Claude-Henri de Fusée de Voisenon

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Claude-Henri de Fusée de Voisenon. 1762.

Claude-Henri de Fusée, comte de Voisenon, abbé du Jard (dit aussi l'abbé de Voisenon) né au château de Voisenon près de Melun le 8 juillet 1708 où il est mort le 22 novembre 1775, est un homme de lettres français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Une anecdote fréquemment citée concernant l'abbé de Voisenon est que « de santé délicate mais doué d'une vive intelligence, il n'était âgé que de 11 ans lorsqu'il adressa une épître en vers à Voltaire qui l'en remercia et lui prédit une carrière poétique. Ce fut le début d'une amitié qui dura jusqu'à la mort de Voisenon sans jamais se démentir. » Si l'amitié épistolaire entre les deux hommes est indéniable (Voltaire le surnommait « le cher ami Greluchon »), le fait signalé est probablement faux et dû à l'imagination[réf. nécessaire] de sa première biographe, son amie Constance de Lowendal, comtesse Turpin de Crissé. Elle commet aussi l'erreur[réf. nécessaire] de le faire naitre dans la propriété familiale de Voisenon, alors qu'il est « baptisé né d'hier » à Paris.

Issu d'une grande famille, Voisenon eut une jeunesse mondaine, s'intéressant au théâtre et fréquentant des gens de lettres dans le salon, Madame Doublet, où il connut Crébillon fils, Charles Pinot Duclos, Charles-Simon Favart et sa femme, Justine. Mme Doublet qu'il appelait affectueusement sa « marraine » ne l'était ni au sens religieux, ni au sens de l'état civil.

En qualité de cadet, sa famille le destinait à l'état ecclésiastique, auquel il se résigna, dit-on (sans doute encore une légende)[réf. nécessaire], après un duel au cours duquel il avait grièvement blessé son adversaire. Il fut ordonné prêtre en 1739 et devint grand-vicaire du diocèse de Boulogne, dont l'évêque était alors son oncle, Mgr Henriot. L'évêque le chargea de rédiger ses mandements, dans lesquels Voisenon introduisait, paraît-il, plus d'épigrammes que de pensées édifiantes. Il se fit aimer de ses diocésains qui, à la mort de l'évêque en 1741, demandèrent qu'il lui succédât. Voisenon se précipita à Versailles pour demander qu'on ne le nommât pas : « Comment veulent-ils, dit-il au cardinal de Fleury, que je les conduise, lorsque j'ai tant de peine à me conduire moi-même ? » Il eut gain de cause et obtint cependant l'abbaye du Jard, à proximité de Melun, et dont il se borna d'ailleurs à toucher les revenus, préférant s'occuper de théâtre.

Très répandu dans la société des lettres, il fut l'un des principaux membres de la Société du bout du banc de Mlle Quinault et fréquenta les salons de Mmes Geoffrin et d'Épinay. On le voyait également beaucoup chez le duc de La Vallière dans son château de Montrouge, si bien que Voltaire l'appelait plaisamment « Monseigneur de Montrouge ». Grand amateur de bon vin, de bonne chère et de galanterie, on le disait amant de Madame Favart. Il écrivait des romans et des contes libertins, rimait des poésies légères ou à sujets bibliques, et composa des comédies en vers dont plusieurs eurent du succès et un opéra (L'Amour et Psyché, 1760).

Il refusa le poste diplomatique que lui offrit le duc de Choiseul mais accepta une pension de 6 000 livres pour composer des Essais historiques à l'usage des petits-fils de Louis XV. Il fut présenté à Madame de Pompadour, auprès de qui il ne tarda pas à être en grande faveur, et usa de son influence pour aider des hommes de lettres dans le besoin.

Grâce à la protection de Voltaire, il fut élu à l'Académie française le 4 décembre 1762 en remplacement de Crébillon père. En 1771, le duc d'Aiguillon le fit nommer ministre plénipotentiaire du prince-évêque de Spire. Mais, sa santé s'altérant, il se retira en septembre 1775 à Voisenon pour, disait-il, se trouver de plain-pied avec la sépulture de ses ancêtres. En effet, c'est là qu'il mourut le 22 novembre. Voltaire composa pour lui une aimable épitaphe :

Ici gît, ou plutôt frétille,
Voisenon, frère de Chaulieu.
À sa muse vive et gentille
Je ne prétends point dire adieu,
Car je m'en vais au même lieu,
Comme cadet de la famille.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Les Œuvres complètes de Voisenon ont été publiées par la comtesse Turpin de Crissé (1781, 5 vol. in-8°).

