Classification géochimique des éléments

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La classification géochimique des éléments est aussi appelée classification Goldschmidt puisqu'elle résulte des travaux menés dans les années 1920 par le chimiste Victor Goldschmidt en vue d'éclaircir les fondements des diverses proportions des éléments chimiques de la Terre, et particulièrement des terres rares[1] dans les différentes phases minéralogiques lors de la cristallogenèse à partir d'un magma.

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1 H He
2 Li Be B C N O F Ne
3 Na Mg Al Si P S Cl Ar
4 K Ca   Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr
5 Rb Sr   Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe
6 Cs Ba * Lu Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn
7 Fr Ra * Lr Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Cn Uut Fl Uup Lv Uus Uuo
   
  * La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb  
  * Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No  
 
  Lithophiles Sidérophiles Chalcophiles Atmophiles  

L'analyse comparée de la composition élémentaire de chaque phase minéralogique, d'une part des météorites, d'autre part des produits de fusion des minerais sulfurés, a conduit Goldschmidt à distinguer quatre classes d'éléments :

  • les éléments qu'il appela lithophiles, qui ont une affinité dominante pour l'oxygène et se retrouvent par conséquent avec les aluminates et les silicates — dans l'esprit de Goldschmidt, lithophile signifiait précisément : qui a de l'affinité pour les silicates dans la mesure où λιθος signifie roche (essentiellement des silicates et des aluminates) en grec ancien ;
  • ceux qu'il appela chalcophiles, qui ont une affinité dominante pour le soufre — dans l'esprit de Goldschmidt, chalcophile signifiait « qui a de l'affinité pour le soufre », bien qu'en fait χαλκος signifie cuivre en grec ancien ;
  • ceux qu'il appela sidérophiles, qui ont une affinité dominante pour le fer — c'est le sens exact du grec ancien σιδηροφιλος ;
  • et enfin, ceux qu'il appela atmophiles, qui ont une affinité dominante pour les phases fluides — ἀτμος signifie vapeur en grec ancien.

Cette classification n'est pas normalisée, et des études différentes peuvent répartir différemment les éléments. En effet, il est fréquent qu'un élément situé aux confins de deux familles présente, selon les circonstances, un comportement le rattachant tantôt à l'une tantôt à l'autre, ainsi :

L'état d'oxydation peut faire varier la situation d'un élément, à l'exemple du chrome : Cr3+ est chalcophile, mais Cr6+ est lithophile[2].

La classification géochimique des éléments est étroitement liée à leur abondance dans la croûte terrestre comparée à leur abondance dans le système solaire :

  • La croûte terrestre est enrichie en éléments lithophiles par rapport au système solaire, car ils forment des oxydes solides peu denses qui se sont concentrés dans les couches superficielles de la Terre lors de la phase d'accrétion initiale
  • Elle est en revanche fortement appauvrie en éléments sidérophiles et atmophiles, les premiers ayant une densité élevée qui les a entraînés jusqu'au noyau avec le fer, et les seconds étant trop volatils pour être intégrés dans la masse terrestre lors de l'accrétion initiale
  • Elle est enfin relativement appauvrie en éléments chalcophiles, plus denses que les oxydes formés par les lithophiles.

Le tableau ci-dessous permet de comparer l'abondance relative des éléments dans le système solaire et dans la croûte terrestre :

Abondance relative comparée des éléments
exprimée en log10 normalisée sur le silicium[3]
Z
Élément chimique
Nature géochimique
Système
solaire

