquis de Jouffroy d'Abbans », il est fait prisonnier de 1772 à 1773 à la suite d’une rivalité amoureuse pour une jeune duchesse l’opposant au comte d’Artois. Privé des perspectives d'une carrière militaire, il s'intéresse à la construction des navires et à l'avenir de la machine à vapeur et entre dans une société formée par d'Auxiron, les frères Périer, Follenoy qui a le projet de faire naviguer un bateau à vapeur[1]. En 1778, il construit le Palmipède qui parvient à naviguer avec succès pour la première fois de l'histoire de la navigation sur le Doubs, sur le bassin de Gondé à Baume-les-Dames.

Brouillé avec ses associés et renié par sa famille, Jouffroy d'Abbans se retire dans son château à Abbans-Dessus (25 km au sud-ouest de Besançon en Franche-Comté).

Il construit le Pyroscaphe[2] (46 m de long, 4,6 m de large, roues à aubes latérales) qui, grâce à de nouvelles pales, fait le 15 juillet 1783, une spectaculaire démonstration publique en remontant la Saône entre l'Archevêché et L'Ile Barbe «sans le secours d'une force animale» devant dix mille spectateurs.

Pour obtenir un privilège, l'expérience devait être réalisée à Paris devant les Commissaires de l'Académie, mais les moyens financiers de Jouffroy l'empêchèrent de le faire.

Forcé d'émigrer sous la Révolution, Jouffroy ne revient en France qu'en 1801. Le 20 août 1816, il peut enfin lancer sur la Seine à Bercy à Paris le Charles-Philippe[3], bateau à vapeur construit par les chantiers navals Jouffroy d'Abbans pour desservir en ligne régulière le trajet fluvial entre Paris et Montereau en Île-de-France.

Mais ses concurrents disposant de moyens techniques et financiers supérieurs le surclassaient désormais. Jouffroy d'Abbans qui s'était retiré à l'Hôtel des Invalides comme le lui permettait son statut d'ancien officier, succomba le 18 juillet 1832 à l'âge de 81 ans, au choléra qui sévissait alors à Paris. Son corps fut enterré dans une fosse commune recouverte de chaux comme c'était d'usage alors pour lutter contre la propagation de l'épidémie.

Postérité[modifier | modifier le code]

L'Angleterre suivait avec une extrême attention les développements des inventions françaises qui terrifiaient (lire les gazettes anglaises de l'époque[Comment ?]) le tout nouveau 1er ministre (William Pitt le Jeune) : canons de Gribeauval, poudres de Lavoisier, calculs de Belidor, navires de Senna, ballons des Montgolfier et, pire que tout, le navire à vapeur de Jouffroy d'Abbans. Pitt avec méthode et détermination suivra les recommandations du dernier discours de son père (William Pitt l'Ancien) de 1777 et fera tout pour "régler" le problème français, seule menace possible à la toute-puissance de l'Angleterre. Cette même année de 1783, le duc de Chartres (futur Philippe égalité), offrira la fortune à Jouffroy en lui proposant de présenter son invention à ses amis d'Angleterre, offre refusée par Jouffroy par attachement à son pays.

Il subit par ailleurs la jalousie des frères Périer, qu’il considérait comme des amis et des associés : Ceux-ci lui volèrent les plans de ses inventions et firent tout pour qu’il n’obtienne pas le brevet. Malgré des expériences concluantes à Baume-les-Dames, Lyon et Paris, Jouffroy d'Abbans demeura méconnu et n’eut que sa sœur et son épouse pour le seconder.

Si l'inventeur américain, pionnier des bateaux à vapeur Robert Fulton a reconnu Jouffroy d'Abbans comme inventeur du bateau à vapeur, l’Anglais James Watt a cherché à en revendiquer la découverte.

Il a inauguré l'ère de la navigation fluviale à vapeur qui a transporté des milliers de voyageurs et des millions de tonnes de marchandises pendant tout le XIXe siècle, avant d'être remplacée par le train à vapeur plus performant à partir de 1840.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. Théry : Jouffroy d'Abbans, Paris 1951
  2. « Pyroscaphe » (sur l'Internet Archive) sur le site du Musée de la marine
  3. Sous protection du comte d'Artois. Le navire fut lancé pendant les fêtes qui suivirent le mariage du duc de Berry.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bicentenaire de la naissance de Jouffroy d'Abbans, inventeur de la navigation à vapeur, exposition, 27 octobre-11 novembre 1951, 52 rue de Bassano, Paris, 1951.
  • Alexandre Gauthier, Jouffroy d'Abbans, inventeur du bateau à vapeur, Compagnie des messageries maritimes, 1973.
  • Jacqueline Mologni, Claude Dorothée de Jouffroy d'Abbans, le génial marquis, préf. Diane de Jouffroy d'Abbans, Éditions du Sékoya, 2007 (ISBN 2-84751-045-1)

Articles connexes[modifier | modifier le code]