Œuvres dramatiques[modifier | modifier le code]

  • L'Heureuse Ressemblance, comédie en 1 acte et en vers, 1738
  • L'École du monde, comédie en 3 actes et en vers, représentée à la Comédie-Française le 14 octobre 1739
  • Le Retour de l'ombre de Molière, comédie en 1 acte et en vers, représentée à la Comédie-Française le 21 novembre 1739
  • Les Mariages assortis, comédie en 3 actes et en vers, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 10 février 1744 (imprimée en 1746, in-8)
  • La Coquette fixée, comédie en 3 actes et en vers, avec Charles-Antoine Leclerc de La Bruère et le duc de Nivernais, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 10 mars 1746
  • La Fausse Prévention, comédie en 3 actes et en vers, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 29 décembre 1749
  • Le Réveil de Thalie, comédie, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 19 juin 1750
  • Titon et l'Aurore, pastorale héroïque, musique de Jean-Joseph Cassanéa de Mondonville, représentée pour la première fois à l'Académie royale de musique le 9 janvier 1753
  • Les Magots, parodie de L'Orphelin de la Chine de Voltaire, en 1 acte et en vers, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 19 mars 1756
  • La Jeune Grecque, comédie en 3 actes et en vers libres, 1756 (imprimée en 1762)
  • La Petite Iphigénie, parodie de la Grande, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi en juillet 1757
  • L'Amour et Psyché, ballet héroïque, représenté pour la première fois par l'Académie Royale de musique le 9 mai 1758
  • La parodie au Parnasse, opéra-comique en 1 acte, représenté pour la première fois sur le théâtre de l'Opéra comique de la foire saint Germain le 20 mars 1759 (attribué aussi à Charles-Simon Favart)
  • Hilas et Zélie, pastorale en un acte, musique de Bernard de Bury, représentée à Versailles le 12 janvier 1763
  • La Fée Urgèle ou Ce qui plaît aux dames, comédie en 4 actes mêlée d'ariettes, représentée à Fontainebleau le 26 octobre 1765
  • L'Amant déguisé, ou le Jardinier supposé, comédie en 1 acte mêlée d'ariettes, musique de François-André Danican Philidor, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 2 septembre 1769.
  • L'Amitié à l'épreuve, comédie en deux actes et en vers mêlée d'ariettes, musique d'André Grétry, représentée à Fontainebleau le 13 novembre 1770
  • Fleur d'Épine, opéra-comique en 2 actes et en prose, sur une musique de Marie-Emmanuelle Bayon, mêlée d'ariettes, tirée d'Hamilton, représentée pour la première fois par les Comédiens italiens ordinaires du Roi le 22 août 1776.

Romans et contes[modifier | modifier le code]

Divers[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Maurice Allem, Anthologie poétique française, XVIIIe siècle, Paris, Garnier Frères, 1919
  • Anonyme, La Vie authentique de M. l'abbé de Voisenon, mémoires inédits d'un contemporain, publiés par Ad. Van Bever et Charles Martyne, Paris, 1916
  • Jean Comoy, Un abbé de cour sous Louis XV. Monsieur de Voisenon, Préface de Wladimir d'Ormesson, Paris, la Science historique, 1959
  • Cardinal Georges Grente (dir.), Dictionnaire des lettres françaises. Le XVIIIe siècle, nlle. édition revue et mise à jour sous la direction de François Moureau, Paris, Fayard, 1995
  • « Claude-Henri de Fusée de Voisenon », dans Gustave Vapereau, Dictionnaire universel des littératures, Paris, Hachette, 1876, 2 volumes [détail de l’édition](Wikisource)
  • Jean de Viguerie, Histoire et dictionnaire du temps des Lumières. 1715-1789, Paris, Robert Laffont, coll. Bouquins, 2003 - (ISBN 2-221-04810-5)
  • Patrick Krakowski, "Un académicien dans son temps", l'abbé de Voisenon (correspondances, chroniques, biographie) Lys Éditions Ammatéis, 2007, (ISBN 978-2-86849-255-5)