Croûte
terrestre

1 H Hydrogène Atmophile 10,7 5,2
2 He Hélium Atmophile 9,6 0,0
3 Li Lithium Lithophile 1,2 2,5
4 Be Béryllium Lithophile -0,1 1,5
5 B Bore Lithophile 0,8 2,0
6 C Carbone Atmophile
Sidérophile
7,2 3,2
7 N Azote Atmophile 6,7 2,2
8 O Oxygène Lithophile 7,4 6,5
9 F Fluor Lithophile 3,4 3,5
10 Ne Néon Atmophile 6,6 0,0
11 Na Sodium Lithophile 4,5 5,1
12 Mg Magnésium Lithophile 6,0 4,9
13 Al Aluminium Lithophile 4,9 5,5
14 Si Silicium Lithophile 6,00 6,00
15 P Phosphore Lithophile
Sidérophile
3,9 3,5
16 S Soufre Chalcophile 5,9 2,9
17 Cl Chlore Lithophile 3,3 2,6
18 Ar Argon Atmophile 5,5 0,0
19 K Potassium Lithophile 3,3 4,8
20 Ca Calcium Lithophile 4,9 5,0
21 Sc Scandium Lithophile 1,5 1,7
22 Ti Titane Lithophile 3,4 4,0
23 V Vanadium Lithophile 2,8 2,4
24 Cr Chrome Lithophile
Sidérophile
4,1 2,3
25 Mn Manganèse Sidérophile
Lithophile
3,8 3,2
26 Fe Fer Sidérophile
Lithophile
Chalcophile
5,4 5,0
27 Co Cobalt Sidérophile 3,3 1,6
28 Ni Nickel Sidérophile 4,7 2,1
29 Cu Cuivre Chalcophile 2,6 1,9
30 Zn Zinc Chalcophile 2,8 2,0
31 Ga Gallium Chalcophile 1,5 1,3
32 Ge Germanium Chalcophile
Sidérophile
1,9 0,3
33 As Arsenic Chalcophile 0,6 0,4
34 Se Sélénium Chalcophile 1,4 -1,1
35 Br Brome Lithophile 0,7 0,5
36 Kr Krypton Atmophile 1,4 0,0
37 Rb Rubidium Lithophile 0,6 2,0
38 Sr Strontium Lithophile 1,4 2,6
39 Y Yttrium Lithophile 0,7 1,6
40 Zr Zirconium Lithophile 1,4 2,3
41 Nb Niobium Lithophile -0,05 1,3
42 Mo Molybdène Sidérophile
Lithophile
0,2 0,2
44 Ru Ruthénium Sidérophile 0,2 -2,0
45 Rh Rhodium Sidérophile -0,5 -2,3
46 Pd Palladium Sidérophile 0,1 -2,0
47 Ag Argent Chalcophile -0,5 -0,7
48 Cd Cadmium Chalcophile 0,1 -0,7
49 In Indium Chalcophile -1,0 -1,1
50 Sn Étain Chalcophile
Sidérophile
0,23 0,23
51 Sb Antimoine Chalcophile -0,7 -0,8
52 Te Tellure Chalcophile 0,49 -2,1
53 I Iode Lithophile -0,4 -0,4
54 Xe Xénon Atmophile 0,5 0,0
55 Cs Césium Lithophile -0,7 0,4
56 Ba Baryum Lithophile 0,7 3,5
57 La Lanthane Lithophile -0,3 1,3
58 Ce Cérium Lithophile 0,1 1,6
59 Pr Praséodyme Lithophile -0,7 -0,2
60 Nd Néodyme Lithophile -0,1 0,3
62 Sm Samarium Lithophile -0,6 0,6
63 Eu Europium Lithophile -1,0 -0,1
64 Gd Gadolinium Lithophile -0,4 0,5
65 Tb Terbium Lithophile -1,2 -0,2
66 Dy Dysprosium Lithophile -0,4 0,3
67 Ho Holmium Lithophile -1,0 -0,1
68 Er Erbium Lithophile -0,6 0,2
69 Tm Thulium Lithophile -1,4 -0,5
70 Yb Ytterbium Lithophile -0,7 0,3
71 Lu Lutécium Lithophile -1,4 -0,5
72 Hf Hafnium Lithophile -0,5 0,02
73 Ta Tantale Lithophile -1,7 0,1
74 W Tungstène Lithophile -0,8 -0,1
75 Re Rhénium Sidérophile -1,2 -3,2
76 Os Osmium Sidérophile -0,1 -2,6
77 Ir Iridium Sidérophile 0,0 -3,3
78 Pt Platine Sidérophile 0,15 -2,3
79 Au Or Sidérophile -0,7 -2,7
80 Hg Mercure Chalcophile -0,2 -1,4
81 Tl Thallium Chalcophile -0,9 -0,6
82 Pb Plomb Chalcophile 1,1 0,8
83 Bi Bismuth Chalcophile -0,7 -1,0
90 Th Thorium Lithophile -1,4 0,5
92 U Uranium Lithophile -2,0 -0,1

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. C'est au cours de ces travaux que Goldschmidt détermina le rayon ionique des lanthanides et découvrit la contraction des lanthanides, c'est-à-dire la diminution sensible du rayon ionique de ces éléments lorsque leur numéro atomique augmente.
  2. Université d'Ottawa : Classification géochimique des éléments. Page 13 : « Exceptions et surprises ».
  3. University of Colorado : Mineral Crystal Chemistry. Table 3.1 – « Element Abundances Given in log10 of Numbers of Atoms Per 106 Si Atoms »

Articles liés[modifier | modifier le code]