Classe Legend

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Classe Legend
Image illustrative de l'article Classe Legend
L'USCGC Bertholf premier navire de la classe Legend.
National Security Cutter
Caractéristiques techniques
Type High endurance cutter
Longueur 127 m
Maître-bau 16 m
Tirant d'eau 6,9 m
Déplacement 4572 tonnes
Propulsion Installations combinées avec moteurs diesel et turbines à gaz (CODAG)
Vitesse 52 km/h
Caractéristiques militaires
Armement
  • 1 canon Bofors 57 mm
  • 1 canon anti-missile 20 mm
  • 4 mitrailleuses lourdes de 12,7 mm
  • 2 mitrailleuses M240 de 7,62 mm
Aéronefs
Rayon d’action 22 000 km
Autres caractéristiques
Électronique
Équipage 113 personnes dont 14 officiers
Histoire
Constructeurs Northrop Grumman
A servi dans CGMark W.svg United States Coast Guard
Période de service 2008 - en service
Navires construits 3
Navires prévus 6
Navires en activité 3
Précédent Classe Hamilton

La classe Legend, aussi connue comme la National Security Cutter (NSC), que l'on pourrait traduire par Vedette de Sécurité Nationale, est le plus grand des navires développés dans le cadre du Integrated Deepwater System Program qui prévoyait une refonte complète des moyens et des outils alloués à la United States Coast Guard. Huit navires sont prévus mais seulement six ont été financés.

Conception[modifier | modifier le code]

Les bâtiments de la classe Legend ont été conçus pour succéder à la classe Hamilton qui servait dans la garde-côte depuis plus de 40 ans et dont les exemplaires étaient usés par la mer[1]. Ces navires, les plus avancés et parmi les plus grands de toute l'histoire de la Coast Guard, seront les vaisseaux-amiraux de la nouvelle flotte des gardes-côtes réorganisée en profondeur par le programme Integrated Deepwater System Program qui projetait d'intégrer outre de nouveaux navires, des avions, des hélicoptères et des drones, dans une optique d’interopérabilité et de polyvalence. C'est ainsi que la classe Legend est capable de remplir un large panel de missions allant du renseignement au contre-terrorisme (en coopération avec d'autres armes ou agences) en passant par les opérations de recherche et sauvetage, tout en étant intégrée au système Rescue 21, le nouveau programme de communication de la garde-côte. Le National Security Cutter possède aussi un hangar, deux rampes, afin de pouvoir recevoir et déployer deux bateaux semi-rigides, tandis que le pont accueille un héliport, à même de faire décoller et atterrir les drones à décollage verticaux et les hélicoptères. Dans le même temps, la classe Legend pourra assurer des missions dans des situations plus difficiles et conserver un large rayon d'action afin de pouvoir répondre à tous les types de besoins[2]. Comme l'explique le contre-amiral John Korn « avec son incomparable combinaison de rayon d'action, de vitesse et de capacité à opérer dans des conditions climatiques extrêmes, le cas du National Security Cutter est simple - nous sommes plus sûrs et une nation mieux protégée quand ils patrouillent en haute mer »[3].

Histoire[modifier | modifier le code]

Selon les prévisions, la Coast Guard devait construire huit navires de classe Legend, afin de remplacer les douze bâtiments de la classe Hamilton vieillissante, pour un coût total de 4 749 milliards de dollars, soit en moyenne 594 millions de dollars l'unité. Cependant, le coût initial a été revu à la hausse et les huit National Security Cutter devraient finalement coûter 5 474 milliards de dollar (soit 684 millions de dollars le bateau), même si le septième et le huitième bâtiments ne sont pas encore financés. En 2013, seul les trois premiers navires de la classe ont été déjà mis à l'eau tandis que les numéros quatre et cinq sont en en cours de construction (dans le chantier naval Ingalls de Pascagoula). Le sixième navire de la classe a été quant à lui financé en 2013[4].

Navires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) John Reed, « End of an Era, USCG Retiring Hamilton Class Cutters », sur http://defensetech.org/,‎ 23 mai 2011 (consulté le 6 août 2013)
  2. (en) « Maritime Security Cutter, Large (WMSL) », sur http://www.globalsecurity.org/ (consulté le 6 août 2013)
  3. (en) « Acquisition Directorate National Security Cutter », sur http://www.uscg.mil/,‎ février 2013 (consulté le 6 août 2013)
  4. (en) Ronald O'Rourke, « Coast Guard Cutter Procurement : Background and Issues for Congress », sur http://www.fas.org/,‎ 24 juillet 2013 (consulté le 6 août 2013)